Le PDG de Cisco, Chuck Robbins, dit aux employés que les États-Unis ont besoin de nouvelles lois sur les armes à feu

Chuck Robbins, PDG de Cisco au Forum économique mondial 2016 à Davos, en Suisse.

David A. Grogan | CNBC

Le PDG de Cisco, Chuck Robbins, vient d’entrer dans l’un des débats les plus controversés du pays. Lors d’une réunion générale avec des responsables, Robbins a appelé à de nouvelles lois sur les armes à feu, y compris des vérifications supplémentaires des antécédents, en réponse à la récente fusillade de masse à Uvalde, au Texas.

Cisco, qui vend des équipements de mise en réseau aux entreprises et organisations du monde entier, a organisé une diffusion interne le 2 juin. Lors de la réunion, Robbins a discuté du massacre dans une école primaire à Uvalde, qui a fait 21 victimes, 19 élèves de quatrième année.

Robbins a présenté ses condoléances aux victimes et a appelé les dirigeants politiques à agir pour protéger les enfants et les écoles. Un responsable qui a écouté la diffusion en direct a rappelé Robbins en disant qu’il s’attendait à ce que le Congrès agisse avec la même indignation que lors de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

La Chambre a adopté mercredi un projet de loi sur les armes à feu qui augmenterait l’âge minimum pour acheter un fusil d’assaut aux États-Unis de 18 à 21 ans. Cependant, la législation n’a pas beaucoup de chance au Sénat, qui est réparti également entre les partis. . Les républicains, qui sont restés unis dans leur opposition farouche à la réforme des armes à feu, pourraient bloquer un projet de loi avec moins de 60 voix.

Alors que les dirigeants de la technologie se sont prononcés ces dernières années sur des questions telles que l’immigration et la justice raciale, ils ont été plus réticents à s’impliquer dans les questions les plus controversées, principalement pour éviter de contrarier les employés et les clients. Le commentaire de Robbins est remarquable parce que Cisco a des employés et des clients partout sur la carte – géographiquement et politiquement – et une culture qui est généralement considérée comme plus conservatrice que nombre de ses jeunes pairs de la Silicon Valley. L’entreprise comptait 79 500 employés à temps plein à la mi-2021.

Les remarques de Robbins ont conduit à un débat houleux sur un forum de discussion interne, alors que les employés ont commencé à discuter de leurs positions sur la question. Finalement, un responsable des ressources humaines est intervenu pour tenter de maintenir la discussion apolitique, selon des personnes proches du dossier.

Certains employés étaient en colère contre Robbins, l’accusant ainsi que l’entreprise d’essayer de leur retirer leurs droits au deuxième amendement, ont déclaré les personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées car elles n’étaient pas autorisées à s’exprimer publiquement sur la question. Un autre groupe de responsables s’est réuni pour défendre Robbins et a déclaré que ses déclarations étaient mal interprétées.

Robbins a confirmé mercredi des éléments de la discussion avec CNBC, suite à une apparition sur “Mad Money” avec Jim Cramer. Il a déclaré que si la bagarre avait lieu entre un petit contingent de fonctionnaires, la « politisation » des lois sur les armes à feu l’avait « mis en colère ».

Robbins savait qu’aborder le thème des armes à feu était “risqué”, mais a déclaré à CNBC qu’il ressentait le besoin de dire quelque chose parce que “les enfants dans les écoles sont massacrés”. Il a dit qu’il avait un petit-fils qui se préparait à entrer en première année, donc la question se rapproche de lui.

Ce n’est pas la première fois que Robbins exprime ses opinions après le massacre d’Uvalde. Peu de temps après la fusillade fin mai, Francine Katsoudas, directrice du personnel chez Cisco, a tweeté: «Nous devons demander aux dirigeants du Congrès d’adopter une législation sensée sur le contrôle des armes à feu, en commençant par des vérifications des antécédents pour assurer un avenir plus sûr aux enfants et aux communautés aux États-Unis. ”.

Robbins a partagé le tweet et a ajouté : “Nous avons besoin que le Congrès agisse. Il est clair que notre plan actuel ne fonctionne PAS.”

La question gagne du terrain dans le secteur privé. Environ 200 PDG ont signé une pétition exhortant le Sénat à agir. Ils utilisent le surnom de “PDG pour la sécurité des armes à feu”.

Dans une note aux employés après la fusillade d’Uvalde le 25 mai, Cisco a déclaré que les employés pourraient prendre le lendemain s’ils voulaient un peu de temps personnel après la tragédie.

Un porte-parole de Cisco a envoyé cette déclaration dans un e-mail à CNBC :

“Chez Cisco, nous sommes passionnés d’aider nos employés à se sentir en sécurité et soutenus au travail et dans leurs communautés. Et, comme beaucoup, nous sommes dévastés et navrés par les tragédies qui se sont produites ces dernières semaines. , Cisco offre régulièrement des opportunités aux employés pour partager leurs préoccupations, apprendre d’experts externes et accéder à des ressources s’ils souhaitent s’impliquer. Renforcer un avenir inclusif pour tous commence par la promotion d’un dialogue sain, et Cisco est fier de ses programmes qui donnent aux employés la possibilité d’exprimer leurs points de vue et de soutenir des enjeux qui leur tiennent à cœur. »

Robbins n’a pas hésité à s’impliquer dans des questions controversées ces dernières années.

Immédiatement après le meurtre de George Floyd en 2020, Robbins et les dirigeants ont tenu un “enseignement” de 90 minutes au lieu de leur réunion habituelle toute la nuit pour discuter du racisme structurel, des préjugés implicites, de la brutalité policière et de la “responsabilité partagée” des employés et du public . En 2018, Robbins a envoyé plusieurs courriels à l’échelle de l’entreprise sur l’importance d’accéder aux soins de santé mentale et de trouver un réseau de soutien après une série de suicides très médiatisés.

– Jordan Novet, journaliste technique de CNBC, a contribué à ce rapport.

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