Micrologiciel contre Logiciel : quelle est la différence ?

De nombreux éléments entrent dans la fabrication d’appareils technologiques modernes. D’innombrables pièces de matériel, divers types de logiciels et bien sûr des micrologiciels cruciaux. Bien que nous sachions que le matériel est un terme fourre-tout pour les parties physiques d’un appareil, les eaux deviennent un peu plus troubles lorsqu’il s’agit de différencier les micrologiciels et les logiciels.

Alors, quelle est la différence entre le firmware et le logiciel ?

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Qu’est-ce qu’un micrologiciel ?

Tout d’abord, il est important de noter que le micrologiciel est un type de logiciel, mais il s’appelle autrement car ce n’est pas le même que le logiciel que vous imaginez probablement.

Le terme “micrologiciel” fait référence à un logiciel programmé dans le matériel, généralement une carte mère, mais aussi des routeurs, des smartphones et de nombreux autres éléments technologiques qui utilisent un circuit intégré. Le micrologiciel consiste essentiellement en un ensemble d’instructions ou de code qui détermine le fonctionnement d’un élément matériel. Ce type de logiciel utilise un langage de codage de bas niveau (principalement le langage C) et n’occupe généralement pas beaucoup de mémoire sur l’appareil.

Contrairement aux logiciels, les micrologiciels ne sont pas conçus pour l’engagement humain ou l’expérience utilisateur. Il est plus pratique et essentiel et fonctionne en arrière-plan pour s’assurer que les éléments physiques de votre appareil fonctionnent correctement. Le micrologiciel est beaucoup plus permanent que le logiciel, et certains appareils durent toute leur vie sans jamais recevoir de mise à jour du micrologiciel.

Cependant, la nature du micrologiciel a changé au fil des ans et il est désormais plus facile de mettre à jour votre micrologiciel qu’auparavant. Bien que les mises à jour logicielles soient généralement beaucoup plus simples à effectuer, il est possible de mettre à jour votre micrologiciel, bien que vous ayez rarement besoin de le faire sur n’importe quel appareil. Les gens mettent souvent à jour leur micrologiciel pour corriger les bogues qui affectent les performances de l’appareil. Les routeurs Wi-Fi sont un excellent exemple d’appareil qui peut bénéficier considérablement d’une mise à jour du micrologiciel.

Qu’est-ce qu’un logiciel ?

“Logiciel” est un terme générique qui couvre un très grand groupe de programmes. Comme mentionné précédemment, le micrologiciel est techniquement un logiciel, mais il diffère tellement du logiciel ordinaire qu’il a son propre terme.

Le logiciel est utilisé pour indiquer à un appareil comment effectuer des tâches et déterminer l’apparence de l’interface utilisateur. Il existe deux grandes catégories de logiciels : les logiciels d’application et les logiciels système.

Contrairement aux micrologiciels, les logiciels utilisent un langage de codage de bas niveau et de haut niveau. Les langages de haut niveau les plus populaires utilisés dans la conception de logiciels sont C++, Python et Java. Certains types de logiciels sont essentiels au fonctionnement d’un appareil et d’autres non. Le logiciel système, par exemple, est très important, tandis que le logiciel d’application n’est généralement pas essentiel. Vous ne pouvez pas utiliser votre téléphone sans son système d’exploitation, mais vous pouvez le faire sans ses applications de médias sociaux ou de jeux.

Si vous utilisez un ordinateur portable ou un smartphone, il est probable que vous ayez déjà effectué une mise à jour logicielle. Les mises à jour logicielles sont très courantes car les logiciels sont conçus pour être modifiés et améliorés. Vous pouvez effectuer une ou deux mises à jour logicielles par mois sur un appareil donné, alors que les mises à jour du firmware sont rares.

Une autre différence importante entre le micrologiciel et le logiciel est que le micrologiciel est stocké dans une mémoire non volatile. La mémoire non volatile fait référence aux types de stockage qui conservent les données même lorsqu’un appareil n’est pas sous tension. Les exemples incluent la mémoire flash et la mémoire à décalage de phase (PCM). La mémoire volatile, en revanche, a besoin d’une source d’alimentation pour stocker les données. Les programmes logiciels peuvent utiliser à la fois de la mémoire volatile et non volatile.


Le micrologiciel et le logiciel font partie intégrante de différentes manières

Bien qu’il existe de nombreuses différences entre le logiciel et le micrologiciel, les deux fournissent des instructions cruciales qui permettent à un appareil de fonctionner correctement. Vous utilisez quotidiennement des logiciels et des micrologiciels chaque fois que vous vérifiez votre téléphone, mettez à jour vos paramètres, diffusez un film sur votre ordinateur portable ou téléchargez une publication sur les réseaux sociaux. Il est donc prudent de dire que ces deux technologies jouent un rôle important dans les activités quotidiennes que nous effectuons sur nos appareils de confiance.

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