La crosse est plus une médecine qu’un jeu pour ces élèves du secondaire

Les mardis et jeudis de chaque semaine, Michael Thompson devient le spectacle préféré de quelques dizaines d’élèves de la Cornwall Collegiate and Vocational School.

Thompson, un ancien joueur de crosse professionnel, a aidé à lancer un programme parascolaire à l’école secondaire Cornwall, en Ontario, où les élèves jouent à la crosse pour aider à récupérer des crédits.

Thompson, qui a déjà joué pour les Buffalo Bandits de la National Lacrosse League et les Peterborough Lakers dans la ligue Major Series Lacrosse, travaille comme consultant culturel au Native Resource Center de l’école.

“Au cours des deux dernières années avec COVID, de nombreux enfants ont perdu des crédits en étant à la maison … ne pouvant pas terminer une partie de leur travail”, a-t-il déclaré.

Bien que les crédits aient amené certains élèves au gymnase ou sur le terrain de l’école pour pratiquer des passes, renouer des poteaux et brûler de l’énergie, ce n’est pas pour cela que beaucoup reviennent.

“C’est plus de la médecine que du jeu pour nous”, a déclaré Ronwaiewate Lazore, un élève de 12e année qui fait partie du programme depuis son lancement en décembre.

“Tout ce cours, je n’ai jamais pensé au crédit.”

Quest Thompson, un élève de 12e année, attache un bâton de crosse dans le cadre d’un programme parascolaire à Cornwall, en Ontario. (Soumis par Jennifer Sugars)

La crosse “fait partie de la religion”

Les élèves ne se contentent pas de jouer au jeu, ils découvrent son histoire en tant que sport et son importance culturelle pour les peuples autochtones.

Thompson est né dans la nation mohawk d’Akwesasne et a grandi en jouant à la crosse, mais a été élevé dans la religion catholique. Il a dit que c’est en partie pour cette raison qu’il n’a pas appris l’aspect spirituel du jeu avant de devenir adulte.

“Dans une maison longue traditionnelle Haudenosaunee, la crosse fait en fait partie de la religion”, a-t-il dit, faisant référence au style de logement traditionnellement utilisé par les cultures mohawks.

“Chaque printemps et chaque automne, nous avons en fait un jeu pour renouveler nos médicaments.”

Lazore, qui a grandi avec la crosse, dit que le programme l’a aidé à renouer avec le sport et sa plus grande signification, lui attribuant la motivation de suivre des cours.

“C’est quelque chose pour vous distraire et vous aider à traverser ce que vous traversez”, a-t-il déclaré.

Lazore a également déclaré qu’il avait commencé à jouer en dehors de l’école, marchant plus de deux miles la plupart des jours jusqu’à la boîte de crosse la plus proche pour jouer.

Les élèves gardent les yeux sur le ballon pendant qu’ils courent sur le terrain en jouant à la crosse. (Soumis par Jennifer Sugars)

Atteindre les élèves à risque

Le programme a été créé en pensant aux élèves autochtones, mais il est ouvert à tous les élèves de l’école.

Letizia Gaibotti, une étudiante d’échange italienne de 10e année, dit qu’elle a rejoint le programme en tant qu’activité parascolaire pour se faire des amis.

“Je ne savais même pas ce qu’était la crosse”, a-t-elle déclaré.

Gaibottis a déclaré qu’il aimait apprendre l’histoire et les pratiques culturelles autochtones de ses camarades de classe tout en jouant au jeu.

“Ils sont heureux de partager ces connaissances qu’ils ont avec quelqu’un d’autre qui vient d’autres pays, et je suis heureuse d’entendre ce qu’ils ont à dire”, a-t-elle déclaré.

“Je suis heureux [the other students] m’ont été ouverts et m’ont permis de jouer.”

Letizia Gaibotti, élève de 10e année, une étudiante d’échange italienne, dit qu’elle prévoit d’étudier des programmes de crosse à son retour chez elle. (Soumis par Jennifer Sugars)

La professeure Jennifer Suggars, qui aide à superviser le programme, dit qu’elle a appris à connaître les étudiants d’une manière différente et qu’elle a tendu la main à ceux qui ont des problèmes dans l’environnement de la classe.

“Nous avons une énorme population d’enfants à risque. Donc, ce programme fait vraiment entrer davantage les enfants dans le bâtiment”, a déclaré Suggars, ajoutant que certains élèves viennent à la crosse mais sautent les cours.

“Plus ils se sentent à l’aise à l’école, plus ils ont l’impression que c’est chez eux, et nous pouvons en profiter pour dire : “Hé, tu sais, comment ça va dans ton cours de sciences ?”, a-t-elle déclaré. .

Thompson a déclaré que la crosse – un sport traditionnellement utilisé par les peuples autochtones pour résoudre les conflits – a également été un «ticket» pour éviter les ennuis à certains étudiants.

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