Remark repérer les escroqueries qui imitent l’IRS ou les organismes de bienfaisance

La fraude est une activité qui dure toute l’année, mais la saison des impôts entraîne une augmentation des stratagèmes calculés pour voler de l’argent et des informations personnelles par le biais de faux messages et d’autres moyens. Les entreprises de cybersécurité ont également signalé une augmentation des tentatives de fraude qui exploitent le conflit en Ukraine – une situation qui a accru les craintes de cyberattaques potentielles contre des entreprises américaines via des rançongiciels et d’autres logiciels malveillants. Vous pouvez mieux vous protéger si vous savez ce qui se passe. Voici un guide.

L’Internal Revenue Service n’établit pas de premier contact avec les contribuables par e-mail, SMS ou canaux de médias sociaux pour demander des informations personnelles et financières – y compris les numéros de compte bancaire ou de carte de crédit, les mots de passe ou les codes PIN. Les messages demandant ces informations sont des tentatives de “phishing” trompeuses pour voler de l’argent et des identités.

Si l’IRS a besoin de votre attention, cela commence par un avis par courrier ordinaire via le service postal américain dans la plupart des cas.

L’IRS ne vous enverra pas de messages inattendus concernant les retours d’audit, l’envoi de paiements de relance, la collecte de vos impôts ou “l’annulation de votre numéro de sécurité sociale”. Un représentant de l’IRS peut appeler ou visiter lorsqu’un contribuable a une facture en souffrance ou a d’autres problèmes liés à la fiscalité. Mais même dans ce cas, un avis écrit est généralement envoyé en premier, selon l’agence.

Les appels téléphoniques frauduleux et les messages vocaux utilisant des numéros d’agence usurpés et une identification d’agent IRS usurpée sont courants. Encore une fois, l’agence envoie normalement un avis par la poste en premier. Il n’appelle pas à l’improviste pour discuter des remboursements d’impôts, menacer d’être arrêté par la police locale ou exiger un paiement immédiat sur un formulaire spécifique. Les factures fiscales sont payées au Trésor américain et non directement aux “agents” qui demandent des fonds en cartes-cadeaux iTunes ou Amazon, cartes de débit prépayées, monnaie électronique ou virement bancaire.

La page Tax Scams/Consumer Alerts du site officiel irs.gov contient une longue liste d’escroqueries actuelles et classiques. Et le site propose un guide pour vérifier les vrais agents de l’IRS et identifier les agents de recouvrement légitimes.

Les escrocs opportunistes profitent rapidement des catastrophes naturelles et des crises humanitaires, notamment la pandémie de Covid-19 et la guerre en Ukraine. Méfiez-vous des messages d’organisations inconnues demandant des dons par carte de crédit ou crypto-monnaie – ou prétendument de réfugiés ou de membres des forces armées. Les campagnes de financement participatif doivent être évitées ou scrutées à la loupe à moins que vous ne connaissiez l’organisateur.

Comme le note la Federal Trade Commission, les signes courants d’une escroquerie incluent souvent quelqu’un se faisant passer pour une organisation familiale et vous disant qu’il y a un problème (ou parfois un prix). L’escroc vous presse d’agir immédiatement et exige un paiement d’une manière spécifique.

La plupart des tentatives de fraude sont faciles à détecter. Les messages mal saisis, les “courriers officiels” impersonnels des comptes Gmail et Yahoo, et les messages vocaux laissés dans le discours d’un ordinateur robotique sont des signaux d’alarme instantanés. Les fausses factures PayPal et les faux avis restent des appâts de phishing populaires.

Vous pouvez éviter de nombreux leurres de phishing en ajustant les filtres de courrier indésirable de votre programme de messagerie et en bloquant les appels et les expéditeurs de SMS indésirables. Laissez les appels inconnus aller à la messagerie vocale. Wirecutter, un site Web appartenant au Times, propose un guide pour lutter contre les appels indésirables.

Assurez-vous que votre navigateur est configuré pour bloquer les messages contextuels et vous avertir des sites Web malveillants. N’installez pas d’applications de développeurs inconnus et maintenez le logiciel antivirus activé sur votre ordinateur. Si le spam passe, n’appelez pas le numéro et n’ouvrez pas la pièce jointe – il s’agit probablement d’un logiciel malveillant. Si vous avez des questions sur un compte, ouvrez votre navigateur et accédez au site Web de l’entreprise, en évitant les liens dans les messages.

Le crédit…Litière

Le site Web du Consumer Financial Protection Bureau contient une page détaillée sur les fraudes et les escroqueries qui circulent actuellement. Et même si vous avez pratiquant l’informatique sécurisée depuis des années, vous avez probablement un ami ou un parent qui n’est pas très calé en technologie – et qui pourrait avoir besoin de votre aide.

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