Pourquoi vous devriez vous soucier de votre droit de réparer les devices

Lorsque votre voiture a des problèmes, votre instinct est probablement de la confier à un mécanicien. Mais quand quelque chose ne va pas avec votre smartphone – par exemple, un écran fissuré ou une batterie déchargée – vous pourriez vous demander : “Est-il temps d’en acheter un nouveau ?”

En effet, alors même que nos appareils électroniques grand public sont devenus aussi vitaux que nos voitures, l’idée de réparation technique n’a pas encore été semée dans notre conscience collective. Des études ont montré que lorsque les produits technologiques commencent à tomber en panne, la plupart des gens ont tendance à acheter de nouvelles choses plutôt que de réparer les anciennes.

“La réparation est peu pratique et difficile, donc les gens n’y viennent pas”, a déclaré Nathan Proctor, directeur du US Public Interest Research Group, une organisation de défense des consommateurs, qui travaille sur une législation pour rendre la réparation technologique plus abordable. . “Parce que les gens ne s’attendent pas à réparer les choses, ils remplacent les choses alors que la chose la plus logique à faire est de loin de les réparer.”

Il ne doit pas en être ainsi. Nous pourrions être plus nombreux à conserver nos produits technologiques, comme nous le faisons avec les voitures, s’il était plus pratique de le faire. Si nous avions tous plus accès aux pièces, aux instructions et aux outils pour relancer les produits, les réparations deviendraient plus simples et moins coûteuses.

Cette prémisse est au cœur de la loi sur le “droit à réparer”, un projet de loi pour lequel les militants et les entreprises technologiques se battent depuis près d’une décennie. Récemment, les défenseurs du droit de réparation ont remporté deux victoires majeures. En mai, la Federal Trade Commission a publié un rapport expliquant comment les entreprises technologiques nuisaient à la concurrence en limitant les réparations. Et vendredi dernier, le président Biden a publié un décret exécutif qui comprenait une directive pour que la FTC fixe des limites à la façon dont les fabricants de technologie pourraient restreindre les réparations.

La FTC devrait se réunir la semaine prochaine pour discuter de nouvelles politiques sur la réparation de l’électronique. Voici ce que vous devez savoir sur la lutte pour votre droit de réparer les gadgets.

La législation, qui était auparavant proposée dans environ deux douzaines d’États et est actuellement discutée au niveau fédéral, obligerait les fabricants de technologies et d’appareils à fournir les outils, les instructions et les pièces nécessaires à quiconque pour réparer ses smartphones, tablettes, ordinateurs et autres appareils. réfrigérateurs, ainsi que d’autres produits.

Ce serait un grand changement. Actuellement, les entreprises technologiques ne fournissent des outils et des pièces de rechange qu’à un réseau de partenaires officiellement agréés, y compris de grandes marques avec des centres de service comme Best Buy et quelques ateliers de réparation indépendants. Ces partenaires officiels suivent souvent des règles strictes, qui incluent l’utilisation de pièces d’origine achetées directement auprès du fabricant, de sorte que les coûts pour le client peuvent être plus élevés que les réparations effectuées par des centres de réparation non agréés.

En rendant les ressources largement disponibles, les centres de réparation non officiels pourraient plus facilement rivaliser pour réduire les coûts. Et cela ferait de la réparation une option plus attrayante que l’achat d’un nouveau gadget.

Les produits technologiques font partie de nos achats ménagers les plus chers et leurs prix ne cessent d’augmenter. Il n’y a pas si longtemps, le prix d’un smartphone haut de gamme était de 650 $. Aujourd’hui, les nouveaux téléphones d’Apple et de Samsung commencent à 700 $ à 800 $.

Une famille moyenne économiserait 330 dollars par an en réparant les produits au lieu de les remplacer, ce qui représente 40 milliards de dollars à l’échelle nationale, selon une étude du US Public Interest Research Group.

En prolongeant la durée de vie de vos gadgets, vous utiliserez également plus d’énergie, de métaux, de plastiques et de travail humain investis dans la création du produit.

Il existe plusieurs obstacles à la réparation d’appareils électroniques grand public qui peuvent la rendre intimidante.

