Le cloud computing et la croissance de la Xbox derrière la montée en flèche des émissions de carbone de Microsoft

Microsoft promet des “mesures plus fortes” pour aider à réduire ses émissions de carbone après un pic en 2021 causé par une demande accrue pour son cloud et des appareils comme la Xbox.

Microsoft a pris du recul en 2021 sur son objectif, affiché pour la première fois en 2020, de devenir négatif en carbone d’ici 2030. La société a signalé une augmentation significative de 23 % de la production de carbone dans son rapport de développement durable 2021.

Microsoft divise ses émissions de carbone en trois catégories : le champ d’application 1 comprend les émissions directes provenant des combustibles fossiles utilisés sur site et des déplacements professionnels ; Le champ d’application 2 comprend les émissions indirectes provenant de l’électricité achetée fournie aux centres de données, aux bâtiments et aux campus ; et le champ d’application 3 comprend les achats de biens et services, le carburant, les déchets, les déplacements professionnels, les déplacements des employés, l’utilisation des produits vendus, etc.

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Le Scope 3 représente 97,96 % des émissions de carbone de Microsoft et est lié à sa chaîne d’approvisionnement et aux produits et services qu’il vend, de Microsoft 365 aux appareils Azure, Xbox et Surface.

Au cours de l’exercice 2021, les émissions de carbone du champ d’application 3 ont augmenté de 22 % pour atteindre 13,78 millions de tonnes métriques de CO2, contre 11,24 millions de tonnes métriques de CO2 au cours de l’exercice 2020. Depuis l’exercice 2020, ses émissions du champ d’application 3 ont légèrement diminué chaque année.

Annonçant le rapport dans un article de blog, le président de Microsoft, Brad Smith, a déclaré que “les progrès ne sont pas linéaires” lorsqu’il s’agit de réduire les émissions de carbone.

Microsoft note dans le rapport que “son augmentation globale des émissions est principalement due à la croissance de notre activité de services cloud et à une augmentation des ventes et de l’utilisation de nos appareils”.

En 2021, Microsoft a cependant réduit ses émissions de Scope 1 et 2 de 16,9 %.

Microsoft s’est engagé à réduire de plus de moitié ses émissions de Scope 3 d’ici 2030.

“Bien que nous n’ayons pas de contrôle direct sur la plupart des émissions de la catégorie Scope 3 car elles sont générées par des tiers, elles représentent plus de 97% de nos émissions totales. Notre engagement carbone négatif comprend la réduction de ces émissions et la suppression de ce que nous ne pouvons pas réduire, le nous le faisons grâce à une stratégie de réduction des campus et des centres de données, en repensant la conception de nos appareils et en interagissant avec notre chaîne d’approvisionnement », dit-il.

Smith a déclaré que l’augmentation des émissions de portée 3 est la plus difficile à contrôler et à réduire et est due à la croissance des entreprises depuis que la pandémie a stimulé le travail et l’éducation en ligne.

“Nos résultats en matière d’émissions se sont produits dans un contexte de croissance significative de l’activité en 2021”, a expliqué Smith.

« Au cours de cette période, nos revenus commerciaux ont augmenté de 20 %. Nous avons considérablement élargi notre empreinte mondiale de centres de données pour répondre à la demande accrue de l’activité cloud de Microsoft et avons constaté une croissance des ventes d’appareils, en particulier de Xbox et de l’utilisation associée, en partie à cause de la pandémie.

“Notre expérience au cours de l’année écoulée nous a fourni un apprentissage initial essentiel et un apprentissage supplémentaire sur notre chemin vers l’étape carbone négative de 2030, et nous appliquons rapidement cet apprentissage avec des mesures supplémentaires pour renforcer les efforts visant à réduire nos émissions de portée 3.”

Pour aider à réduire les émissions du champ d’application 3, Smith a déclaré que Microsoft “accélère les travaux pour définir des objectifs annuels d’intensité carbone spécifiques à chaque groupe d’activité en fonction des principaux moteurs de l’activité”.

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Il reliera votre performance par rapport à ces objectifs à d’autres processus d’analyse commerciale. Elle restructure et augmente également sa taxe carbone interne pour encourager les réductions de carbone.

Et pour lutter contre les émissions de la chaîne d’approvisionnement, Smith note que son code de conduite des fournisseurs exige que les fournisseurs concernés déclarent leurs émissions. Microsoft dispose désormais de données provenant de plus de 87 % des fournisseurs, dont la majorité est incluse dans ses rapports de comptabilité carbone.

L’équipe Xbox de Microsoft a également souligné ce qu’elle faisait pour créer des appareils plus durables, y compris des améliorations du mode veille Energy Saver, qui utilise moins d’énergie que le mode veille. Il examine également les matériaux utilisés pour construire les appareils. La console Xbox Series S utilise de la résine recyclée post-consommation (PCR) et il est prévu que les futures consoles et manettes utilisent au moins 28 % de PCR d’ici mai 2022, en retirant le plastique de l’emballage.

Apple et Google ont historiquement publié leurs rapports de développement durable respectifs en mars.

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