Le président de la FTC lance un avertissement à l’industrie technologique

Dans une interview accordée à CNN mercredi, la présidente de la FTC, Lina Khan, a déclaré que les régulateurs risquaient de “faire la guerre d’hier” s’ils ne comprenaient pas comment les géants de la technologie peuvent tirer parti des changements technologiques de la société pour renforcer leur propre position d’une manière qui pourrait violer les lois antitrust.
Le message est un avertissement à l’industrie technologique, car des entreprises allant de la société mère de Facebook Objectif (Facebook) pour Microsoft (MSFT) a annoncé des investissements majeurs dans la technologie VR, et comme les haut-parleurs intelligents alimentés par l’IA sont devenus omniprésents (et ont déjà inspiré certaines plaintes de la concurrence).

“Les plates-formes dominantes sont menacées en période de transition technologique”, a déclaré Khan. “Je pense que nous assistons actuellement à de nombreuses transitions technologiques, via des contextes VR et AR, dans le cloud, avec certains types de technologies d’assistant vocal.”

Les remarques mettent en évidence à quel point la FTC envisage sa mission alors que Khan cherche à remodeler l’approche antitrust du gouvernement américain. Khan fait partie des critiques les plus féroces de l’industrie technologique, ayant aidé à mener une enquête de 16 mois du Congrès sur l’industrie et suscité un débat national sur la domination économique d’Amazon avec un article du Yale Law Journal soulignant l’impact de l’entreprise. L’année dernière, le président Joe Biden en a surpris plus d’un non seulement en nommant Khan au poste de commissaire de la FTC, mais également en dirigeant l’agence.

En mai, les législateurs du Sénat ont occupé le cinquième et dernier poste du comité après un retard de plusieurs mois, brisant une impasse partisane 2-2 à l’agence et permettant à Khan de se lancer dans plus d’initiatives.

Khan a déclaré mercredi que la FTC se concentrait sur trois priorités dans le cadre d’un “agenda très complet”.

Provoquant la probabilité de “mesures d’exécution importantes”, Khan a déclaré que l’agence continue de travailler avec le ministère de la Justice pour réorganiser les directives du pays en matière de fusion. La société envisage de nouvelles règles et réglementations concernant les pratiques commerciales anticoncurrentielles, une initiative qui, selon Khan, cherchera probablement à empêcher les employeurs d’utiliser des clauses de non-concurrence. Et la FTC envisage également des règles plus strictes sur les pratiques de collecte de données des entreprises, qui, selon Khan, font désormais partie d’une industrie plus large de “surveillance commerciale” qui est devenue particulièrement puissante pendant la pandémie.

“Nous avons constaté une grande inquiétude générale quant à la manière dont la collecte sans fin de données pourrait entraîner divers préjudices pour les Américains”, a déclaré Khan. “C’est donc quelque chose que nous envisageons activement, ainsi que l’application continue dans ce domaine.”

Le Congrès pourrait bientôt empiler encore plus sur l’assiette de la FTC. Les législateurs envisagent de modifier la loi antitrust américaine qui érigerait de nouvelles barrières entre les différents secteurs d’activité des géants de la technologie et, séparément, une législation qui pourrait établir les premiers droits nationaux de confidentialité des données du pays.

Bien que la Commission n’ait pas de rôle direct dans la rédaction des lois, Khan a déclaré que l’agence était prête à offrir aux législateurs l’expertise et les connaissances de son personnel, et a qualifié la proposition bipartite de confidentialité de “pas en avant important”. Le projet de loi est considéré comme un pas en avant dans des négociations qui se sont étirées inutilement pendant des années.

Quelle que soit la loi que le Congrès proposera, a déclaré Khan, “nous sommes prêts à l’appliquer”.

Même si la FTC cherche à se positionner pour gérer les mandats futurs, elle est toujours occupée par les demandes d’aujourd’hui. Le procès de signature de la FTC impliquant l’industrie technologique, un procès antitrust contre Meta, ne devrait pas être jugé avant 2024 au plus tôt.
Meta s’est opposé au procès en disant que les fusions en cause dans le litige n’étaient pas contestées par la FTC à l’époque, et la société a demandé à Khan de refuser de prendre des décisions concernant l’affaire, citant ses travaux antérieurs dans l’enquête du Congrès. de l’industrie technologique. La FTC avait précédemment refusé de commenter la demande.

Depuis que le procès a été déposé pour la première fois sous l’administration Trump, l’industrie des médias sociaux a continué d’évoluer, Meta faisant face à une menace croissante de la plate-forme de vidéos courtes TikTok.

Khan a refusé de dire comment la montée rapide de TikTok pourrait affecter les affirmations de la FTC selon lesquelles Meta monopolisait illégalement le marché des « médias sociaux personnels ». Mais elle a dit que c’est un autre exemple qui montre comment les nouvelles menaces concurrentielles peuvent encourager les violations des lois anticoncurrentielles par les entreprises dominantes.

“Nous devons être conscients que c’est, une fois de plus, un moment où les partants pourraient faire face à une concurrence importante”, a déclaré Khan. “Et c’est aux agences antitrust de s’assurer que nous appliquons pleinement les lois et que nous ne permettons pas à ces détenteurs de maintenir illégalement leur monopole avec l’utilisation de ces technologies.”

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