Les “Aristochats” de Disney inspirent les noms des bébés guépards

Ils ne peignent peut-être pas, ne jouent pas du piano ou ne chantent pas comme leurs homonymes, mais Toulouse, Berlioz et Marie – les bébés guépards du zoo de Toronto, nommés d’après les chatons du classique Disney des années 1970 “Les Aristochats” – sont tout aussi mignons et enjoués. .

Le zoo a récemment annoncé les noms de ses résidents, qui ont été déterminés en votant dans le cadre d’un concours en ligne. « « Les Aristochats » est le film préféré de Disney pour de nombreux membres de notre équipe », explique Keith Pickthorn, le gardien de la savane du zoo, « et le sex-ratio et les personnalités correspondent aux chats du film. Nous avons pensé que ce serait mignon d’avoir les noms des chiots avec le même thème.

Apparemment, le public l’a fait aussi : les noms ont surpassé les concurrents Boots, Beans and Blaze, et Chester, Chip and Cherry. Le zoo organise des concours de dénomination pour encourager les gens à développer un lien avec les animaux, dit Pickthorn, “souvent avant de leur rendre visite en personne”. Cela peut inspirer les gens à en savoir plus sur l’espèce et sa conservation.

Le zoo a annoncé la grossesse d’Emarah – qui faisait partie de la portée du zoo d’avril 2017 – via les réseaux sociaux le 11 janvier. dit Pickthorn. “Le public était très excité et n’a pas eu à attendre longtemps.” Les chiots sont nés le 24 janvier.

Les chiots, qui resteront avec la mère pour l’année prochaine, ils pèsent actuellement entre 17½ et 20 livres et grandissent à un rythme sain, mangeant de la viande en plus de l’allaitement, dit Pickthorn. En tant que mère pour la première fois, Emarah est protectrice et attentionnée. Les gardiens socialisent maintenant les chiots, que Pickthorn décrit comme indépendants, enjoués, curieux et amicaux.

Les guépards, qui peuvent courir environ 100 kilomètres à l’heure, sont faits pour la vitesse. “Leurs têtes restent à niveau tandis que le reste de leur corps bouge”, explique Brent Huffman, le principal gardien des mammifères du zoo, “et leurs longues queues agissent comme un gouvernail pour les aider à tourner sans tomber.”

Le nombre de guépards sauvages diminue rapidement, en partie à cause du braconnage et de la chasse, et la population mondiale est estimée à environ 7 000. Autrefois présent dans toute l’Afrique, au Moyen-Orient et dans le centre de l’Inde, ses principaux bastions se trouvent aujourd’hui dans le sud-ouest et l’est de l’Afrique, explique Huffman. “Il reste une population de guépards asiatiques en Iran.”

C’est là qu’interviennent les huit guépards du zoo de Toronto : ils font partie du Cheetah Species Survival Plan (SSP), un programme d’élevage coopératif coordonné par l’Association des zoos et aquariums.

Actuellement, environ 330 guépards sont pris en charge dans une cinquantaine d’installations accréditées. En plus de faire des recommandations de gestion (meilleures pratiques pour l’alimentation, la conception des logements, l’enrichissement et la formation) basées sur les expériences collectives de tous les zoos membres, Huffman dit que le SSP “gère la population de guépards de la manière la plus durable pour s’assurer que nous maintenons autant diversité génétique que possible pour l’avenir sans aller au-delà de l’espace disponible ».

Parce que les guépards sont difficiles à reproduire sous la protection des humains (“les femelles ont tendance à être pointilleuses et ne s’accouplent pas toujours avec leur meilleur partenaire génétique”, dit Huffman), la plupart des élevages ont lieu dans une poignée de centres d’élevage capables d’héberger plusieurs mâles et femelles. Le SSP produit une matrice d’élevage pour chaque institution participante, classant les couples entre mâles et femelles. “Cela donne à chaque établissement d’élevage la flexibilité d’expérimenter plusieurs paires jusqu’à ce qu’ils en trouvent une qui leur convienne – et, espérons-le, aboutit à des chiots”, déclare Huffman. “Beaucoup de travail a été fait pour déterminer les conditions idéales d’élevage et d’élevage pour maximiser votre bien-être et le succès de la population. Aujourd’hui, la population de Cheetah SSP est robuste.

Un autre objectif du SSP est d’équilibrer les contributions génétiques de tous les animaux originaux qui sont venus de la nature (appelés «fondateurs») pour garantir que la diversité génétique est préservée, dit Huffman. Le SSP suit les pedigrees de tous les guépards de la population gérée et calcule une valeur de parenté moyenne – une mesure de la relation entre un guépard et le reste de la population – pour chaque chat. L’élevage d’animaux à faible parenté moyenne sert à augmenter l’apport génétique des fondateurs sous-représentés dans la population. Au fur et à mesure que Toulouse, Berlioz et Marie vieillissent, dit Huffman, le zoo espère “recevoir une recommandation de transfert pour certains, ou tous, pour les mettre en situation de reproduction”.

Pendant ce temps, les visiteurs peuvent voir les chats les plus mignons du zoo à l’exposition sur les guépards de la savane africaine. Les poussins ont récemment emménagé dans l’habitat extérieur, qui comprend des bûches à grimper et à gratter et de nombreux arbres à frotter et à parfumer; et plus tard cette saison, les gardiens de but commenceront à entraîner les chiots à suivre un cours d’appât.

“Les humains ne se soucient pas beaucoup de leurs animaux de compagnie”, se plaint Thomas O’Malley, le gentil chat errant au cœur de “Les Aristochats”. Comme le prouve le zoo de Toronto, au contraire.

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