Remark la technologie peut (et ne peut pas) vous aider à lutter contre l’augmentation des factures d’énergie

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Le coût de presque tout a augmenté. Mais rien n’était plus ulcérant que le prix exorbitant d’un besoin fondamental : l’énergie.

Les hausses de prix découlent en grande partie des nombreuses perturbations liées à la pandémie. Pacific Gas & Electric, le plus grand fournisseur d’énergie de Californie, a récemment déclaré que les prix du gaz naturel cet hiver avaient augmenté de 90 % par rapport à l’année précédente en raison de la production étouffée dans le monde. Les prix de l’électricité en janvier ont augmenté de 11% par rapport à l’année dernière, selon le Bureau of Labor Statistics.

Sur des applications de médias sociaux comme Nextdoor et Twitter, des milliers de personnes se sont plaintes au cours de l’hiver de leurs factures de gaz et d’électricité, dont certaines ont quadruplé pour atteindre 900 dollars par mois. Cela équivaut à acheter un nouveau smartphone haut de gamme chaque mois.

Alors cet hiver, je me suis lancé dans un test de technologie d’économie d’énergie. En janvier 2021, ma facture d’énergie a culminé à 370 $. Je voulais voir si je pouvais faire mieux.

Pour mon expérience, j’ai réglé mon thermostat intelligent Nest pour contrôler mon chauffage et réduire mes dépenses en gaz. Pour l’électricité, j’ai expérimenté des prises connectées à Internet qui peuvent être programmées pour éteindre les appareils et les appareils à certains moments pour éviter de gaspiller de l’énergie.

La grande nouvelle : mes factures d’énergie hivernales sont passées d’une moyenne de 310 $ à une moyenne d’environ 250 $ par mois. La mauvaise nouvelle : un expert en efficacité énergétique a rendu visite et, après avoir constaté que la facture pourrait baisser 1,5 fois moins, a déclaré qu’il y avait beaucoup de choses à faire autour de ma maison que les gadgets ne feraient pas.

“La technologie est utile, bien sûr, mais elle ne réduira probablement pas les factures”, a déclaré l’expert Mickey Souza, propriétaire d’Energineers, une société d’audit énergétique domestique dans la région de la baie de San Francisco. Elle a ajouté que le principal responsable des coûts énergétiques élevés d’une maison est souvent une isolation inadéquate.

Voici les trois principales leçons que j’ai apprises.

Il n’y a pas de conseil unique pour économiser l’énergie. J’ai appris cela en décembre 2020 lorsque j’ai commencé à utiliser le thermostat Nest de Google, qui peut créer un programme de chauffage et de refroidissement basé sur vos habitudes d’utilisation tout au long de la journée.

Le ministère de l’Énergie et des services publics comme PG&E et Consolidated Edison ont recommandé de régler le thermostat à 68 degrés Fahrenheit en hiver. J’ai donc programmé le Nest sur 68 tout au long de la journée.

Lorsque la facture de 370 $ est arrivée un mois plus tard, j’ai réalisé que la règle générale était terrible pour ma maison de deux chambres, construite dans les années 1960 avec une isolation traitée après coup. Une fois que la maison a atteint 68 degrés, elle n’a pas pu maintenir cette température longtemps, alors le four s’est rallumé environ 20 minutes plus tard.

Tout cela pour dire que l’économie d’énergie grâce à la technologie nécessite une réflexion indépendante. Bien que laisser le thermostat à 68 heures toute la journée puisse avoir du sens pour les petits appartements dans des bâtiments bien isolés, il s’agit d’un conseil générique dont de nombreuses maisons ne bénéficieront probablement pas, a déclaré Ben Brown, chef de produit Google pour le thermostat Nest.

Au lieu de cela, posez-vous quelques questions. Quelle est la taille de votre maison? Que savez-vous de l’isolement ? Combien de temps faut-il pour se réchauffer de quelques degrés ? Et surtout, à quelle température vous et votre famille vous sentiriez-vous à l’aise ?

