Le besoin de l’Europe de réaliser la nouvelle défense pilotée par logiciel – POLITICO

Daniel Ek est le co-fondateur et PDG de Spotify. Tom Enders est président du Conseil allemand des relations étrangères et ancien PDG d’Airbus. Les deux sont au conseil d’administration de la société de sécurité et d’intelligence artificielle Helsing.

Le retour de l’agression impérialiste en Europe a profondément ébranlé les démocraties.

L’invasion non provoquée de l’Ukraine par le président russe Vladimir Poutine marque la fin d’une période de paix telle que nous la connaissons – une période qui a failli être connue sous le nom de “fin de l’histoire”. Mais avec le retour de la politique de puissance des XIXe et XXe siècles en Europe, il existe désormais un risque réel que nous commencions à équiper nos forces armées pour mener les guerres du siècle dernier – plus de matériel, plus de chars, plus d’armes.

À lui seul, un tel matériel ne suffira pas à prévenir de futurs conflits ou à dissuader des adversaires modernes et autoritaires. Sans aucun doute, il est important d’investir dans des actifs à la hauteur de la force d’autres puissances militaires mondiales en croissance rapide, mais pour assurer une paix et une stabilité fiables, nous devons empêcher quiconque de déclencher un autre conflit.

Et pour cela, l’Europe doit investir intelligemment dans la prochaine génération de technologies définies par logiciel pour sa défense.

Ce n’est pas le rattrapage qu’il faut jouer, c’est le saut. Et la solution est une véritable innovation, qui proviendra probablement de nouvelles entreprises de technologie de défense bien financées – ce que nous appelons la nouvelle défense.

Il est indéniable que la technologie a considérablement accru la résistance militaire de l’Ukraine dans la guerre avec la Russie.

La Russie a un budget militaire 16 fois supérieur à celui de l’Ukraine, mais la résistance de l’Ukraine, bien qu’en grande partie improvisée, a démontré que les troupes numérisées et connectées peuvent repousser les forces armées conventionnelles de manière innovante – même lorsqu’elles sont physiquement plus nombreuses et moins armées. La reconnaissance aérienne et la guerre électronique activées par l’IA, combinées à des drones armés et en réseau, ont perturbé des convois de chars entiers, détruit des flottes d’hélicoptères au sol et ont constamment aidé à empêcher la Russie d’acquérir la supériorité aérienne.

Ces leçons ne manqueront pas à Poutine et à ses dirigeants militaires, et seront également soigneusement étudiées par la Chine.

En réponse, ce dont nous avons besoin maintenant, c’est d’une nouvelle génération d’entreprises de défense, construites pour faire face aux défis nouveaux et futurs. L’Europe doit tirer parti des capacités d’innovation de ses sociétés ouvertes et démocratiques pour équiper et transformer ses forces armées afin de faire face à la nouvelle réalité numérisée des conflits.

Le président russe Vladimir Poutine | Matthieu Stockman/Getty Images

Cela signifie vraiment adopter des logiciels pour rendre le matériel plus intelligent. Cela signifie également accepter qu’il est peu probable que les sous-traitants de la défense existants deviennent des natifs du numérique – ils ont du mal à attirer et à motiver les meilleurs talents en génie logiciel et sont enfermés dans un modèle commercial à coût supplémentaire, étouffant les budgets internes de recherche et développement (R&D) à moins de 3 %.

Au lieu de cela, les entreprises de la nouvelle défense donnent la priorité aux logiciels, paient leur propre R&D et emploient des pratiques de développement rapides, agiles et itératives. Culturellement, ils partagent la mission de prévenir les dommages aux démocraties et voient l’importance d’aider nos hommes et nos femmes en uniforme, tout en questionnant et en enquêtant rationnellement sur les implications éthiques de l’utilisation de la technologie dans les conflits.

Jusqu’à présent, les États-Unis sont en tête dans cette catégorie. Mais l’Europe peut se redresser rapidement, car de nouvelles entreprises prennent conscience des besoins et des opportunités servis par la Nouvelle Défense.

Cependant, les fonds d’innovation et les incubateurs ne suffiront pas à la réussite de ces entreprises. Les gouvernements doivent les amener au cœur de là où l’innovation compte – dans les grands programmes d’approvisionnement en matière de défense.

Pour cela, les gouvernements européens doivent réorienter les investissements à grande échelle. Nous estimons actuellement que les technologies de rupture représentent moins de 1 % des dépenses européennes en équipements de défense. C’est désastreusement peu et mettra l’Europe encore plus loin dans la course à la souveraineté technologique.

Nous appelons donc les gouvernements européens à fixer un objectif de 20% de dépenses d’équipements dans les entreprises de la Nouvelle Défense.

Un tel objectif aurait plusieurs conséquences positives. Premièrement, cela corrigerait une défaillance innée du marché de l’industrie de la défense – l’aversion au micro-risque. Parce que les achats sont profondément politisés, les employés sont encouragés à éviter le risque de parier sur de nouvelles entreprises. Comme le dit le dicton, “Personne n’a jamais été viré pour avoir acheté à un cousin.” Mais cela se fait au détriment des gains macroéconomiques de l’introduction de technologies militaires puissantes et de pointe. Cela doit être inversé.

L’objectif encouragerait également les sous-traitants de la défense existants à s’associer et à collaborer avec des entreprises de la nouvelle défense, créant ainsi une incitation à établir des initiatives internes de nouvelle défense. Cela devrait augmenter les dépenses de R&D des sous-traitants de la défense établis afin qu’ils puissent se qualifier pour cette part de nouvelles dépenses, réinsérant davantage de capitaux privés dans le cycle de R&D.

Enfin, et surtout, cela offrirait aux entreprises de Nova Defesa la possibilité de revenus réels, ce qui encouragerait à son tour davantage d’investissements en capital-risque. Chaque euro ou livre dépensé pour la nouvelle défense par les gouvernements augmentera les investissements privés dans les technologies de pointe.

Il existe un précédent pour cette approche : le ministère britannique de la Défense s’est déjà fixé pour objectif d’allouer 25 % des budgets aux petites et moyennes entreprises, en tenant les grands marchés publics et les contrats responsables d’assurer une base industrielle large et diversifiée.

Récemment, nous avons passé beaucoup de temps avec des fondateurs et des technologues se consacrant à la Nouvelle Défense. Sa mission de protection des démocraties libérales est réelle et contagieuse, ses origines sont variées et ses capacités technologiques sont tout simplement stupéfiantes.

L’Europe a besoin de nouvelles sociétés de défense pour faire évoluer les capacités des moyens existants et faire aboutir des programmes ambitieux comme le futur système aérien de combat franco-allemand et britannique. Ne pas inclure la nouvelle défense signifiera l’échec et l’obsolescence de ces programmes – ce qui diminuera notre capacité à nous arrêter et à nous défendre.

Nous appelons les gouvernements à adopter la nouvelle défense. C’est le levier le plus puissant dont nous disposons pour montrer aux gouvernements autoritaires que les démocraties sont désireuses et capables de se défendre – et pour propulser nos armées vers l’avenir.

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