Les scooters ont une seconde probability

Lorsque les entreprises américaines ont commencé à louer des versions adultes de trottinettes en plastique pour bébés en 2017, les mini-véhicules étaient un moyen peu utilisé et souvent ridiculisé de se déplacer dans les villes. Mais cinq ans et une pandémie plus tard, les scooters électriques partagés font peau neuve et ont la chance de réparer leur mauvaise réputation.

Les scooters électriques peuvent également fournir un modèle pour fabriquer une technologie adaptée à nos besoins collectifs.

Il y a environ cinq ans, dans certaines villes américaines, dont San Francisco et San Diego, plusieurs jeunes entreprises ont commencé à proposer des scooters électriques que les gens pouvaient louer à la minute à l’aide d’une application pour smartphone.

Certaines personnes aimaient utiliser les scooters pour de courts trajets dans les quartiers encombrés des villes. Les autorités et les autres résidents considéraient les entreprises de scooters comme des intrus avec des produits qui invitaient les personnes autorisées à couper les piétons ou à jeter les trottoirs avec des scooters garés. La réaction du scooter a été cruelle.

Lentement, cependant, les entreprises ont commencé à collaborer avec les villes pour rendre les scooters plus sûrs, plus fiables et moins détestés. Ils ont également commencé à tester de nouvelles idées, y compris des limites de vitesse automatisées, que certains experts en transport aimeraient voir appliquées également aux voitures.

Aucun nouveau mode de transport ne résoudra tous les problèmes de transport dans le monde, et les scooters ont certainement des inconvénients. Mais les trottinettes électriques de location pourraient éventuellement trouver leur place dans les villes à la recherche de solutions au trafic, à la pollution, aux aléas routiers et aux limites des transports en commun.

Et si les scooters se répandent, ce sera parce que de nombreuses villes américaines ont fait quelque chose qu’elles ne pouvaient pas ou ne pouvaient pas faire avec des trajets à la demande comme Uber et Lyft : elles les ont efficacement réglementées pour minimiser les inconvénients et maximiser le bien public.

“Fabriquons-nous toujours des scooters?” un titre de Bloomberg News a demandé le mois dernier. Oui, mais c’est différent de la façon dont nous faisions des scooters dans le passé.

Les autorités de nombreuses villes ont répondu aux plaintes en intervenant pour contrôler comment et où les scooters fonctionnent. De nombreuses villes ont limité le nombre de scooters disponibles, ont obligé les entreprises à renforcer leur assurance responsabilité civile ou ont exigé que des scooters soient disponibles dans les quartiers à faible revenu.

Dans la région de Los Angeles, les scooters ont des zones interdites intégrées qui empêchent les gens de les utiliser dans des zones surpeuplées comme le Hollywood Walk of Fame. Chicago fait partie des endroits qui ont obligé les gens à attacher des scooters à des objets fixes, comme des porte-vélos, plutôt que de les laisser n’importe où. Et New York a promis des voies et des zones de stationnement dédiées pour le rendre plus sûr pour les personnes à vélo et à scooter.

Les entreprises de scooters ont également répondu aux plaintes concernant des scooters défectueux ou de courte durée. Wayne Ting, directeur général de la société de location de scooters et de vélos Lime, m’a dit que de nombreux scooters loués étaient les mêmes modèles que les gens achetaient pour un usage personnel. Il a déclaré que Lime en était maintenant à sa quatrième génération de scooters conçus pour résister à l’usure des baux répétés.

La pandémie a également changé la routine des gens et interrompu les transports publics. Les Américains semblent de plus en plus intéressés par les alternatives de déplacement, notamment les scooters et les vélos électriques loués et possédés.

Tout le monde ne veut pas de trottinettes, peu importe les changements. Certains responsables, y compris à Miami, ont déclaré que les scooters n’avaient pas leur place et les ont interdits au moins temporairement.

D’autre part, certains partisans des alternatives au transport automobile affirment que les villes ont réagi de manière excessive aux scooters, arguant que les restrictions peuvent les rendre trop compliqués à utiliser et peuvent soutenir le statu quo des voitures.

Ce qui est peut-être le plus surprenant dans l’histoire des scooters en 2022, c’est qu’elle montre que les entreprises technologiques privées et les gouvernements peuvent travailler ensemble pour faire en sorte qu’une technologie émergente serve l’intérêt public.

Seleta Reynolds, directrice générale du département des transports de Los Angeles, m’a dit qu’elle avait tiré les leçons des erreurs réglementaires passées qui ont permis au service de taxi de stagner et ont permis à Uber et Lyft d’éviter de s’attaquer à la manière dont ils ont aggravé le trafic et la pollution.

“Je prépare le terrain ici pour que je puisse accueillir de nouvelles innovations”, a déclaré Reynolds. “La voie à suivre pour y parvenir est de ne pas les laisser entrer et de faire ce qu’ils veulent.”

Reynolds a déclaré que les appels de scooter à la ligne des plaintes du public de la ville avaient diminué depuis l’entrée en vigueur des nouvelles règles et que les restrictions de scooter dans certaines parties de la région de Los Angeles n’avaient pas réduit l’achalandage. Elle a déclaré que son objectif était de s’assurer que les responsables de la ville ne bloquent pas les alternatives attrayantes à la conduite, dont Los Angeles a besoin, tandis que les entreprises technologiques s’attaquent aux inconvénients de leurs services.

L’approche du scooter, a déclaré Reynolds, est un modèle pour la façon dont Los Angeles prévoit d’intégrer les futures technologies de transport, y compris les véhicules autonomes et les voitures volantes.

Il n’est pas clair si la location de scooters sera une option de transport attrayante pour les masses ou une entreprise financièrement viable. Mais ils montrent que pour améliorer les transports, nous pouvons avoir besoin d’autant d’alternatives que possible aux voitures particulières et d’une surveillance étroite pour s’assurer que les avantages l’emportent sur les inconvénients.


  • Les nouvelles technologies d’aide à la conduite rendent-elles les voitures plus sûres ? Il n’y a pas assez de données publiques pour faire un bilan précis, rapporte mon collègue Cade Metz. Et pourtant, la sécurité est le principal argument de vente de fonctionnalités comme Autopilot, le système Tesla qui automatise certains éléments de conduite comme la direction et le freinage.

  • L’épée à double tranchant d’être en ligne : MIT Technology Review a écrit sur la manière dont les personnes LGBTQ en Malaisie ont utilisé les médias sociaux pour communiquer et défendre leurs droits dans un pays où les relations homosexuelles sont un crime. Mais les militants sont également exposés aux menaces en ligne, aux cyberattaques, à la surveillance gouvernementale et aux poursuites judiciaires. (Un abonnement peut être requis.)

  • Pourquoi ai-je autant de chargeurs et de câbles gadget ? ! L’Union européenne exigera que les téléphones, les tablettes, les haut-parleurs portables et de nombreux autres appareils électroniques vendus dans le bloc des 27 nations utilisent le même type de chargeur d’ici 2024, a rapporté mon collègue Adam Satarian. Les ordinateurs portables seront inclus dans cette liste jusqu’en 2026.

Ceux les bébés loutres savourent leur repas de poisson. Allumez le son pour une expérience sensorielle (un peu grossière).


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