BlackBerry met fin au service ; Les appareils cesseront de fonctionner le 4 janvier

Pour des légions de cadres, de journalistes et de politiciens – même le leader du monde libre – ils étaient autrefois des appareils indispensables pour rester connectés lorsque les téléphones portables ordinaires ne suffisaient pas. Tout le reste était réservé aux amateurs.

Les appareils, avec le nom particulier de BlackBerry et le clavier QWERTY qui conditionnaient de nombreuses personnes à taper avec leurs pouces, étaient plus omniprésents que les iPhones à la fin des années 2000.

Mais à partir de mardi, les modèles Blackberry utilisant les systèmes d’exploitation de la société suivront le chemin de l’ordinateur Commodore et du LaserDisc. Ainsi que ses trackballs de marque et ses touches de lettres de la taille de Tic Tac.

Dans le cadre d’un programme de mise hors service de «fin de vie» qui a été initialement annoncé en 2020, BlackBerry a déclaré qu’à compter du 4 janvier 2022, il ne prendrait plus en charge les appareils alors que la société canadienne achève de passer d’un an à fabriquer des téléphones portables pour un modèle d’entreprise basé sur le logiciel.

Pour certains, la date limite représente une conclusion mélancolique à une époque antérieure aux écrans tactiles, Apple Pay et TikTok, lorsque les BlackBerries dominaient les bureaux, les salons d’aéroport et l’aile ouest.

Le président Barack Obama s’est accroché à son BlackBerry après son entrée en fonction, ce qui a incité la Maison Blanche à le démanteler pour des raisons de sécurité.

Kevin Michaluk, fondateur de CrackBerry, un site Web et un forum consacrés aux gadgets autrefois populaires, est devenu nostalgique lundi de l’essor et de la chute de la technologie. En 2016, BlackBerry a abandonné la fabrication de téléphones, des appareils que l’entreprise, anciennement appelée Research in Motion, est venue définir.

“La tristesse initiale pour moi a été vécue à plusieurs reprises”, a déclaré Michaluk, surnommé CrackBerry Kevin. “Pour utiliser mon vrai nom, les gens ne savent pas qui je suis.”

Michaluk, 41 ans, qui vit à Winnipeg, au Manitoba, a déclaré que les appareils BlackBerry, avec des noms de modèles comme Curve, Bold, Storm et Pearl, ont augmenté la productivité sans toutes les distractions qui accompagnent les iPhones.

“Il semble qu’ils causent des ADD pour la plupart d’entre nous au lieu de la productivité en ce moment”, a-t-il déclaré à propos des iPhones. “Nous sommes passés des téléphones analogiques au pendule oscillant trop loin. En fait, tu ne peux rien faire car tu es constamment bombardé par une surcharge sensorielle.

Dans un message publié sur son site Web le 22 décembre, BlackBerry a rappelé aux utilisateurs que les appareils exécutant des services hérités sur des réseaux cellulaires ou Wi-Fi ne pourront plus recevoir ou envoyer de SMS ou d’autres données, passer des appels téléphoniques ou contacter le 911.

L’entreprise, qui a remercié ses utilisateurs pour leur fidélité au fil des années, n’a pas fait davantage de commentaires lundi.

Sur son site Web, la société a souligné que les modèles fonctionnant sous Android comme le BlackBerry KEY2, qui a été fabriqué par la société chinoise TCL dans le cadre d’un partenariat qui a pris fin en 2020, ne seraient pas affectés par le changement.

Cela pourrait soulager Carrie Bradshaw, le personnage de Sarah Jessica Parker dans “And Just Like That”, le redémarrage de “Sex and the City”, qui utilise un BlackBerry KEY2.

Peu de gens sont devenus plus synonymes de BlackBerry qu’Obama, dont la dépendance – oh, la dépendance – à son appareil mobile a présenté une énigme lorsqu’il a été élu à la présidence en 2008.

Écrivant dans ses mémoires de 2020, «Une terre promise», se souvient Obama, «Mon personnel m’a jeté un os en ce qui concerne la liberté: je dois garder mon BlackBerry – ou plutôt, j’ai obtenu un nouvel appareil spécialement modifié, approuvé seulement après plusieurs semaines de négociations avec divers responsables de la cybersécurité.

Obama a déclaré qu’il ne pouvait envoyer ou recevoir des e-mails qu’à partir d’une liste de 20 contacts vérifiés ou plus sur son BlackBerry, dont le casque et le microphone avaient été retirés et qui ne fonctionnaient pas comme un téléphone.

“Michelle a plaisanté en disant que mon BlackBerry était comme l’un de ces téléphones jouets que vous donnez aux petits enfants”, a-t-il dit, “où ils appuient sur des boutons et cela fait des bruits et des choses s’allument, mais rien ne se passe vraiment.”

Adam Matlock, 37 ans, qui dirige TechOdyssey, une chaîne d’analyse technologique sur YouTube, a déclaré lundi qu’il avait reçu de nombreux messages d’utilisateurs de BlackBerry exprimant des inquiétudes quant à l’impossibilité d’utiliser les appareils.

“Ils tiennent cela depuis si longtemps parce qu’il n’y a pas de substitut”, a-t-il déclaré. “Je me suis toujours senti comme les BlackBerries, ils étaient spéciaux parce qu’ils avaient un clavier et n’essayaient pas d’être un autre téléphone à écran tactile.”

Même si BlackBerry ne mettait pas hors service ses anciens appareils, a déclaré Matlock, ils seraient pratiquement impossibles à exploiter une fois que les principaux opérateurs de téléphonie mobile comme Verizon, AT&T et T-Mobile auront progressivement supprimé la technologie 3G au cours des prochaines années.

“Je pense qu’il est regrettable qu’ils mettent fin à leur soutien”, a-t-il déclaré. “Je comprends la décision car la plate-forme elle-même est assez obsolète à ce stade.”

Matlock, qui vit à Houston, garde certains de ses anciens appareils dans son bureau, a-t-il dit, comme le BlackBerry 7100g.

“Ils se sont toujours sentis spéciaux pour moi”, a-t-il déclaré.

Michaluk, ou CrackBerry Kevin, a déclaré que son modèle préféré était le BlackBerry Bold 9000 car il avait du cuir à l’arrière.

“J’ai une petite étagère avec un petit support sur lequel elle s’appuie”, a-t-il déclaré. “Appelons-le un sanctuaire de bon goût.”

L’un des premiers modèles qu’il possédait était le BlackBerry 8700, qui avait une molette sur le côté qui permettait aux utilisateurs de faire défiler les menus et les messages.

“C’était un petit char”, a-t-il dit. “Vous pourriez lancer la chose à travers la pièce comme une balle de baseball, et cela fonctionnerait toujours.”

M. Michaluk utilise maintenant un iPhone.

“Maintenant, ça me va”, a-t-il déclaré.

Guillaume Lamb rapports contribués.

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