Ford a promis une augmentation du POSPH. Mais les résidents handicapés de l’Ontario disent que ce n’est pas assez

Une promesse des conservateurs progressistes d’augmenter modestement les paiements de pension d’invalidité ne suffit pas à réparer un système «extrêmement défectueux» qui a laissé de nombreux Ontariens lutter pour survivre, disent ceux qui dépendent du programme.

« Nous sommes à la croisée des chemins pour de nombreuses personnes handicapées », déclare Anthony Frisina, porte-parole de l’Ontario Disability Coalition.

Frisina, qui est née avec le spina bifida et l’hydrocéphalie, est l’une des plus de 500 000 personnes de la province qui dépendent du Programme ontarien de soutien aux personnes handicapées (POSPH) pour une partie ou la totalité de leur revenu.

Après des années de négligence de la part de divers gouvernements, les paiements terriblement inadéquats du programme laissent de nombreux Ontariens handicapés vivre sous le seuil de la pauvreté.

Le maximum qu’une personne seule peut gagner grâce au POSPH est de 1 169 $ par mois, ou 14 028 $ par année. C’est environ 30 pour cent en dessous du seuil de pauvreté de la province d’environ 20 000 $. La différence est encore plus prononcée dans certains centres urbains. Les paiements mensuels sont de 47,5 % inférieurs au seuil de pauvreté municipal à Toronto.

« Comment les gens vont-ils survivre à ça ? dit Tony Bensley, 58 ans. Bensley est atteint d’autisme et de diabète de type 1 et reçoit le POSPH depuis 2005.

Il vit à London, en Ontario, avec sa femme, qui reçoit également des prestations du POSPH en raison d’une arthrose grave. Parce qu’ils sont mariés, le paiement mensuel combiné est limité à environ 2 000 $. La hausse du coût de la vie les a amenés à un point de rupture.

“Le pire, c’est vraiment de devoir compter des centimes tous les mois, puis de déterminer ce qui est payé … Nous sommes en gros en baisse chaque mois. C’est la réalité”, a-t-il déclaré à CBC News.

Anthony Frisina, porte-parole de l’Ontario Disability Coalition, affirme qu’il est impératif que la province double les taux du POSPH pour s’assurer que les Ontariens handicapés puissent vivre dans la dignité. (Soumis par Anthony Frisina)

Augmentation de 5 % des tarifs à venir, selon les PC

Une promesse de don de 245 millions de dollars pour augmenter les taux du POSPH était l’une des promesses concrètes faites par les conservateurs lors de la campagne. Le parti a déclaré qu’il augmenterait les taux de 5% et lierait les augmentations futures à l’inflation. Il s’agirait du premier bond de taux en Ontario depuis 2018, lorsque le gouvernement du premier ministre Doug Ford a mis en place une augmentation de 1,5 %.

La promesse de campagne a été un pivot inattendu. Le budget préélectoral des conservateurs n’incluait aucune augmentation du POSPH, même si l’on prévoyait que davantage d’Ontariens bénéficieraient du programme dans les années à venir.

CBC News a demandé s’il existe un calendrier précis pour savoir quand les bénéficiaires peuvent s’attendre à recevoir des paiements plus importants. Un porte-parole du bureau de Ford a déclaré que la nouvelle administration “aura plus à dire dans les prochains jours”.

Ivana Yelich a souligné les commentaires de Ford après sa réélection. Il a dit que le ministère des Finances apporterait des ajustements mineurs aux frais du POSPH avant que le budget ne soit réintroduit « parce que c’est la bonne chose à faire.

“Nous voyons les coûts augmenter”, a ajouté Ford. Les CP n’ont pas indiqué quand le nouveau budget sera présenté.

“Ce n’est pas assez”, dit l’avocat

Une augmentation de 5 % signifierait 58,45 $ de plus par mois pour une personne seule qui se qualifie pour le paiement maximal du POSPH – encore loin du seuil de pauvreté de la province. Ajusté en fonction de l’inflation, le versement serait toujours inférieur à ce que les bénéficiaires recevaient lors du dernier jour de mandat de l’ancien Premier ministre Mike Harris en 2002, selon une analyse de l’économiste Mike Moffatt.

“Ce n’est pas suffisant. Cela couvre à peine le coût de l’inflation”, déclare Frisina, 42 ans. Les partisans réclament depuis longtemps que les taux actuels soient doublés pour compenser des années de stagnation. Les Verts ont été le seul des principaux partis ontariens à s’y engager pendant la campagne.

