L’exercice Defence Power Sea Explorer est en cours sur la plage du Queensland pour tester le nouveau matériel

Près de 2 000 soldats des Forces de défense australiennes (ADF) renforcent la capacité de guerre amphibie du pays grâce à une opération conjointe de l’armée et de la marine au large des côtes de l’extrême nord du Queensland.

L’exercice Sea Explorer est conçu pour s’entraîner aux débarquements amphibies en cas de conflit.

Certains des équipements militaires les plus récents et les plus performants de l’ADF sont en action à Cowley Beach sur la côte de Cassowary entre Cairns et Townsville.

Le personnel militaire, les véhicules et l’équipement ont atterri sur la plage après avoir été transférés du HMAS Adelaide, le plus grand navire de la flotte de la Royal Australian Navy.

Le quai d’atterrissage pour hélicoptères de classe Canberra (LHD) est un navire d’assaut amphibie polyvalent capable de transporter une variété d’aéronefs, y compris des hélicoptères Chinook et Tiger, des péniches de débarquement et des véhicules blindés et utilitaires pour le déploiement.

L’hélicoptère d’atterrissage HMAS Adelaide fournit à l’ADF l’un des systèmes de déploiement amphibie air-terre-mer les plus sophistiqués au monde.(ABC Far North : Brendan Mounter)

Le commandant de la force opérationnelle amphibie australienne, le capitaine Phillipa Hay, a déclaré que le Sea Explorer aiderait à renforcer les capacités de l’ADF sur terre, sur mer et dans les airs.

“[The training] garantit que nous avons une force amphibie qui peut être déployée pour fournir une capacité d’assistance humanitaire, soutenir les opérations de sécurité et de stabilité régionales, voire opérer dans la région avec nos partenaires alliés si le gouvernement nous le demande », a-t-elle déclaré.

“Nous avons également une capacité de mobilité aérienne, où nous utilisons des avions non seulement pour fournir une puissance de feu aérienne, mais aussi pour faire venir des forces terrestres afin qu’elles puissent être déployées sur terre et être en mesure de protéger des zones terrestres qui sont importantes et cruciales pour nous. être en mesure de se préparer à d’autres attaques.”

Hélicoptère à deux rotors atterrissant sur le pont du cuirassé
Un hélicoptère Chinook arrivant pour atterrir sur le pont d’envol du HMAS Adelaide. (ABC Far North : Brendan Mounter)

Les nouveaux véhicules Boxer passent par des rythmes

Parmi les véhicules impliqués dans la formation figurent les nouveaux véhicules de reconnaissance de combat Boxer de l’armée, qui remplacent les véhicules ASLAV vieillissants qui ont servi au Timor oriental, en Afghanistan et en Irak.

L’exercice Sea Explorer est la première fois que le Boxer participe à ce type d’opération et a été transféré à plusieurs reprises d’Adélaïde vers la côte pour s’entraîner aux débarquements sur la plage.

Un véhicule blindé de l'armée sort du bateau sur la plage sous le regard de deux soldats
Le nouveau Boxer CRV d’ADF atterrit sur la plage pendant Sea Explorer.(ABC Far North : Brendan Mounter)

Le chef de la troupe Boxer, le lieutenant Stefano Rankin, a déclaré que le Boxer est une plate-forme hautement mobile qui peut être lancée n’importe où dans le monde en collaboration avec la Marine.

“Il fournit une plate-forme aux unités de cavalerie de l’armée australienne pour effectuer des reconnaissances au nom du commandant de brigade et identifier et répondre à toutes les exigences d’information qui [the commander] peut avoir », a-t-il déclaré.

Véhicule de l'armée peint par camouflage avec des unités de tourelle à canon parmi les arbres
L’ADF affirme que les Boxer CRV augmenteront la protection des troupes australiennes au cours des 30 prochaines années.(ABC Far North : Brendan Mounter)

ADF ‘prêt à partir’ en cas de conflit

La base d’entraînement de Cowley Beach a été créée au début des années 1960 et a accueilli de nombreux exercices militaires au fil des décennies.

Quatre soldats de l'armée avec des radios et des fusils sur la plage
Personnel de l’armée australienne participant à l’exercice Sea Explorer à Cowley Beach.(ABC Far North : Brendan Mounter)

Le commandant de la force de débarquement, le colonel Doug Pashley, a déclaré que des exercices de base et d’entraînement tels que le Sea Explorer préparaient les forces australiennes à tout engagement militaire possible à tout moment.

“Malheureusement, nous voyons dans des endroits comme l’Ukraine la réalité qu’il est possible que nous ayons besoin de mener le combat à un moment donné. C’est pour cela que nous avons l’armée”, a-t-il déclaré.

Deux équipes de soldats s'alignent.  Un sur une plate-forme descendante.
Un changement entre les équipes d’assaut aérien à bord du HMAS Adelaide.(ABC Far North : Brendan Mounter)

Le colonel Pashley ne serait pas intéressé par les interactions récentes entre les militaires australiens et chinois, ou si l’importance stratégique de la région a augmenté en raison de sa proximité avec les nations du Pacifique, où la Chine continue d’exercer son influence.

“Je laisserai le gouvernement et les décideurs commenter le tableau stratégique plus large, mais l’extrême nord du Queensland a toujours été d’une importance cruciale pour les Forces de défense australiennes”, a-t-il déclaré.

Véhicule blindé à bord d'un bateau
Le nouveau Boxer CRV de l’ADF a été transféré à plusieurs reprises entre le HMAS Adelaide et Cowley Beach.(ABC Far North : Brendan Mounter)

Bien que loin d’être une menace pour la sécurité nationale, la faune de l’extrême nord du Queensland est un autre risque potentiel pour les troupes qui suivent un entraînement amphibie.

Le Sea Explorer, qui s’achèvera demain, est le deuxième de trois exercices amphibies dans le Grand Nord, culminant avec le Sea Raider en septembre.

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