Le programme migratoire afghan en proie aux rejets

Lorsqu’Ahmad, sa femme et ses trois enfants se sont rendus au Pakistan en novembre de l’année dernière, ils avaient espéré y rester pendant une courte période avant de migrer vers les États-Unis via le programme de visa spécial d’immigration (SIV) pour les Afghans.

Le chaos qui a suivi le retour au pouvoir des talibans en Afghanistan en août a rendu le voyage de la famille dans le pays voisin extrêmement coûteux, y compris des frais élevés et des pots-de-vin pour obtenir des visas et des billets d’avion pour Islamabad.

Six mois plus tard, les espoirs de la famille ont été anéantis lorsqu’on leur a dit que leur demande de SIV avait été refusée.

Ahmad a déclaré à VOA qu’une lettre de recommandation incluse dans sa commande n’a pas été authentifiée, ce qui a provoqué le refus.

D’octobre à décembre 2021, plus de 1 300 candidats afghans au SIV ont été refusés, selon les données trimestrielles du Département d’État américain. Au cours du trimestre précédent, de juillet à septembre, 1 462 principaux candidats afghans au SIV ont été refusés.

Les refus sont émis pour diverses raisons telles que le manque de documentation suffisante, l’incapacité de prouver des services précieux au gouvernement américain et la présence d’informations désobligeantes associées au demandeur principal.

“J’ai reçu une lettre de recommandation très ferme de notre chef de mission, que je présenterai dans mon appel”, a déclaré Ahmad, qui a refusé d’utiliser son nom complet pour des raisons de sécurité. “Mais je perds espoir parce que je vois que tant de gens sont rejetés.”

Les agréments représentent moins de 10% des demandes SIV.

De juillet à septembre de l’année dernière, 1 292 visas SIV majeurs ont été délivrés.

Mais seuls 117 principaux candidats ont reçu des visas au cours des trois derniers mois de l’année.

Voyages migratoires

Comme la plupart des ambassades à Kaboul ont fermé l’année dernière, les candidats afghans doivent se rendre dans un pays tiers pour poursuivre leur dossier d’immigration, que ce soit aux États-Unis, au Canada, dans l’Union européenne ou en Australie.

De nombreux Afghans se sont rendus au Pakistan voisin pour traiter leurs demandes de visa. Et plus de 14 000 Afghans ont migré vers l’Allemagne via le Pakistan au cours des neuf derniers mois, a déclaré la semaine dernière la ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbock.

Le Canada, qui a promis d’admettre 40 000 Afghans, a également utilisé son haut-commissariat à Islamabad pour traiter les demandes d’immigration afghanes.

« Le manque de présence physique en Afghanistan a présenté des défis dans la façon dont nous recueillons et vérifions les informations des candidats encore dans le pays. Dans certains cas, cela a conduit à l’achèvement d’éléments du processus de sélection, tels que la collecte d’informations biographiques, alors que les Afghans transitent par des pays tiers”, a déclaré un porte-parole de l’agence canadienne de l’immigration à VOA.

L’ambassade des États-Unis à Islamabad est également une plaque tournante majeure pour les Afghans qui souhaitent venir aux États-Unis en tant que réfugiés, visiteurs ou étudiants.

En plus du SIV, considéré comme un programme prioritaire, le gouvernement américain a proposé un programme d’admission de réfugiés de priorité 2 pour les Afghans affiliés à des projets américains en Afghanistan jusqu’en août 2021.

« Une fois qu’une personne avec une référence complète arrive dans un pays tiers, elle est éligible pour commencer à traiter son dossier de réfugié. Nous ne divulguons pas publiquement le nombre de cas de réfugiés que les États-Unis traitent dans des pays tiers spécifiques », a déclaré un porte-parole du département d’État à VOA.

Avec plus de 2,6 millions de réfugiés, principalement en Iran et au Pakistan voisins, les Afghans constituent déjà le troisième groupe de réfugiés au monde, selon les Nations Unies.

La montée du chômage et de la pauvreté, ainsi que les perspectives de migration vers l’Occident, ont considérablement augmenté le nombre d’Afghans quittant leur pays.

Candidats contre visas

Depuis 2015, plus de 17 800 Afghans ont reçu des visas SIV, à l’exclusion des visas délivrés aux personnes à charge des principaux demandeurs.

Environ 50 000 demandes de SIV sont actuellement en cours d’évaluation. Sur le total de 34 500 visas que le Congrès a alloués au programme SIV afghan, 16 515 visas principaux restent disponibles.

Cela signifie que près des deux tiers des demandes en cours échoueront, voire seront rejetées, à moins que le Congrès n’approuve des visas supplémentaires pour le programme.

Le temps de traitement estimé, même pour les demandes SIV prioritaires, prend environ deux ans. La priorité 2, comme son nom l’indique, est considérée comme moins urgente et nécessite plus de temps d’attente.

D’octobre 2021 à mai 2022, 583 réfugiés afghans ont été réinstallés aux États-Unis

Le mois dernier, un groupe d’Afghans ont manifesté à Islamabad contre les refus ou les incertitudes concernant leurs demandes d’immigration.

“J’ai travaillé comme spécialiste de la gouvernance pour un projet américain en Afghanistan et j’ai deux lettres de recommandation de mon ancien employeur, mais je n’ai pas reçu de réponse à ma demande depuis six mois”, a déclaré Ghulam Sakhi, un manifestant.

Les responsables américains affirment que le Centre national des visas a reçu « des centaines de milliers » de demandes de renseignements de candidats potentiels au SIV depuis août.

“Nous travaillons avec diligence pour traiter cette énorme augmentation des demandes”, a déclaré le porte-parole du département d’État.

Jusqu’à ce que leurs demandes d’immigration soient résolues, les dizaines de milliers d’Afghans qui étaient autrefois affiliés ou travaillaient pour le gouvernement américain vivent dans la clandestinité des talibans en Afghanistan ou en tant que réfugiés dans des pays tiers.

Presque tous les candidats, 94%, ont déclaré être confrontés à des difficultés économiques en raison du chômage, selon une enquête de l’Association of War Time Allies, une organisation non gouvernementale qui défend les personnes qui soutiennent l’engagement militaire américain dans leur pays.

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