Brigadoon Village s’agrandit pour inclure un programme de deuil

Lorsque la mère de Meaghan Bélanger l’a informée d’un camp en Nouvelle-Écosse pour enfants en deuil, la première réaction de l’adolescente a été consternée, car elle craignait que ce ne soit trop larmoyant et monotone.

Au lieu de cela, elle s’est retrouvée plongée dans un plaisir sans vergogne – d’un délicieux dîner à la rencontre de nouveaux amis – lors de sa première journée à Brigadoon Village à l’été 2019.

“Cinq minutes après le départ de ma mère, j’ai réalisé : ‘Ça va être génial'”, a déclaré l’adolescente lors d’une interview samedi. Elle avait 14 ans lorsqu’elle a participé au camp d’Aylesford, en Nouvelle-Écosse, et elle a maintenant 17 ans.

Sa mère Janette Bélanger a déclaré qu’elle avait d’abord eu du mal à faire en sorte que ses enfants Meaghan, Sean et Sarah l’aident à faire leur deuil après le décès de son mari Gilles Bélanger d’une forme rare de cancer à l’automne 2018.

Un médecin lui a parlé du camp pionnier de Brigadoon pour les enfants atteints de maladies chroniques en 2011, notant qu’il s’était progressivement étendu aux programmes de deuil et de bien-être mental au cours de la dernière décennie.

Janette a rappelé que le chagrin de sa fille aînée “a construit un mur autour de son cœur” que l’expérience du camp “a effacé” alors qu’elle s’installait parmi des pairs qui éprouvaient des émotions similaires et commençait à s’ouvrir sur ses sentiments.

“Elle est revenue à la maison une fille très différente”, a déclaré Janette Bélanger, rappelant le contraste entre l’enfant qu’elle a laissé au milieu des objections à participer et la fille qui l’a accueillie avec un câlin une semaine plus tard, alors qu’elle disait au revoir émotif à nouveau fils. copains.

“Une semaine de camping amusant toute la journée sans stress m’a donné l’occasion de grandir, je dirais”, a déclaré Meaghan Bélanger.

L’horaire d’expansion dont les Bélanger ont profité fait partie de la croissance plus générale du domaine, même au milieu de la pandémie de COVID-19.

David Graham, directeur général de Brigadoon, a annoncé samedi une expansion de 12,5 millions de dollars qui comprend un nouveau bâtiment des arts, une installation de nutrition en plein air et d’autres ajouts qui permettront à 300 campeurs supplémentaires de participer à Brigadoon cet été. Il s’est tenu au milieu de la pandémie, alors que la plupart de ses émissions ont été suspendues.

Le camp à but non lucratif – le plus grand du genre au Canada – dépend de la collecte de fonds pour environ les deux tiers de son budget de fonctionnement de 2,5 millions de dollars, selon Graham. Il est passé d’une trentaine de campeurs lors de son premier été en 2011 à une capacité d’environ 3 500 campeurs par an.

“Chaque semaine est consacrée à un groupe différent d’enfants avec un diagnostic différent. Notre semaine sur la cécité et la déficience visuelle sera considérablement différente de la semaine pour les enfants qui viennent de subir une chirurgie cardiaque”, a déclaré Graham.

Mais Graham a déclaré que le fil conducteur est une philosophie de longue date selon laquelle briser l’isolement est une voie clé pour de nombreux jeunes.

“Quand vous arrivez à Brigadoon et qu’il y a 60 ou 70 enfants qui vivent ce genre d’expérience, vous voyez que vous n’êtes pas aussi seul que vous le pensiez dans ce que vous traversez”, a-t-il déclaré.

Graham a déclaré que la composante santé mentale est devenue une priorité croissante de la programmation du domaine, en partie parce qu’il est maintenant reconnu que la dépression et l’anxiété sont les plus grandes maladies secondaires que les enfants connaîtront aux côtés de leurs problèmes de santé chroniques.

“Nous devenons de plus en plus conscients des énormes impacts sur la santé mentale qui ont lieu dans la société aujourd’hui sur les enfants. Prenez la pandémie et ajoutez une maladie chronique ou la perte d’un être cher, et vous avez un cocktail assez puissant”, a-t-il ajouté. .

Simone Sewell, coordinatrice du leadership et ancienne conseillère du programme de deuil, a déclaré que les enfants arrivent souvent au camp sans avoir le temps à la maison pour commencer le processus de deuil.

“Ce sont pratiquement des mini-adultes à cause de tout le stress qu’ils ont traversé… L’une des choses magiques du camp est que nous leur donnons l’opportunité d’être simplement des enfants”, a-t-elle déclaré.

Elle dit que l’approche consiste à immerger les enfants dans des activités typiques du camp – y compris des ateliers d’art, des jeux de plein air et de la natation – y compris des moments quotidiens pour partager leurs émotions avec des moniteurs qualifiés.

Le dernier jour, les pots créés dans les cours d’art ont une bougie placée à l’intérieur et sont utilisés pour tracer un chemin vers un rocher dans les bois. Les enfants parcourent ce chemin ensemble et laissent de petites pierres à la mémoire de leurs proches perdus dans le lieu secret.

Sewell a déclaré que le simple rituel crée souvent un lien durable entre les campeurs.

“Je pense que le fait d’être loin de chez soi explique en grande partie pourquoi cela fonctionne si bien”, a-t-elle déclaré. “A Brigadoon, les enfants sont dans la nature, ils sont dans une cabane avec des gens qui ont vécu des expériences similaires à eux.”

Meaghan Belanger dit qu’elle veut revenir pour renouer avec ses amis, acquérir des compétences en leadership et continuer à s’amuser.

“C’est une chance d’être une enfant. Je n’ai à m’inquiéter de rien”, a-t-elle déclaré.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 12 juin 2022.

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