La plupart des États hispaniques américains évaluent les avantages des programmes linguistiques

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ALBUQUERQUE, NM (AP) – Jacqueline Powell et ses camarades de quatrième année ont travaillé avec un crayon et du papier pour écrire une lettre en espagnol sur ce qu’ils ont fait en classe cette année.

Powell a expliqué la tâche dans un espagnol parfait avant de lutter pour traduire les mots pour terminer sa phrase. L’élève de 10 ans de l’école à charte a levé ses avant-bras jusqu’à ses tempes dans une démonstration d’effort mental, faisant osciller ses grosses lunettes rondes de haut en bas.

Cette lutte, menée chaque semaine à l’école internationale du Nouveau-Mexique à Albuquerque, a mis sa capacité à parler loin devant certains de ses pairs du secondaire. Cela lui a permis de parler espagnol avec sa grand-mère, originaire de Chihuahua, au Mexique, et elle a favorisé une langue secrète entre elle et sa mère, dont le mari et les beaux-enfants ne parlent pas espagnol.

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Bien que des programmes bilingues soient proposés dans des milliers d’écoles à travers les États-Unis, le Nouveau-Mexique est le seul État où le droit d’apprendre l’espagnol est prévu dans la constitution.

Les programmes bilingues, tels que l’école internationale du Nouveau-Mexique, sont défendus par des parents hispaniques qui souhaitent que leurs enfants cultivent des racines culturelles. Ils sont également considérés par les experts en éducation comme le meilleur moyen pour les apprenants d’anglais d’exceller dans les écoles K-12.

La question pour les législateurs de l’État le plus hispanique du pays est de savoir pourquoi les programmes linguistiques du Nouveau-Mexique ne sont pas utilisés par les étudiants qui en ont le plus besoin.

Les analystes législatifs devraient publier un rapport dans les prochaines semaines qui mettra en évidence les défis auxquels sont confrontés les programmes bilingues et autres programmes multiculturels. Il comprendra une analyse des tendances de plusieurs décennies, telles que le manque de surveillance de la part des autorités éducatives, la baisse de la participation et la réduction du nombre de programmes multiculturels, a déclaré le porte-parole du Comité législatif des finances, Jon Courtney.

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Le rapport reconnaîtra également le manque d’informations sur les performances des programmes de langues après deux ans sans tests académiques complets en raison de la pandémie.

Le nombre de programmes d’immersion en deux langues est passé de 126 avant la pandémie à 132 l’an dernier.

Les fonctionnaires de l’État doivent évaluer les programmes tous les trois ans. Mais le ministère de l’Éducation publique du Nouveau-Mexique n’a effectué qu’une seule visite en personne et évalué une seule école au cours des trois dernières années, a déclaré la porte-parole du ministère, Judy Robinson.

Le département a lancé une série de forums sur la parentalité autour de la loi sur l’éducation hispanique, une loi de l’État qui informe les programmes multiculturels.

Bien qu’il n’y ait pas de consensus parmi les éducateurs sur la meilleure façon d’enseigner les langues aux jeunes enfants, un tribunal du Nouveau-Mexique a conclu en 2018 que les programmes bilingues bien gérés étaient la «norme de référence» pour les apprenants d’anglais.

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L’alternative, plus populaire en Arizona, consiste à séparer les enfants pour l’enseignement de rattrapage.

Au Nouveau-Mexique, les apprenants d’anglais représentent une plus grande part des participants aux programmes bilingues. Ils représentent 63 % des participants de l’année scolaire en cours, contre 53 % l’an dernier.

À l’école internationale du Nouveau-Mexique à Albuquerque, environ la moitié des élèves sont hispaniques, comme Jacqueline, et reflètent la population de la ville.

“Beaucoup de leurs parents essaient de récupérer la langue”, a déclaré le directeur de l’école, Todd Knouse.

Les parents anglophones disent qu’ils trouvent plus facile de se renseigner sur les avantages des programmes bilingues et de franchir les obstacles pour entrer dans les écoles à charte. Les écoles sont gratuites mais ne proposent pas de bus.

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« C’est presque comme une expérience privilégiée de placer votre enfant dans ces programmes parce que cela demande beaucoup de recherche. Suivez les programmes, la distance de combien de temps vous êtes prêt à conduire, la loterie (d’admission) », a déclaré Mary Baldwin, 34 ans, dont la fille fréquente l’école d’Albuquerque.

“Et puis il y a tellement de honte qui est placée sur la langue espagnole ou la culture elle-même”, a-t-elle déclaré. “Certaines familles ne sont peut-être pas conscientes qu’être bilingue est une grande force, non seulement culturelle mais aussi professionnelle.”

Baldwin a immigré aux États-Unis du Honduras à l’âge de 10 ans. Sa fille a maintenant le même âge et parle assez couramment pour cuisiner des tamales enveloppés dans des feuilles de bananier avec sa grand-mère hispanophone grâce au programme bilingue.

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Les fans des programmes du Nouveau-Mexique disent qu’ils améliorent les compétences des hispanophones et leur donnent confiance dans un environnement où tout le monde est égal lorsqu’ils apprennent une nouvelle langue. Les programmes augmentent également la maîtrise et l’alphabétisation dans leur langue maternelle.

“Il est souvent avantageux d’avoir deux langues”, a déclaré Stephen Mandrgoc, historien à l’Université du Nouveau-Mexique qui a étudié les programmes bilingues dans le sud-ouest et supervise les programmes d’héritage colonial espagnol.

En ce qui concerne les langues parlées par les tribus amérindiennes et les pueblos du Nouveau-Mexique, certaines lois d’État protègent les droits des étudiants. Pourtant, seuls deux programmes bilingues sont proposés dans les langues amérindiennes – tous deux en dine, la langue du peuple navajo.

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Certaines tribus comme Jemez Pueblo font face à une menace existentielle plus pressante pour leur langue en raison d’une petite population et de tabous culturels qui limitent la création de matériaux linguistiques. D’autres tribus comme Santa Clara Pueblo disent que le sous-investissement est un problème.

Les responsables du Nouveau-Mexique ont engagé des millions de dollars pour soutenir des projets de programmes d’études, mais une grande partie des fonds n’a pas été dépensée. Les partisans disent que l’un des problèmes est la durée pendant laquelle les subventions doivent être dépensées, de moins d’un an à parfois aussi peu qu’un mois avant de revenir à l’État.

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Attanasio est membre du personnel de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour signaler des problèmes d’infiltration. Suivez Attanasio sur Twitter.

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