Examen de la vérité sociale : l’software sociale non censurée de Trump est incomplète

Quand Elon Musk a conclu un accord pour acheter Twitter pour 44 milliards de dollars cette semaine, un autre produit de réseau social est passé au numéro 1 sur l’App Store d’Apple : Truth Social, l’application phare de la nouvelle société de médias sociaux de l’ancien président Donald J. Trump.

Le regain d’intérêt pour Truth Social, qui a fait ses débuts en février, a été stimulé par une récente mise à jour technologique de l’application qui a permis un flot d’utilisateurs. Dans le même temps, il y a plus d’incertitude à propos de Twitter. Certains utilisateurs de Twitter ont désactivé leurs comptes cette semaine après l’annonce que Musk achetait le site et des questions se sont posées sur la façon dont il pourrait changer la plate-forme.

Truth Social s’est longtemps positionné comme une alternative à Twitter et Facebook, qui ont notoirement bloqué l’accès de Trump à leurs sites Web après l’émeute du 6 janvier au Capitole américain l’année dernière. L’application s’est présentée comme une plate-forme non censurée qui ne discriminera pas les utilisateurs en raison de leurs convictions politiques. Elle et d’autres applications similaires, comme Rumble et Parler, adoptent une approche pratique de la modération, en théorie, afin que les gens puissent discuter librement sans être retenus.

(Alors que la prise de contrôle de Twitter par Musk a suscité des spéculations sur le rétablissement du compte de Trump, l’ancien président a déclaré qu’il ne reviendrait pas sur Twitter et qu’il continuerait à utiliser Truth Social.)

Twitter a confirmé avoir constaté une augmentation des désactivations de comptes lors de l’annonce de l’acquisition de Musk cette semaine.

J’ai décidé de me lancer dans cette daube en testant Truth Social. Malgré son battage médiatique, l’application a fait des débuts imparfaits. Lors de son lancement en février, beaucoup de ceux qui se sont inscrits ont été confrontés à un écran statique affichant un numéro de liste d’attente que le site a attribué à une “demande massive”.

J’étais sur la liste d’attente au numéro 412 553. Puis samedi, ils m’ont soudainement laissé entrer. J’ai entré mon numéro de téléphone pour suivre le processus de candidature et je me suis joint avec intérêt.

Évaluer une application de médias sociaux – en particulier une aussi jeune – n’est pas simple, surtout lorsqu’on essaie de voir quelle liberté d’expression elle permet réellement. L’application fait une certaine modération des publications. Mais comme il n’a pas d’ensemble de directives communautaires, il n’est pas clair ce qui déclenche les décisions de contenu qui sont prises. Et tandis que certains messages Twitter interdits étaient disponibles sur Truth Social, d’autres types de messages étaient cachés en raison de blasphèmes.

Dire que j’ai été déçu serait un euphémisme. Après une attente de deux mois pour accéder à l’application, Truth Social s’est senti inachevé et la foule s’est sentie clairsemée. Voici ce que j’ai trouvé.

Après avoir choisi un nom d’utilisateur et un avatar (j’ai téléchargé une photo de mon Labrador), j’ai commencé mon expérience Truth Social. L’application ressemblait à un clone de Twitter. Truth Social dispose d’un fil d’actualité principal, d’un outil de recherche, d’un système de messagerie et d’un bouton pour composer un « Truth », qui équivaut à un tweet.

Truth Social a immédiatement recommandé une liste de quelques dizaines de comptes à suivre, dont Fox News, The Epoch Times et, bien sûr, Trump lui-même. L’ancien président n’a affiché qu’une seule vérité, et c’était en février : « Préparez-vous ! Votre président préféré vous verra bientôt ! À ce jour, il a amassé 1,88 million de followers.

Après avoir suivi les 80 comptes recommandés par l’application, aucune nouvelle suggestion n’est apparue, j’ai donc recherché manuellement les comptes suivants. De nombreux grands comptes de marques avaient déjà été repris par des imposteurs. Le profil de @nytimes était intitulé “The Failing NY Times” et @CNN était nommé “CNN (Parodie)”. Un autre compte d’apparence douteuse prétendant provenir d’ABC News ne l’avait publié que trois fois.

