L’idée d’un matériel de console régulièrement mis à jour semble morte dans l’eau | Opinion

La semaine Non-E3 bat à nouveau son plein. Cette semaine d’événements organisés par des éditeurs et des détenteurs de plateformes est si similaire en portée et en efficacité à une semaine réelle de l’E3 que l’insistance de l’ESA pour que son événement principal revienne chaque année commence à ressembler de plus en plus à un sketch de Monty Python ; cette foire n’est pas morte, elle dort.

La salle d’exposition de l’E3 a été de plus en plus vidée depuis de nombreuses années par le déplacement de l’attention vers les événements des éditeurs et des détenteurs de plateformes organisés dans les jours précédant le salon ; son absence ces dernières années n’a guère ébranlé le fonctionnement du calendrier et des cycles d’actualités de l’industrie. Nous pouvons donc revenir sur la semaine Not-E3 et, malgré l’absence d’une véritable émission, tirer des conclusions et des comparaisons avec les années précédentes avec une relative confiance, bien que tempérée par le fait que certaines annonces seront délibérément retenues à partir de cette semaine pour s’assurer que vos tonnerres restent non volés.

Je ne sais pas dans quelle mesure l’industrie ou ses consommateurs sont prêts pour le matériel de console itéré chaque année, mais l’idée est clairement en veilleuse pour le moment.

Il y a plusieurs conclusions que vous pouvez tirer du Not-E3 de cette semaine, mais une observation que vous avez peut-être faite en passant est : « Hein, pas de matériel. Pas même une odeur de matériel, vraiment ; Jusqu’à présent, Sony a révélé certains des jeux de la gamme de jeux PSVR2, mais le casque lui-même ou tout détail concernant sa sortie n’ont pas fait surface. Consoles mises à jour, cependant? Des signes d’amélioration sur la mise à jour Switch ou de milieu de cycle pour les systèmes PS5 ou Xbox Series ? Absolument rien. (Certes, la présentation Xbox n’est pas avant dimanche)

Je ne serais pas surpris si une mise à jour de Switch apparaît encore au cours des six prochains mois, étant donné l’état d’avancement de son cycle dans le système – mais pour les autres consoles, vous seriez pardonné de rouler des yeux à la notion même de a Commutateur de mise à jour. Après tout, nous sommes à moins de deux ans de leur cycle de vie. De plus, les contraintes d’approvisionnement signifient que de très nombreux consommateurs sont toujours frustrés dans leurs tentatives de mettre la main sur l’un des systèmes existants – car au nom de la divinité que vous souhaitez invoquer, nous parlerions d’introduire du matériel mis à jour. , lorsque la demande de matériel existant ne peut être satisfaite maintenant ?

Tous les points raisonnables, et je suis entièrement d’accord. Cependant, cela vaut la peine de revenir un peu sur les mois qui ont précédé la sortie des nouvelles consoles et de réfléchir à la rhétorique sur ce que serait cette génération : la dernière génération de consoles, le point d’inflexion où les sauts générationnels se sont terminés et les consoles ont constamment évolué, les appareils intrinsèquement rétrocompatible.

Le cœur de cette idée, qui a été fortement poussée par Microsoft et fait signe un peu plus à contrecœur par Sony, était que nous verrions le matériel de la console entrer dans un cycle de mise à jour plus comparable à d’autres appareils électroniques grand public tels que les ordinateurs portables, les tablettes ou les téléphones portables. . ; une tique constante de mises à jour qui continueraient à faire avancer les performances haut de gamme, en gardant une longue queue d’anciens modèles dans l’enveloppe de la «génération actuelle», de sorte que vous n’aurez jamais à utiliser la dernière et la meilleure console juste pour jouer le meilleur et le plus récent Jeux.

Le nom “Series” de la nouvelle Xbox de Microsoft exprime l’ambition d’une gamme plus large de matériel itératif

Il y a plus, bien sûr, y compris la promesse d’une bibliothèque de jeux persistante qui était compatible de haut en bas sur les différentes itérations matérielles, vos anciens jeux jouant automatiquement mieux lorsque vous passiez à du matériel plus récent. Certains aspects de cette vision n’ont jamais été clarifiés, comme l’épineuse question du fonctionnement des anciennes consoles qui ont finalement éclaté de l’enveloppe “génération actuelle”. Du point de vue du public acheteur de consoles, cependant, ce changement dans le rythme et la nature des mises à niveau matérielles était au cœur de l’idée. La nomenclature “Series” de Microsoft pour S et X n’était pas seulement un titre accrocheur ; a parlé d’un véritable désir que ces machines soient le début d’une longue série, assez différente des plates-formes de console qui les ont précédées.

Les raisons pour lesquelles les détenteurs de plateformes ne se précipitent pas pour mettre de nouveaux appareils sur le marché en 2022 sont assez évidentes et beaucoup d’entre elles échappent au contrôle de ces entreprises, mais il convient tout de même de noter le passage, ou du moins la pause, de cette vision itérative .pour les systèmes de console. Nous approchons de deux ans dans cette génération de consoles et il n’y a pas eu un seul changement dans la gamme de modèles de consoles en vente. Cette génération est tout aussi statique, en termes de matériel, que la dernière, qui n’a connu qu’une augmentation des spécifications de milieu de génération pour les principales consoles.

