John Roach, pionnier de l’informatique personnelle, décède à 83 ans

John Roach, un visionnaire du marketing qui a contribué à rendre l’ordinateur domestique omniprésent à la fin des années 1970 en introduisant le Tandy TRS-80 entièrement assemblé pour 599,95 $ ou moins dans les magasins RadioShack, est décédé dimanche à Fort Worth. . Il avait 83 ans.

Son décès, dans un hôpital, a été confirmé par son épouse, Jean Roach. Aucune cause n’a été donnée.

Roach avait déjà une expérience universitaire de bricolage avec des ordinateurs centraux de la taille d’un réfrigérateur en 1967, lorsqu’il a rejoint la Tandy Corporation, un conglomérat texan fondé en tant qu’entreprise de maroquinerie qui comprenait RadioShack et ses milliers de revendeurs d’électronique franchisés.

Il a contribué à encourager Tandy à se lancer dans l’informatique. À l’époque, la plupart des petits ordinateurs étaient vendus sous forme de kits à assembler par des amateurs, mais Roach pensait que les consommateurs voudraient un modèle qu’ils venaient de brancher.

Son équipe a présenté le prototype original du TRS-80 – assemblé à partir d’un moniteur, d’un clavier et d’un enregistreur RCA noir et blanc – au directeur général de Tandy, Charles Tandy, et à Lewis Kornfeld, président de RadioShack, en janvier 1977. .

L’Apple 1 était sorti l’année précédente, et Commodore et d’autres sociétés commercialisaient leurs propres ordinateurs personnels, mais le TRS-80 (les initiales signifiaient Tandy RadioShack) est rapidement devenu, pendant un certain temps, l’ordinateur le plus populaire sur le marché.

“Charles a soufflé un peu de fumée et a dit:” Construisez-en mille et si nous ne pouvons pas les vendre, utilisons-les dans le magasin pour quelque chose “”, a rappelé Roach dans des commentaires à la table ronde des cadres de Fort Worth le mois dernier.

“Nous avons finalement pu expédier quelques machines en septembre et 5 000 cette année-là, tout ce que nous avons pu assembler”, a déclaré Roach. “Nos concurrents n’en ont pas soumis.”

À un peu moins de 600 $ (environ 2 700 $ en dollars d’aujourd’hui), l’ordinateur était relativement peu coûteux (il coûtait 399 $ s’il était connecté à un écran de visualisation appartenant séparément). Il était disponible dans les 8 000 magasins de l’entreprise.

Tandy a recruté Bill Gates et Paul Allen, les futurs fondateurs de Microsoft, pour écrire des logiciels uniques pour les particuliers, les particuliers et les petites entreprises, ainsi que pour les jeux. En 1982, pour promouvoir la vente d’ordinateurs et de modems, Roach a convaincu le Fort Worth Star-Telegram de devenir l’un des premiers journaux du pays à se mettre en ligne.

Le TRS-80 était considéré comme si nouveau qu’un modèle a ensuite été acquis pour la collection du Smithsonian National Museum of American History.

John Vinson Roach II est né le 22 novembre 1938 à Stamford, une communauté rurale de plusieurs milliers de personnes dans l’ouest du Texas. Sa mère, Agnes Margaret (Hanson) Roach, était infirmière. Son père possédait un marché de viande qui a fait faillite à cause du rationnement pendant la Seconde Guerre mondiale, et la famille a déménagé à Fort Worth, où il a ouvert une épicerie.

Le jeune John, un génie des mathématiques, a calculé la monnaie à l’épicerie de son père sans utiliser la caisse enregistreuse. Il a travaillé sur des wagons à benne basculante de lycée pour les détaillants de Montgomery Ward.

Il a obtenu un diplôme en administration des affaires de la Texas Christian University en 1961, puis a travaillé pendant deux ans au Pacific Missile Range Facility de la Marine à Hawaï avant de retourner à l’université, où il a obtenu une maîtrise en administration des affaires en 1965.

Lorsque Roach a rejoint Tandy Corporation en tant que responsable du traitement des données, a-t-il déclaré dans une interview universitaire en 2007, “ni le concept ni la pensée d’un ordinateur personnel n’avaient été conçus”.

Le boom des ventes du TRS-80 est venu juste à temps pour relancer le Tandy, qui connaissait un effondrement après la disparition de la popularité des radios à bande citoyenne bidirectionnelles. Après M. Tandy est décédé en 1978, M. Roach est devenu vice-président exécutif de RadioShack. Il a été nommé directeur des opérations en 1980.

La domination initiale de Tandy s’estomperait à mesure que les concurrents développaient des modèles tout aussi bon marché ou offraient des vitesses plus rapides et une plus grande fonctionnalité. En 1991, la part de l’entreprise sur le marché des ordinateurs personnels était tombée à 3,5%; avait augmenté de 40 % en 1981.

Au cours des années 1990, alors que le conglomérat employait 37 500 travailleurs et réalisait un chiffre d’affaires annuel de 4,3 milliards de dollars, Roach a cherché à repositionner RadioShack plus généralement sous le nom de “The Tech Store”.

En 1999, il a pris sa retraite en tant que directeur général et président de Tandy, postes qu’il occupait depuis 1983.

Tandy a changé son nom pour RadioShack en 2000 et a surmonté la concurrence féroce pour continuer en tant que site de commerce électronique et opération de franchise avec le slogan “Shack is back”.

Dans les années 1990, M. Roach a été président du conseil d’administration de la Texas Christian University, aidant à doubler sa dotation à plus d’un milliard de dollars, à construire un pôle technologique et à jouer un rôle de soutien dans la vie civique et culturelle de Fort Worth. En 2007, le John V. Roach Honors College a été offert en son honneur à TCU par ses amis Paul et Judy Andrews de Fort Worth.

“Il était capable de mélanger son intelligence avec son jugement”, a déclaré J. Luther King Jr., son ami et successeur à la présidence, dans une interview. Roach, a-t-il ajouté, a réussi à transformer l’université “d’une université régionale en une université nationale”.

Outre son épouse, M. Roach laisse dans le deuil deux filles, Amy Roach Bailey et Lori Roach Davis; six petits-enfants; et une arrière-petite-fille.

M. Roach est personnellement et professionnellement à l’aise avec les ordinateurs depuis ses études universitaires. Juste avant sa mort, a déclaré sa famille, il a FaceTimed ses petits-enfants et a regardé TCU vaincre Seton Hall dans le tournoi de basket-ball NCAA en ligne.

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