Les couches complexes de la durabilité du cloud computing

J’ai soutenu au fil des ans que le cloud computing est un pas dans la bonne direction en matière d’informatique durable. Mon point de vue est souvent opposé aux organisations environnementales qui militent contre les nombreux nouveaux centres de données énergivores que construisent les entreprises du cloud.

La durabilité du cloud computing public est facile à comprendre. En termes simples, le cloud effectue plus de traitement et de stockage avec le même nombre de serveurs physiques et de centres de données. Comme? L’approche multi-tenant du cloud computing met plus d’applications, d’ensembles de données et d’utilisateurs sur moins de matériel, avec une utilisation de la capacité d’environ 85 % à 95 %. Comparez cela aux approches traditionnelles où nous avons des serveurs et des centres de données, et les ressources matérielles sont souvent utilisées à une très faible capacité, généralement de 3 % à 7 %.

Le cloud nécessite moins d’énergie pour la même quantité de traitement. Cela rend-il toujours le cloud computing vert – ou devrions-nous dire « plus vert » ?

Le mot “toujours” finit rarement par être exact. C’est la même chose avec le cloud – les problèmes sont rarement noirs ou blancs. Pour étudier la durabilité du cloud, décomposons-le en deux couches principales.

source d’énergie

Les gens se vantent souvent du fait que leur voiture électrique a une empreinte carbone nulle. ce n’est pas si simple. La plupart de l’énergie, du moins aux États-Unis, est générée par la combustion de combustibles fossiles. En 2021, il s’agissait à 60 % de combustibles fossiles, le reste étant réparti entre le nucléaire et les énergies renouvelables. Peu importe où vous chargez votre Tesla ou alimentez votre centre de données cloud ou non, la consommation d’énergie a un impact carbone.

L’argument en faveur de la durabilité du cloud computing est qu’il réduit le matériel et l’espace du centre de données requis. Cependant, le traitement des applications cloud et non cloud nécessite des réseaux électriques alimentés par des combustibles fossiles.

Les opportunités de réduction du carbone lié au cloud dépendent non seulement de l’utilisation de ressources informatiques partageables dans les clouds publics, mais également de l’emplacement des centres de données pour les clouds publics. La tendance est d’avoir des points de présence au plus près de ceux qui utilisent les services cloud. Beaucoup de ces spots dépendent de sources d’énergie à haute teneur en carbone. Dans ces cas, le cloud computing n’est pas si vert.

Vous pourriez dire qu’il est préférable de tirer parti d’un centre de données appartenant à l’entreprise avec une utilisation beaucoup plus faible des ressources du serveur que dans une zone desservie par les énergies renouvelables et/ou nucléaires. Dans ce cas, il n’est pas si vert de choisir le point de présence d’un fournisseur de cloud computing qui n’utilise que de l’énergie de production à haute teneur en carbone.

Optimisation des solutions et des ressources cloud

Que votre énergie brûle des combustibles fossiles ou non, on peut en dire long sur la façon dont vous optimisez les ressources cloud que vous utilisez. Par exemple, si vous donnez à deux développeurs le même problème commercial à résoudre à l’aide de ressources de cloud public, vous constaterez généralement que l’un d’eux fait un bien meilleur travail en exploitant le nombre minimum de ressources pour un effet maximum en termes de valeur de retour pour l’entreprise. . .

Cela peut avoir des impacts très différents sur les ressources utilisées pour résoudre essentiellement le même problème. Par exemple, la version entièrement optimisée n’utilise que trois ressources de calcul et deux ressources de stockage. Le second en utilise trois fois plus pour résoudre les mêmes problèmes. Ainsi, la deuxième solution brûle également environ trois fois l’énergie.

N’oubliez pas : il y a des pénalités de coût et d’impact carbone si vous mettez des solutions mal optimisées sur un cloud public. Plus les ressources sont inutiles, plus les frais de cloud sont inutiles. Selon la manière dont votre fournisseur de cloud public alimente votre centre de données, cela peut également avoir un impact significatif sur la production de carbone.

C’est compliqué

Vous pouvez effectuer vous-même des audits ou faire appel à une organisation extérieure pour déterminer en quoi l’utilisation des clouds publics aide ou nuit à la planète. Ces audits incluent une explication de la source et de l’emplacement ultimes de l’énergie, ainsi que de la manière dont vous utilisez spécifiquement les ressources cloud.

Les résultats surprennent souvent les entreprises. Certains pensent que l’utilisation du cloud computing est au summum de la durabilité. Il peut s’avérer que vos solutions cloud sont très inefficaces si elles ne font qu’élever et modifier les applications et ne les refactorisent pas pour l’optimisation des ressources cloud. Ou une entreprise peut ne pas comprendre la véritable source d’énergie. Cela pourrait être aussi simple que de déplacer vos charges de travail vers une autre région qui n’utilise que des énergies renouvelables comme source. Oui, il peut y avoir un certain impact sur la latence, mais l’impact positif sur la durabilité peut le compenser.

C’est une chose intéressante. Je suis d’accord avec l’utilisation du cloud computing pour réduire le carbone. Cependant, comme pour toute autre chose, nous devons comprendre ce qui se passe réellement avant de pouvoir déclarer le succès.

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