Je ne doute pas qu’il y ait une itération « mid-gen » en cours d’élaboration par Microsoft et Sony ; Je me demande quelle est la véritable analyse de rentabilisation

En fait, il est fort possible que la génération actuelle finisse par être encore plus statique, car la pression du marché qui a conduit au lancement des modèles PS4 Pro et Xbox One X mis à jour (en particulier, la prolifération rapide des téléviseurs 4K, que l’original PS4 et Xbox One n’ont pas très bien résisté) n’a pas d’équivalent cette génération, avec 8K beaucoup moins susceptible d’être un facteur important dans les années à venir. Cela signifierait que nous prenons vraiment du recul par rapport à la vision en constante évolution de la plate-forme matérielle de la console, loin de mettre fin au saut générationnel soi-disant dépassé.

Donc, cela ne fait certainement pas deux ans depuis le lancement – bien que cela fasse presque trois ans que les détails matériels des deux nouvelles consoles ont été annoncés et verrouillés ; vous souvenez-vous de cette période de mois très étrange où nous connaissions beaucoup d’informations techniques sur les nouveaux appareils, mais il y avait un silence complet sur des informations cruciales comme le prix, la disponibilité et les logiciels ?

De plus, ces deux années ont été étranges. Il y a une pénurie mondiale de semi-conducteurs, l’inflation épuise le revenu disponible des gens, les taux de change qui ont d’énormes impacts sur les chaînes de fabrication de l’électronique circulent comme une corde à linge dans un typhon, et cela sans parler de la pandémie qui a tué des millions de personnes et perturbé les moyens de subsistance et les entreprises à travers le monde. Ce n’était pas le moment idéal pour passer d’une industrie multimilliardaire vieille de plusieurs décennies à un modèle commercial entièrement nouveau ; dans de telles circonstances, les plans les mieux conçus seront mis de côté, retardés ou simplement désorganisés.

On peut cependant raisonnablement se demander si cette interruption est temporaire ou permanente. Ce n’est peut-être pas le moment idéal pour commencer à parler de nouveau matériel, et encore moins à le publier, mais un regard sur le reste de l’industrie de l’électronique grand public confirme que d’autres industries construites autour d’itérations et de mises à jour régulières continuent de fonctionner. Téléphones portables, ordinateurs portables, téléviseurs, tablettes – tous ces appareils fonctionnent sur un système de mises à jour annuelles itératives qui permettent aux consommateurs de trouver leur équilibre individuel entre les considérations budgétaires et le désir de rester plus près de l’avant-garde, en choisissant la fréquence de mise à jour, le cas échéant .. acheter le modèle de cette année ou le modèle de l’année dernière, et ainsi de suite.

La Nintendo Switch est peut-être la console la mieux placée pour proposer des mises à jour matérielles régulières, comme en témoignent les modèles Lite et OLED.

La Nintendo Switch est peut-être la console la mieux placée pour proposer des mises à jour matérielles régulières, comme en témoignent les modèles Lite et OLED.

C’est le modèle vers lequel l’industrie des consoles était censée s’orienter, mais cela dépend vraiment de la capacité à maintenir des mises à jour matérielles régulières qui trouvent un équilibre entre être suffisamment importantes pour en valoir la peine et suffisamment petites pour ne pas rendre les appareils de ces dernières années obsolètes. Si vous laissez de grands vides dans votre emploi du temps en abandonnant le rythme annuel des mises à jour, le saut d’une itération à l’autre devient, faute d’un meilleur mot, générationnel. La capacité de maintenir les consommateurs à toutes sortes de niveaux de revenus et d’engagement différents disparaît ; si vous ne pouvez pas maintenir cela, l’ancien modèle de battage publicitaire pour une mise à niveau générationnelle majeure est sans doute préférable.

Des générations de matériel clairement définies semblent devoir former le cycle de base de notre industrie pendant un certain temps encore.

Je ne sais pas à quel point l’industrie du jeu ou ses consommateurs étaient vraiment prêts pour le matériel de console itéré chaque année, mais deux ans après le début de cette génération sans mises à jour mineures à l’horizon, l’idée est clairement en veilleuse. être. De plus, la réalité sur le terrain rend la notion de telles mises à jour régulières un peu ridicule ; Les contraintes d’approvisionnement ont permis à la génération précédente de continuer à jouer un rôle important sur le marché, et la PS4 fait toujours un travail très louable en jouant une tonne des plus grands titres de cette année. Les performances de la PS5 et de la XSX étant à peine exploitées par les développeurs désireux de garder la PS4 à la portée de leurs titres, les seules mises à niveau matérielles que les consommateurs trouveraient véritablement importantes à l’heure actuelle seraient sans doute la capacité de stockage SSD, et non les performances. .

Je ne doute pas qu’il y ait actuellement une itération « mid-gen » sur laquelle Microsoft et Sony travaillent ; Je me demande cependant quelle est la véritable analyse de rentabilisation d’un tel appareil. Les seules consoles actuelles qui semblent vraiment bénéficier d’une amélioration des performances sont la Xbox Series S et Switch, qui sont toutes deux légèrement en retrait en termes de performances.

Pour les consoles haut de gamme, les consommateurs semblent réagir plus positivement à une refonte matérielle plus fine et plus efficace, en ligne avec le type de modèles “Slim” de milieu de génération qui étaient courants dans les cycles de console précédents, plutôt qu’à une amélioration des performances. susceptible d’offrir, au mieux, une augmentation progressive des fréquences d’images potentielles.

La notion de console itérative et sans génération n’est pas morte (contrairement, je suppose, à la notion de l’industrie du jeu transportant son cul collectif à Los Angeles chaque été pour un affichage d’éditeur coûteux et largement inutile). Après les événements de ces dernières années, cependant, c’est définitivement un moment de sommeil, et je ne sais pas quelle entreprise va examiner l’état actuel du marché des jeux et du marché des semi-conducteurs et pense que c’est une bonne idée de le réveiller en haut.

Les générations de matériel clairement définies semblent devoir former le cycle de base de notre industrie pendant un certain temps encore.

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