Wayne LaPierre a rendu public un programme de sécurité scolaire de la NRA après Uvalde. Voici combien la NRA y a réellement dépensé.

Quelques jours après qu’un homme armé a assassiné 19 enfants et deux enseignants à Uvalde, au Texas, le PDG de la National Rifle Association, Wayne La Pierre, a souligné les efforts de son organisation pour renforcer la sécurité à l’école. Il a décrit les enfants d’âge scolaire comme “notre ressource la plus précieuse et la plus précieuse” qui méritent sécurité et protection.

“C’est pourquoi la NRA a lancé notre programme School Shield, pour aider à promouvoir et à financer la sécurité dont chaque enfant d’âge scolaire a besoin et mérite”, a déclaré LaPierre lors de la convention de la NRA à Houston le 27 mai.

Mais en réalité, la NRA n’a consacré qu’une fraction de son budget à la protection des écoles. La valeur totale des fonds de la NRA accordés aux écoles pour améliorer la sécurité depuis la création du programme en 2014 est inférieure à 2 millions de dollars, soit 0,08 % des 2,2 milliards de dollars de revenus que la NRA et sa fondation associée ont collectés au cours de la même période, de 2014 à 2014. 2019, selon un examen par NBC News des dossiers fiscaux des organismes de bienfaisance et des informations sur les organisations du deuxième amendement.

La NRA n’a pas donné d’argent aux écoles pour accroître la sécurité depuis 2019 en raison de la pandémie, selon le porte-parole de la NRA, Andrew Arulanandam. Depuis lors, le site Web de la NRA pour obtenir des informations sur les subventions School Shield est resté inactif, encourageant les écoles ayant besoin de financement à soumettre des adresses e-mail pour les futures mises à jour du programme de subventions. Selon un assistant instructeur de la NRA, le bureau de School Shield a été fermé en mars 2020 et les trois employés ont été « licenciés ». L’activité de subvention et de formation n’a pas repris.

Un message vocal laissé au 1-800 pour School Shield demandant des opportunités de financement le 2 juin n’a pas été renvoyé.

Arulanandam a déclaré dans un e-mail que la NRA “prévoit de donner environ. 500 000 $ en subventions » pour 2022.

Un ancien conseiller de l’organisation a déclaré à NBC News que plusieurs anciens employés de la NRA étaient “stupéfaits” que LaPierre ait choisi de mettre en lumière l’émission après Uvalde.

Réunion annuelle de la National Rifle Association
Un participant tient un fusil de la série M1A lors de la réunion annuelle de la NRA à Houston le 28 mai.Patrick T. Fallon / AFP via Getty Images

“Ce sont des imbéciles —“, a déclaré l’ancien conseiller de la NRA, qui a refusé d’être nommé par crainte d’un litige. « En fait, je pensais que nous faisions quelque chose de bien. Ce n’était tout simplement pas quelque chose qui les intéressait.

Le porte-parole de la NRA, Arulanandam, a déclaré que l’accent mis sur les dons directs aux écoles ignorait l’impact du programme par le biais de la formation de “conseillers en sécurité”.

Les évaluateurs de la NRA School Shield forment les responsables scolaires et les agents des forces de l’ordre à évaluer la sécurité de leur école et à déterminer les mesures à prendre pour renforcer la sécurité, selon l’organisation.

“La valeur réelle de School Shield réside dans les évaluateurs que nous formons et le nombre d’écoles que les évaluateurs peuvent toucher”, a déclaré Arulanandam.

Arulanandam n’a pas répondu à une demande sur le nombre total de formations dispensées ou sur le montant dépensé par la NRA ou sa fondation pour la formation, mais un assistant instructeur de la NRA a déclaré qu’il avait dispensé au moins 60 formations sur cinq ans dans 27 États. avant 2020.

Arulanandam a déclaré que les sessions de formation NRA School Shield en face à face ou à distance n’ont pas été possibles au cours des deux dernières années en raison de la pandémie de Covid-19.

