« À genoux » : un propriétaire de restaurant critique les changements apportés au programme d’immigration du Nouveau-Brunswick

Michael Petrovici dans une image de brochure non datée.Michael Petrovici/La Presse canadienne

Lorsque Michael Petrovici publie une offre d’emploi pour l’un de ses restaurants du nord du Nouveau-Brunswick, il a de la chance de recevoir une candidature.

« C’est très, très difficile de recruter des gens localement », a déclaré l’entrepreneur qui possède un restaurant de restauration rapide, un café et un restaurant à service complet à Bathurst.

La petite ville de la baie des Chaleurs devient rapidement l’épicentre d’une pénurie de main-d’œuvre dans le secteur de la restauration au Canada après que la province a stoppé un flux d’immigration populaire utilisé par les entreprises pour attirer des travailleurs dans la région.

« Nous nous battions déjà avant. Maintenant, c’est tout simplement impossible pour nous », a déclaré Petrovici. “Je ne sais pas comment nous allons passer l’été.”

L’enjeu est une décision du gouvernement du Nouveau-Brunswick de suspendre le flux d’entrée express de la province, qui fait partie du programme de nomination des provinces.

Arlene Dunn, la ministre provinciale responsable de l’immigration, a déclaré que le processus de demande a été temporairement interrompu pour s’assurer que les besoins de tous les secteurs sont satisfaits suite à une augmentation significative de la demande.

« Si autorisé à continuer, dans les circonstances actuelles, la forte demande sur notre horaire actuel entraverait l’accès à l’immigration pour certains secteurs… à M. Petrovici en réponse à vos préoccupations.

Les médias canadiens ont contacté les ministères du gouvernement du Nouveau-Brunswick qui supervisent l’immigration, le développement économique et les affaires pour obtenir des commentaires, mais n’ont pas reçu de réponse.

Les restaurants à travers le pays font face à une pénurie de main-d’œuvre.

L’industrie a été frappée par deux années de fermetures pandémiques, de licenciements répétés et de limites de capacité strictes. Environ 13 000 restaurants à travers le pays ont fermé définitivement et de nombreux travailleurs ont complètement quitté le secteur.

« Le secteur de la restauration a été le plus durement touché en termes de pertes d’emplois à la suite de la COVID », a déclaré Richard Alexander, vice-président de Restaurants Canada au Canada atlantique.

« L’impact est encore plus important au Canada atlantique en raison de nos défis uniques en matière de main-d’œuvre.

Bathurst, par exemple, a un âge moyen de 53 ans – plus d’une décennie de plus que l’âge moyen du Canada de 40,4 ans, selon Statistique Canada.

“Le vieillissement démographique rend difficile la recherche de travailleurs”, a déclaré Petrovici. « Les zones rurales sont de plus en plus désavantagées.

Pourtant, le Nouveau-Brunswick a connu un mini boom démographique pendant la pandémie.

La province a ajouté 15 000 nouveaux arrivants en seulement 12 mois – le taux de croissance démographique le plus rapide depuis 1976 – atteignant 800 000 personnes, a annoncé la province en mars.

Cependant, Petrovici, qui possède une franchise Pita Pita, un café Kaffeine et un restaurant Au Bootlegger, a déclaré qu’il ne trouvait toujours pas suffisamment de travailleurs pour entretenir ses restaurants.

“Nous sommes en mode crise et ça va empirer”, a-t-il déclaré. “La pénurie de main-d’œuvre est une situation vraiment désastreuse.”

Compte tenu des récents changements apportés au programme d’immigration de la province, il a déclaré que quatre de ses employés quitteront le Nouveau-Brunswick.

“Je suis à genoux”, a-t-il déclaré dans une lettre à Mrs. Dunn. « Nous avons déjà une montagne devant nous dans les petites communautés rurales rien que pour attirer de nouveaux arrivants.

Les modifications apportées au programme d’immigration ont mis fin indéfiniment aux candidatures pour les superviseurs des services alimentaires, les serveurs au comptoir et les services de restauration, a-t-il déclaré.

“On a l’impression d’être traités comme une entreprise de seconde classe”, a déclaré Petrovici.

Dans votre lettre à M. Petrovici, Mme. Dunn a suggéré qu’il envisage le programme fédéral des travailleurs étrangers temporaires.

Mais Petrovici a déclaré qu’il n’avait pas les ressources nécessaires pour poursuivre d’autres flux d’immigration, qui sont plus compliqués à naviguer et nécessitent des évaluations du marché du travail.

“Peut-être que si vous êtes propriétaire d’une grande entreprise avec 20 franchises et que vous pouvez vous permettre des consultants, cela en vaut la peine”, a-t-il déclaré. “Mais nous ne sommes qu’un magasin familial et familial.”

M. Petrovici a déclaré qu’on lui avait dit que l’un des problèmes était le retard dans l’attribution fédérale des candidats – le nombre de travailleurs étrangers que la province peut recevoir chaque année.

Rémi Larivière, porte-parole du Département fédéral de l’immigration, a déclaré que les allocations pour 2022 avaient été retardées en raison des élections fédérales de 2021, du conflit en Ukraine et des défis persistants liés à la pandémie.

Pourtant, il a déclaré que toutes les provinces et tous les territoires participant à ces programmes d’immigration avaient été informés qu’ils pouvaient s’attendre à au moins le même nombre d’allocations qu’ils avaient reçues en 2021.

«Ils ont en quelque sorte transmis la responsabilité à l’immigration fédérale [department]», a déclaré Petrovici. “Je ne sais pas vraiment quel est le problème, mais nous avons besoin d’une solution.”

Il a ajouté: “Tout ce dont nous avons besoin et ce que nous voulons, c’est pouvoir garder nos portes ouvertes.”

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