Pourquoi tant de dénonciateurs Large Tech sont-ils des femmes ? Voici ce que la recherche montre

Plusieurs lanceurs d’alerte de haut niveau dans l’industrie technologique ont été mis à l’honneur ces dernières années. Pour la plupart, ils ont révélé des pratiques d’entreprise contraires à l’intérêt public : Frances Haugen a dénoncé l’exploitation des données personnelles chez Meta, Timnit Gebru et Rebecca Rivers ont interpellé Google sur des questions d’éthique et d’IA, et Janneke Parrish s’est inquiétée d’un travail discriminatoire. chez Apple, entre autres.

Beaucoup de ces lanceurs d’alerte sont des femmes – bien plus, semble-t-il, que la proportion de femmes travaillant dans l’industrie technologique. Cela soulève la question de savoir si les femmes sont plus susceptibles d’être des lanceurs d’alerte dans le domaine de la technologie. La réponse courte est : « C’est compliqué.

Pour beaucoup, la dénonciation est le dernier recours de la société pour résoudre des problèmes qui ne peuvent être résolus au sein d’une organisation, ou du moins par le dénonciateur. Fait référence au statut organisationnel, au pouvoir et aux ressources du dénonciateur ; l’ouverture, la communication et les valeurs de l’organisation dans laquelle ils travaillent; et leur passion, leur frustration et leur engagement envers le problème qu’ils veulent aborder. Les dénonciateurs sont-ils davantage axés sur l’intérêt public ? Plus vertueux ? Moins influents dans leurs organisations ? S’agit-il d’explications possibles pour lesquelles tant de femmes dénoncent la grande technologie ?

Pour étudier ces questions, nous, informaticien et sociologue, explorons la nature des principaux dénonciateurs technologiques, l’influence du genre et les implications pour le rôle de la technologie dans la société. Ce que nous avons trouvé était complexe et intrigant.

récit de la vertu

La dénonciation est un phénomène difficile à étudier car sa manifestation publique n’est que la pointe de l’iceberg. La plupart des signalements sont confidentiels ou anonymes. À première vue, la notion de dénonciatrices correspond au récit dominant selon lequel les femmes sont en quelque sorte plus altruistes, axées sur l’intérêt public ou moralement vertueuses que les hommes.

Considérez un argument avancé par la New York State Women’s Suffrage Association concernant l’octroi du droit de vote aux femmes américaines dans les années 1920 : « Les femmes sont, par nature et par formation, des ménagères. Laissez-les aider à nettoyer la ville, même s’ils introduisent le nettoyage occasionnel de la maison. En d’autres termes, donner aux femmes le droit de vote aiderait à «nettoyer» le gâchis que les hommes ont créé.

Plus récemment, un argument similaire a été utilisé dans le passage à une application de la circulation réservée aux femmes dans certaines villes d’Amérique latine, sous l’hypothèse que les policières sont plus à l’abri de la corruption. En effet, les Nations Unies ont récemment identifié l’autonomisation mondiale des femmes comme la clé de la réduction de la corruption et des inégalités dans ses objectifs de développement mondial.

Il existe des données montrant que les femmes, plus que les hommes, sont associées à des niveaux de corruption plus faibles au sein du gouvernement et des entreprises. Par exemple, des études montrent que plus la proportion de femmes élues aux gouvernements dans le monde est élevée, moins il y a de corruption. Bien que cette tendance reflète en partie la tendance des gouvernements moins corrompus à élire plus fréquemment des femmes, des études supplémentaires montrent un effet causal direct de l’élection de femmes dirigeantes et, par conséquent, de la réduction de la corruption.

Des études expérimentales et des enquêtes sur les attitudes montrent également que les femmes sont plus éthiques dans les affaires que les hommes, et une étude utilisant des données commerciales réelles au niveau de l’entreprise confirme que les entreprises dirigées par des femmes sont directement associées à une moindre incidence de la corruption. Cela se résume probablement en grande partie à la socialisation des hommes et des femmes dans différents rôles de genre dans la société.

Des conseils, mais pas de données concrètes

Bien que les femmes puissent être acculturées à se comporter de manière plus éthique, cela laisse ouverte la question de savoir si elles sont vraiment plus susceptibles d’être des lanceurs d’alerte. Des données complètes sur qui signale des actes répréhensibles sont insaisissables, mais les chercheurs tentent de résoudre le problème en interrogeant les gens sur leur orientation en matière de signalement dans des sondages et des vignettes. Dans ces études, l’effet du sexe n’est pas concluant.

Cependant, les femmes semblent plus disposées que les hommes à signaler des actes répréhensibles lorsqu’elles peuvent le faire de manière confidentielle. Cela peut être lié au fait que les dénonciateurs féminins peuvent faire face à des taux de représailles plus élevés que les dénonciateurs masculins.

Dans le domaine de la technologie, il y a un facteur supplémentaire en jeu. Les femmes sont sous-représentées à la fois en nombre et en pouvoir organisationnel. Les « Big Five » de la technologie – Google, Meta, Apple, Amazon et Microsoft – sont encore largement blancs et masculins.

Actuellement, les femmes représentent environ 25 % de sa main-d’œuvre technologique et environ 30 % de sa direction. Les femmes sont suffisamment répandues maintenant pour éviter d’être des jetons, mais manquent souvent du statut d’initié et des ressources pour effectuer des changements. Ils n’ont pas non plus le pouvoir qui corrompt parfois, connu sous le nom d’écart d’opportunités de corruption.

dans l’intérêt public

Les personnes marginalisées manquent souvent d’un sentiment d’appartenance et d’inclusion dans les organisations. L’avantage de cette exclusion est que ces personnes peuvent se sentir moins obligées de suivre la ligne lorsqu’elles voient quelque chose de mal. Compte tenu de tout cela, il est probable qu’une certaine combinaison de socialisation de genre et de statut féminin en dehors des grandes technologies crée une situation où les femmes semblent être les dénonciateurs prédominants.

Il se pourrait que le lanceur d’alerte technologique soit le résultat d’une tempête parfaite entre le genre du domaine et les questions d’intérêt public. Il n’y a pas de données claires et concluantes, et sans preuves tangibles, le jury est sorti. Mais la prévalence des dénonciatrices féminines dans les grandes technologies est emblématique des deux lacunes, et les efforts de ces dénonciateurs visent souvent à accroître la diversité et à réduire les dommages que les grandes technologies causent à la société.

Plus que tout autre secteur d’entreprise, la technologie imprègne la vie des gens. La grande technologie crée les outils que les gens utilisent tous les jours, définit les informations que le public consomme, collecte des données sur les pensées et les comportements de ses utilisateurs et joue un rôle important pour déterminer si la confidentialité, la sécurité et le bien-être sont soutenus ou lésés.

Et pourtant, la complexité, les protections exclusives de la propriété intellectuelle et l’omniprésence des technologies numériques font qu’il est difficile pour le public d’évaluer les risques personnels et l’impact sociétal de la technologie. Les pare-feux culturels d’entreprise d’aujourd’hui rendent difficile la compréhension des choix qui font partie du développement de produits et de services qui dominent tellement la vie des gens.

De tous les domaines de la société qui ont besoin de transparence et d’une plus grande concentration sur l’intérêt public, nous pensons que la priorité la plus urgente est la grande technologie. Cela rend d’autant plus important le courage et l’engagement des dénonciateurs d’aujourd’hui.

em>Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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