De jeunes manifestants devant la réunion annuelle de la NRA à Houston le 27 mai.
De jeunes manifestants devant la réunion annuelle de la NRA à Houston le 27 mai. Allison Dîner pour NBC News

Histoire du bouclier scolaire

La NRA a lancé l’initiative School Shield dans les semaines qui ont suivi la mort de 20 enfants et de six enseignants à l’école élémentaire Sandy Hook dans le Connecticut en 2012. LaPierre a fait appel à Asa Hutchinson de l’Arkansas, qui était alors membre républicain de la US House et est maintenant le représentant de l’Etat. gouverneur, pour diriger un groupe de travail chargé de préparer un rapport contenant des recommandations sur la manière de rendre les écoles plus sûres.

Le rapport Hutchinson a recommandé le développement d’un outil d’évaluation de la sécurité scolaire en ligne, un programme modèle de formation à la sécurité scolaire, et a recommandé que la NRA fournisse un financement et un soutien pour faire fonctionner l’initiative National School Shield comme une «organisation faîtière nationale». la sécurité de l’école ». .

“De la sécurité armée à la conception des bâtiments et du contrôle d’accès aux technologies de l’information, en passant par la formation des étudiants et des enseignants, ce programme aux multiples facettes sera développé par les meilleurs experts du domaine », a déclaré LaPierre à l’époque, parlant de School Shield.

Moins d’un an plus tard, Hutchinson a démissionné de l’effort School Shield “peu de temps après la fin du rapport en 2013”, selon son porte-parole. Le porte-parole a refusé de répondre aux questions sur le programme de subventions School Shield de la NRA, répondant: “Le groupe de travail a maintenu une indépendance totale vis-à-vis de la NRA et il n’y avait aucune garantie que la NRA accepterait toutes les recommandations.”

La NRA utilise l’existence du programme de subventions comme outil de collecte de fonds en service depuis 2014. Pas plus tard qu’en avril, le programme a été mentionné dans les documents de collecte de fonds locaux de la NRA.

Les écoles qui ont reçu des subventions dans le passé et qui ont été contactées par NBC News ont exprimé leur gratitude pour leur soutien.

Le district scolaire du comté de North St. François, Missouri, a reçu ce qui semble être l’une des dernières subventions School Shield pour les écoles qui ont été distribuées en 2019. La surintendante Kathryn Bockman a déclaré à NBC que le district, à une heure au sud de St. Louis, a reçu 20 341 $. “Le don a été utilisé pour mettre à niveau et ajouter des caméras à notre système de sécurité sur nos cinq campus en 2019”, a-t-elle déclaré.

Bockman a déclaré que l’année suivante, l’école avait décidé qu’elle avait besoin de plus d’améliorations de la sécurité et que sa communauté avait soutenu une obligation locale pour payer les améliorations de ses entrées et de ses vestibules.

Dans le comté de Pontotoc, Mississippi, le financement de 8 000 $ a servi à l’achat d’une « clôture de sécurité » de 21 000 $, selon Loretta Hartfield, une responsable du district scolaire.

“Nous avons une clôture qui faisait le tour de tout le bâtiment afin que les visiteurs ne puissent pas entrer”, a déclaré Hartfield. “C’était très utile et ça l’est toujours.” Elle a dit que le district scolaire a pris le reste du coût.

Rick Blosser, directeur de la Nickerson High School au Kansas, à une heure au nord-ouest de Wichita, a déclaré que son école avait organisé un séminaire de quatre jours pour les conseillers de la NRA School Shield en 2017 afin d’aider les écoles locales à évaluer la sécurité des bâtiments, y compris les caméras, les serrures et les points d’entrée. Il a fait l’éloge de la formation et a déclaré qu’il la recommanderait à d’autres membres du personnel de l’école. Il a dit qu’il n’était au courant d’aucune subvention de la NRA pour les mises à jour de sécurité qui accompagnaient la formation.

Un responsable des ressources scolaires a déclaré que le financement de la mise à niveau de la sécurité de l’école provenait d’un programme de subventions de l’État.