La situation est suffisamment pénible pour que certains Ontariens handicapés envisagent l’aide médicale à mourir (AMM), dit Frisina. “C’est essentiellement une question de vie ou de mort”, ajoute-t-il.

Bensley dit que l’augmentation promise est “meilleure que zéro”, mais cela signifie simplement que les bénéficiaires ne seront pas plus en retard.

“Pour moi, ce n’est qu’une autre gifle”, dit-il. “Evite juste que ça s’aggrave.”

Bensley ajoute qu’il espère que plus d’argent sera disponible pour le logement. À l’heure actuelle, 497 $ sont réservés à ces coûts. Il reste peu de villes en Ontario où un appartement d’une chambre peut être loué pour moins de 900 $ par mois, selon la Société canadienne d’hypothèques et de logement.

“Ils doivent obtenir les plafonds des coûts de logement des années 90 et des années 2020.”

Alexis Wilson-Kenney, de l’Ajax, affirme que les taux actuels signifient qu’elle est souvent obligée de renoncer aux repas. Incapable de travailler en raison de divers problèmes de santé, les mensualités ne constituent qu’un “argent de survie”.

“Et parfois, on a l’impression que ce n’est pas assez pour ça”, explique Wilson-Kenney, 41 ans.

Elle est sceptique quant aux promesses du nouveau gouvernement envers le POSPH, mais dit qu’elle accepte l’argent supplémentaire, quoique limité.

« Peut-être que j’ai 50 $ de plus par mois que je peux mettre dans la nourriture pour ne pas avoir à sauter tant de jours ou à demander à ma mère de préparer le dîner tant de fois », explique-t-elle. “Ou peut-être, peut-être que j’aurai de nouvelles bottes d’hiver cette année si j’économise.”

Alexis Wilson-Kenney dépend du soutien de sa mère, qui dépend également d’un revenu fixe issu d’une pension. Wilson-Kenney dit que c’est “terrifiant” de penser à la vie sans l’aide de sa mère. (Soumis par Alexis Wilson)

Effets d’entraînement pour les familles, les amis

Les faibles taux du POSPH ont aussi souvent des effets d’entraînement pour les familles.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé, Terri Todesco a dû quitter son emploi pour s’occuper de sa fille Anna, âgée de 21 ans, qui est née avec une maladie génétique et a besoin de soins 24h/24 et 7j/7.

Ses besoins exceptionnels signifiaient qu’un programme de jour pour Anna coûterait 145 $ par jour, plus que ce que Todesco gagnait à son travail. Todesco, 53 ans, essaie de retourner à l’école pour commencer une nouvelle carrière avec des salaires plus élevés afin de pouvoir payer l’horaire quotidien d’Anna tout en payant ses factures.

Des paiements plus élevés du POSPH à Anna peuvent alléger le fardeau de ces coûts, ce qui peut l’aider à mener une vie plus épanouissante, dit-elle.

Avec ses propres problèmes de santé et sans famille, Todesco s’inquiète de ce qui pourrait arriver à Anna si elle n’est pas là pour s’occuper d’elle.

“Y aurait-il un foyer de groupe? Quel soutien recevrait-elle? Cela me brise le cœur qu’à l’avenir, elle puisse être blessée, mal traitée ou négligée”, a-t-elle déclaré à Belleville, en Ontario.

Anna Todesco, à gauche, a besoin des soins à plein temps de sa mère, Terri, à droite. Cet été, Anna fait pousser des légumes chez elle à Belleville et a l’intention de faire don de sa récolte à la banque alimentaire locale. (Soumis par Terri Todesco)

Pour les résidents de l’Ontario inquiets de ce que des taux plus élevés du POSPH signifieraient pour les coffres de la province, Todesco dit qu’il s’agit d’aider les personnes vulnérables à vivre dans la dignité.

« Vous rendez-vous compte du montant que vous recevez du POSPH ? Et seriez-vous capable de vivre avec ce montant si quelque chose se produisait demain ? elle demande.

“Nous ne sommes qu’un accident de voiture, une blessure à la tête, un accident vasculaire cérébral, une chute d’une échelle et nous sommes frappés d’incapacité”, dit-elle. “Et j’exhorte les gens à réfléchir sérieusement à ce que cela signifierait pour eux.”

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