Le co-fondateur de Qualcomm, Franklin Antonio, qui a contribué à révolutionner la technologie personnelle, décède

Franklin Antonio, le diplômé de l’UC San Diego qui a cofondé le fabricant de puces Qualcomm, contribuant à alimenter la croissance de tout, des téléphones portables aux médias sociaux et aux appareils médicaux portables, est décédé, a annoncé vendredi la société.

Qualcomm n’a pas précisé quand, où ni pourquoi Antonio, 69 ans, est décédé.

“Je suis très triste d’annoncer le décès de Franklin Antonio, vice-président exécutif et scientifique en chef émérite”, a déclaré le PDG de Qualcomm, Cristiano Amon, aux travailleurs dans un message interne.

“En tant qu’employé n ° 7, Franklin était l’un des fondateurs originaux de Qualcomm et notre employé le plus ancien”, lit-on dans le message. “Il a été personnellement impliqué dans de nombreuses avancées technologiques précoces de Qualcomm, et nous ne serions tout simplement pas l’entreprise que nous sommes aujourd’hui sans ses contributions.”

La mort d’Antonio a également suscité une réponse sincère d’Irwin Jacobs de La Jolla, la principale force derrière la fondation de Qualcomm.

“C’est vraiment tragique”, a déclaré Jacobs à l’Union-Tribune. “Il était mon étudiant à l’UCSD, l’un des meilleurs étudiants de premier cycle que j’ai jamais eu.

« Il a ensuite travaillé avec moi chez Linkabit et Qualcomm. Il a joué un rôle clé dans le succès des deux entreprises.

Jacobs a ajouté qu’Antonio « était un autre genre de personne. Il ne répondait pas toujours gentiment aux commentaires stupides. Mais il était très vif et serviable. Je l’ai souvent utilisé comme exemple du genre de personne dont vous avez besoin dans une entreprise.

Antonio était également l’un des philanthropes les plus connus de San Diego. L’UCSD se prépare à ouvrir un centre d’ingénierie de 180 millions de dollars qui a été créé avec un don initial de 30 millions de dollars de sa part. Il a également fait un don à Padre Joe’s Villages, et le programme de déjeuner a été renommé en son honneur – le programme de déjeuner public Franklin Antonio – il y a plusieurs années.

Les grands donateurs parlent souvent en termes généraux. Mais Antonio a adopté une approche très personnelle en 2019 lorsqu’il a fait don de 30 millions de dollars à l’UCSD pour le nouveau bâtiment d’ingénierie.

“Au fur et à mesure que l’UCSD grandissait, je me suis inquiété de l’expérience de premier cycle”, a déclaré Antonio à l’Union-Tribune. «Je vois cette mer d’étudiants de premier cycle et je ne peux pas imaginer qu’ils aient tous accès à la faculté que je voudrais qu’ils aient.

« L’interaction entre les étudiants et le corps professoral est la raison pour laquelle nous avons l’université. Si vous n’en aviez pas besoin, vous pouviez simplement regarder des cours en ligne.

Albert Pisano, doyen de la Jacobs School of Engineering de l’UCSD, a déclaré : « Franklin me manquera terriblement. C’était un véritable visionnaire et un brillant ingénieur.

« Sa générosité et sa collaboration ont été remarquables. Franklin et moi nous sommes connectés dans une profonde compréhension de l’importance de créer un bâtiment d’ingénierie qui donne la priorité à l’expérience des étudiants, en apportant la circulation des personnes et des idées dans la conception du bâtiment.

Pisano a déclaré qu’il se sentait responsable de mener à bien la mission qu’Antonio voulait.

“Si vous regardez la carrière de Franklin, il était un inventeur prolifique avec des centaines de brevets”, a déclaré Pisano, qui vise à faire du bâtiment “une machine gigantesque et productive pour créer tous ces autres brevets, inventions et innovations.

« C’est tellement tragique. Nous sentons que nous avons perdu un partenaire très important », a-t-il poursuivi. “Mais avec cette perte, nous sommes déterminés à faire tout notre possible pour perpétuer l’héritage qu’il voulait que nous portions pour lui. Nous sommes déterminés à y parvenir. »

Antonio est diplômé de l’UCSD en 1974 avec un BA en physique appliquée et en sciences de l’information. Il a travaillé chez Linkabit pendant 12 ans avant de rejoindre Jacobs, Andrew Viterbi et quatre autres – Adelia Coffman, Klein Gilhousen, Harvey White et Andrew Cohen – pour fonder Qualcomm en 1985. Gilhousen est décédé en 2016.

Antonio a encouragé la croissance du département d’ingénierie de Qualcomm et a été ingénieur de conception pour le système de communication par satellite OmniTRACS de l’entreprise. Antonio a également contribué à la technologie d’accès multiple par répartition en code (CDMA) de Qualcomm et au système de satellites en orbite terrestre basse Globalstar.

Phil Karn a travaillé avec Antonio pendant plus de deux décennies et dit qu’il était la raison pour laquelle il est venu à San Diego. Avant qu’Antonio ne le recrute pour travailler chez Qualcomm dans les années 1990, ils ont forgé une amitié à travers le pays grâce à leur amour de la radio amateur.

Karn a pris sa retraite de Qualcomm en 2011 et a déclaré qu’Antonio était facilement l’une des personnes les plus brillantes pour lesquelles il ait jamais travaillé, mais a noté qu’il était dur.

Karn s’est souvenu d’une question mathématique incroyablement difficile qu’Antonio avait posée aux nouveaux ingénieurs lors d’entretiens d’embauche connus sous le nom de “Kobayashi Maru” – du nom de l’exercice d’entraînement sans victoire sur Star Trek. Il a expliqué que le but n’était pas de voir si quelqu’un pouvait le résoudre, mais pour qu’Antonio puisse voir comment ils résolvaient le problème.

Un autre ami proche d’Antonio était Matt Grob, qui a commencé chez Qualcomm le même jour que Karn. Il a travaillé chez Qualcomm pendant 27 ans et, bien que Grob ne relève pas directement d’Antonio, il a toujours apprécié ses conseils. Il a attribué à Antonio le mérite d’avoir poussé à l’innovation chez Qualcomm, car il était connu pour ses attentes élevées.

“Il vous défierait”, a déclaré Grob. « Nous étions reconnaissants de le rencontrer et… nous avons bénéficié de ses connaissances qu’il partagerait. Il était toujours prêt à partager son opinion.

“Une grande partie de la culture d’ingénierie chez Qualcomm, qui est une grande entreprise, a été influencée par Franklin”, a déclaré Grob. «Je veux dire, il verrait les choses telles qu’elles sont, il creuserait et irait au cœur du sujet. Et donc je veux comprendre pourquoi ce choix de logiciel était meilleur que ce choix de logiciel. Cet algorithme était meilleur que cet algorithme.

En dehors du travail, Karn a déclaré qu’Antonio était une personne très privée et n’avait pas de famille dans la région de San Diego. Il était un enfant unique qui a grandi à Clovis, une ville californienne connue pour son agriculture. Il y a quelques années, la ville a également reconnu Antonio comme l’un de ses anciens résidents les plus célèbres.

À San Diego, le nom d’Antonio vivra dans le nouveau bâtiment d’ingénierie de l’UCSD. Karn et ses amis ont plaisanté en disant que le signe parfait à placer à l’extérieur du bâtiment pour honorer Antonio serait l’équation mathématique difficile de Kobayashi Maru.

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