Une fiche FAQ de 2019 sur le programme – distribuée aux bénéficiaires de subventions et obtenue auprès de NBC News – décrit les types de projets School Shield soutenus par la NRA : «[P]projets et/ou activités qui facilitent l’inclusion et/ou l’amélioration des meilleures pratiques de l’industrie en matière d’infrastructure, de technologie, de personnel, de formation et/ou de politique de sécurité scolaire. Le document énumère des exemples de projets financés précédemment tels que « la mise à niveau et la réparation de clôtures périmétriques, des systèmes d’entrée sécurisés pour les visiteurs (sonnettes de porte avec caméras de sécurité et interphones), des systèmes DVR et de caméras, des films de sécurité pour fenêtres, des systèmes de réponse immédiate / des boutons de panique… »

Les premières subventions NRA School Shield ont été accordées lors de la fondation de la NRA en 2014, lorsque trois districts scolaires ont reçu un financement total de 189 000 $, selon les déclarations de revenus.

Au cours des trois années suivantes, il y a eu au moins sept formations School Shield par des responsables de la NRA ou des forces de l’ordre dans les communautés à travers le pays, allant d’ateliers d’une journée à des séminaires de plusieurs jours, selon les rapports locaux et les sites Web des districts scolaires. Mais il n’y avait pas de subventions pour les écoles pour améliorer la sécurité, selon les déclarations de revenus.

Darrel Schenck, instructeur adjoint à temps partiel de la NRA, a déclaré que le programme de formation était le plus chargé de la période 2017-2019. Il a décrit une évaluation complète de quatre jours des écoles qui impliquait des entretiens avec des élèves, des enseignants et du personnel scolaire. Dans le cadre de la formation du personnel, il discuterait des sources potentielles de financement pour les mises à niveau de sécurité, en plus des subventions de la NRA telles que les fonds de fondations privées, ainsi que des opportunités de subventions étatiques et fédérales. Il a déclaré qu’aucune formation future n’était prévue pour ses connaissances, mais a déclaré à propos du personnel du siège de la NRA: “Je sais qu’ils essaient de faire fonctionner les choses à nouveau, je leur demande constamment, je suis prêt à partir.”

En 2018, lorsque le lieutenant-colonel à la retraite Oliver North a repris l’organisation, il a redémarré le programme de bourses School Shield; la NRA a envoyé au moins 368 767 $ à 20 districts scolaires cette année-là, selon les déclarations de revenus.

2019 a été l’année la plus généreuse pour le programme, avec 991 946 $ envoyés à 101 écoles, selon les informations fournies par la NRA.

North a quitté l’organisation en avril 2019.

North a déclaré à NBC News dans une brève interview téléphonique que ses questions sur le financement de School Shield étaient “ce qui a déclenché le processus de recrutement d’un auditeur externe”.

L’examen financier qui a suivi a révélé des dépenses douteuses de la NRA, qui ont ensuite été détaillées dans un procès et ont fait l’objet d’une enquête en cours par le procureur général de New York, Letitia James.

Interrogé sur l’argent qui a été collecté pour le programme School Shield, North a déclaré qu’il n’était pas en mesure de savoir ce qui en avait été fait.

“Où est parti cet argent? Je n’en ai aucune idée », a déclaré North. “J’ai été licencié et retiré du conseil d’administration.” Il a déclaré que le programme “a été conçu dans un seul but : sauver la vie d’enfants qui sont notre ressource nationale la plus précieuse”.

North a ajouté que s’il était toujours dans la NRA, “c’est ce que je pousserais en ce moment”.

En 2019, la NRA a poursuivi sa société de relations publiques de longue date, Ackerman McQueen, affirmant qu’elle avait surfacturé le groupe de défense des droits des armes à feu, ce qu’Ackerman a nié. Le cabinet de relations publiques a déposé une demande reconventionnelle contre la NRA. Dans des documents judiciaires, Ackerman a affirmé que la NRA avait collecté des millions de dollars pour le School Shield mais n’était pas en mesure de les dépenser pour le programme, le qualifiant d ‘”arnaque médiatique”.

LaPierre a nié les allégations.

Dans son interview avec NBC News, North a déclaré que lorsqu’il était avec l’organisation, l’émission était réelle et que les affirmations d’Ackerman dans les documents juridiques restent exactes.

Le procès et le contre-poursuite entre Ackerman et la NRA ont été réglés ce printemps à des conditions non divulguées.

“Si vous lisez tous les témoignages obsolètes, c’est très clair”, a-t-il déclaré.

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