Ma chronologie de publication se composait principalement d’articles de presse et de vidéos. J’ai vu un article de Newsmax sur l’État de Washington interdisant l’utilisation du mot “marijuana” et un clip se moquant des employés libéraux de Twitter qui étaient mécontents de la prise de contrôle de Musk.

Une grande partie de l’application était cassée. Essayer de faire une recherche par mot-clé pour une vérité n’a pas fonctionné. La recherche des mots «vaccin» et «Covid» a fait apparaître le message «Aucune vérité correspondante» n’a été trouvée.

Trump Media and Technology Group, la société fondée par Trump pour développer Truth Social, n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Dans l’ensemble, il n’y avait pas assez d’activité sur Truth Social pour savoir si ses politiques de modération de contenu étaient plus souples que celles des médias sociaux conventionnels. Comme Twitter et Facebook, Truth Social a des conditions d’utilisation qui stipulent que les activités illégales ne sont pas autorisées sur l’application.

Dans certains cas, l’application semblait plus stricte que Twitter. Bien que Twitter autorise certains contenus pornographiques, Truth Social interdit complètement le contenu et le langage sexuels, conformément à leurs conditions d’utilisation. Dans certains messages contenant le mot F avec hashtag, Truth Social a masqué le contenu et affiché un avertissement concernant le contenu sensible. (Appuyer sur “Afficher le contenu” a révélé le hashtag.)

Pour tester les affirmations de l’application sur l’idéologie politique, j’ai publié un article de Truth with a New York Times Opinion qui critiquait le GOP et d’autres articles contenant des informations sur l’émeute du 6 janvier et sur la façon dont les perspectives de Truth Social pourraient être compromises par M. Le rachat de Twitter par Musk. Aucun des messages n’a été signalé comme problématique. Cela suggérait que l’application ne discriminait pas sur la base de la politique, tout comme elle avait dit qu’elle ne le ferait pas.

J’ai également trouvé des comptes qui n’étaient pas autorisés à publier sur Twitter – comme The Babylon Bee, le site Web de satire de droite qui a été suspendu pour avoir confondu un responsable transgenre de l’administration Biden – publiant régulièrement sur Truth Social. C’était un autre signe que l’application était moins restrictive que Twitter.

Mais Nathaniel Persily, professeur à la Stanford Law School, a déclaré que l’idée que Truth Social puisse être un réseau social non censuré était finalement absurde. En réalité, les sites de réseautage social ne sont pas vraiment les places publiques d’Internet, a-t-il déclaré ; ce sont des produits commerciaux qui doivent respecter la loi, avec des communautés d’utilisateurs qui ont besoin de se sentir en sécurité.

“Une plate-forme sans règles se transforme rapidement en pédopornographie et en nazisme”, a-t-il déclaré.

Brianna Wu, développeuse de jeux vidéo, a déclaré que des politiques étaient nécessaires pour que les médias sociaux restent un lieu sûr où les gens puissent communiquer.

Mme. Wu a travaillé avec Twitter pour développer des directives de sécurité à la suite de Gamergate, la campagne Internet de 2014 pour troller les critiques de l’industrie du jeu à prédominance masculine. Elle a déclaré que ses discussions avec Twitter portaient sur les méthodes visant à atténuer les méfaits du harcèlement, ce qui a abouti à un filtre développé par Twitter pour faire taire les robots qui publiaient automatiquement des insultes à l’encontre d’individus.

“Il s’agit de pouvoir avoir une conversation saine”, a-t-elle déclaré.

Musk devra faire face à tout cela lorsqu’il prendra le contrôle de Twitter. Alors que Musk était vague sur ses projets de refonte du réseau social, il a clairement indiqué dans son annonce de règlement que la liberté d’expression était le “fondement d’une démocratie qui fonctionne”.

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