En novembre, j’ai décidé d’essayer d’améliorer le fonctionnement du Nest avec ma maison cet hiver. Après avoir manipulé les paramètres du Nest et étudié mes dépenses énergétiques tous les jours pendant un mois, j’en ai conclu que c’était le meilleur moment pour ma maison :

  • 6 h 30 : Montez la température à 66, pour quand il est temps de sortir du lit.

  • 08h00 : Réglez la température sur 60 pour que la température baisse en continu tout au long de la journée. Cela rendait la maison un peu froide, mais supportable dans un pull.

  • 20h: Augmentez la température à 66 pour quand il fait frais la nuit (et après la période de prix de pointe de PG&E).

  • 23h : Réglez la température sur 57 pour l’heure du coucher.

Au cours de cette expérience, le thermostat Nest m’a également averti que mon four s’allumait et s’éteignait toutes les quelques minutes, ce qui signifiait que quelque chose n’allait pas. J’ai embauché un professionnel du CVC qui a diagnostiqué et résolu le problème : la pression du gaz était trop élevée, provoquant une surchauffe et un arrêt automatique du four.

Cette solution, associée au temps de chauffe programmé, a entraîné une baisse significative de mes factures.

En décembre, après avoir terminé mon expérience avec le gaz, j’ai tourné mon attention vers l’électricité. Les résultats étaient moins remarquables.

J’ai testé les prises intelligentes de TP-Link, qui propose une application pour smartphone permettant de programmer des interrupteurs et des appareils pour qu’ils s’allument et s’éteignent selon un horaire. J’ai également connecté des appareils qui étaient des contrevenants fréquents à l’énergie dite vampirique, qui aspirent de l’énergie même lorsqu’ils ne sont pas utilisés. Ils comprenaient un grand haut-parleur, un chargeur d’ordinateur portable et un chargeur de téléphone, pour lesquels j’ai programmé les prises pour qu’elles ne restent allumées que lorsque je pouvais les utiliser.

Pendant quelques semaines, j’ai étudié mes comptes. Les différences de coûts énergétiques étaient marginales.

Cela ne veut pas dire que nous ne devrions pas essayer d’éviter de gaspiller de petites quantités d’énergie. Mais si votre objectif est de réduire votre facture, cherchez ailleurs.

Après les tests, j’ai amené Mme. Souza d’Energineers, qui a visité ma maison pendant deux heures et m’a annoncé la malheureuse nouvelle : il y avait de gros problèmes avec la « coquille » de ma maison, c’est-à-dire le toit et les murs.

“L’écorce est bien sûr l’élément le plus important de l’efficacité”, a-t-elle déclaré. “Tout comme la carapace d’une tortue, elle empêchera tout ce que vous ne voulez pas d’entrer dans votre maison.”

À l’aide d’une caméra infrarouge, Mme. Souza a montré que mon toit n’avait pas une isolation adéquate et que les murs n’en avaient pas. Elle a également constaté que certains conduits manquaient d’isolation. Il y avait aussi des trous dans toute la maison où l’air s’échappait de la maison.

Mme. Souza a estimé que l’embauche d’un entrepreneur pour sceller les fuites et installer une isolation adéquate coûterait entre 7 000 $ et 10 000 $. J’aurais droit à environ 2 000 $ de rabais, mais bon.

Si je faisais le travail, a déclaré Souza, ma facture d’hiver moyenne tomberait probablement à environ 165 $ par mois au lieu de 250 $. Plus important encore, ma femme, nos chiens et moi vivrions plus confortablement.

En fin de compte, les options technologiques telles que les thermostats intelligents sont des produits importants et indispensables pour nous aider à lutter contre la hausse des coûts énergétiques. Mais ce ne sont que des outils qui nous donnent un aperçu plus approfondi de notre consommation d’énergie. Les vrais résolveurs de problèmes sont toujours des personnes, comme vous et votre professionnel CVC local.

“La technologie peut vous aider de manière significative dans votre maison, mais elle ne remplace pas votre propre intelligence”, a déclaré Brown de Google.

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