La recherche révèle pourquoi tant de dénonciateurs technologiques sont des femmes

Plusieurs lanceurs d’alerte de haut niveau dans l’industrie technologique ont été mis à l’honneur ces dernières années. Pour la plupart, ils ont révélé des pratiques d’entreprise qui vont à l’encontre de l’intérêt public : Frances Haugen a dénoncé l’exploitation des données personnelles chez Meta, Timnit Gebru et Rebecca Rivers ont interpellé Google sur des questions d’éthique et d’IA, et Janneke Parrish s’est inquiétée d’un travail discriminatoire. chez Apple, entre autres.

Beaucoup de ces lanceurs d’alerte sont des femmes – bien plus, semble-t-il, que la proportion de femmes travaillant dans l’industrie technologique. Cela soulève la question de savoir si les femmes sont plus susceptibles d’être des lanceurs d’alerte dans le domaine de la technologie. La réponse courte est : « C’est compliqué.

Pour beaucoup, la dénonciation est le dernier recours de la société pour résoudre des problèmes qui ne peuvent être résolus au sein d’une organisation, ou du moins par le dénonciateur. Fait référence au statut organisationnel, au pouvoir et aux ressources du dénonciateur ; l’ouverture, la communication et les valeurs de l’organisation dans laquelle ils travaillent; et leur passion, leur frustration et leur engagement envers le problème qu’ils veulent aborder. Les dénonciateurs sont-ils davantage axés sur l’intérêt public ? Plus vertueux ? Moins influents dans leurs organisations ? S’agit-il d’explications possibles pour lesquelles tant de femmes dénoncent la grande technologie ?

Pour étudier ces questions, nous, informaticien et sociologue, explorons la nature des principaux dénonciateurs technologiques, l’influence du genre et les implications pour le rôle de la technologie dans la société. Ce que nous avons trouvé était complexe et intrigant.

récit de la vertu

La dénonciation est un phénomène difficile à étudier car sa manifestation publique n’est que la pointe de l’iceberg. La plupart des signalements sont confidentiels ou anonymes. À première vue, la notion de dénonciatrices correspond au récit dominant selon lequel les femmes sont en quelque sorte plus altruistes, axées sur l’intérêt public ou moralement vertueuses que les hommes.

Considérez un argument avancé par la New York State Women’s Suffrage Association concernant l’octroi du droit de vote aux femmes américaines dans les années 1920 : « Les femmes sont, par nature et par formation, des ménagères. Laissez-les aider à nettoyer la ville, même s’ils introduisent le nettoyage occasionnel de la maison. En d’autres termes, donner aux femmes le droit de vote aiderait à «nettoyer» le gâchis que les hommes ont créé.

Crédit : Université de Stanford