  • Les réparations de base comme le remplacement d’un écran cassé ou d’une batterie déchargée ne sont pas simples. Les appareils modernes sont si minces et collés ensemble que des outils spéciaux sont souvent nécessaires pour les ouvrir. Il n’est pas non plus facile d’acheter des pièces d’origine – vous ne pouvez pas vous rendre sur le site Web d’Apple ou de Samsung pour commander un écran ou une batterie de remplacement, par exemple.

  • La réparation des composants de base devient également de plus en plus impossible pour les ateliers de réparation non autorisés, en particulier avec les téléphones Apple. De nombreuses pièces importantes à l’intérieur des nouveaux iPhones, notamment les appareils photo, les batteries et les écrans, nécessitent des outils logiciels propriétaires pour effectuer le travail, ont déclaré des réparateurs indépendants.

  • Se rendre dans les magasins de détail Apple et Microsoft et dans les ateliers de réparation agréés est une option simple, mais les coûts peuvent être si élevés que vous pourriez être persuadé d’acheter un seul nouvel appareil. Lorsque j’ai emmené l’iPhone de ma femme dans un Apple Store cette année, on m’a proposé 280 $ pour remplacer un écran tactile cassé, soit environ 40 % du prix d’un iPhone tout neuf. Je me suis tourné vers un autre itinéraire à la place.

Les réparateurs indépendants ont accès aux outils, aux pièces et aux instructions de réparation lorsqu’ils s’associent à des entreprises technologiques pour devenir des centres de service agréés. Mais Kyle Wiens, directeur général d’iFixit, qui publie des manuels d’instructions gratuits permettant aux personnes de restaurer leurs appareils, a déclaré que de nombreux réparateurs indépendants avaient été empêchés par des conditions contractuelles d’être autorisés.

L’exigence d’être un centre de réparation agréé Apple implique la collecte d’enregistrements de service détaillés, y compris les noms des clients, les numéros de série des produits et les adresses postales. Ces informations doivent être fournies à Apple en cas d’audit pour vérifier que les réparations sont correctement effectuées. Même si un fournisseur de réparation résilie son contrat avec Apple, il doit accepter de continuer à partager ces informations avec l’entreprise pendant deux ans.

Il y a aussi la question du prix. Shakeel Taiyab, un réparateur indépendant du sud de San Francisco, a déclaré qu’il facturait des prix plus bas aux clients parce qu’il s’approvisionnait en pièces authentiques auprès de canaux tels que les reconditionneurs d’électronique qui extraient les composants fonctionnels des appareils défectueux. (Il m’a facturé 180 $ pour réparer l’écran de l’iPhone de ma femme, ce qui a coûté 100 $ à l’Apple Store.)

Taiyab a déclaré que s’il devenait un fournisseur agréé, il suivrait les règles, ce qui pourrait entraîner des prix plus élevés pour ses clients – ce qu’il a dit qu’il ne voulait pas faire.

Apple a refusé de commenter. Un porte-parole a fait référence à un communiqué de presse indiquant qu’il y avait 1 500 centres de réparation indépendants agréés aux États-Unis, au Canada et en Europe.

Apple, Microsoft, Amazon et Google ont contribué aux efforts de lobbying contre la loi sur le droit à la réparation. L’argument le plus courant est la sécurité – l’idée que les personnes ayant accès à des outils de réparation et de diagnostic peuvent effectuer des réparations illégitimes et voler les données des personnes.

TechNet, un groupe commercial représentant Apple, Google, Amazon et d’autres, a déclaré que l’ouverture des réparations pourrait nuire aux consommateurs.

“Autoriser des tiers non autorisés à accéder à des informations de diagnostic confidentielles, des logiciels, des outils et des pièces mettrait en péril la sécurité des appareils grand public et exposerait les consommateurs à un risque de fraude”, a déclaré Carl Holshouser, un cadre de TechNet, dans un communiqué.

Mais dans son rapport, la FTC a conclu qu’il y avait “peu de preuves pour étayer les justifications des fabricants pour les restrictions de réparation”.

Lorsque votre voiture tombe en panne, vous pouvez l’apporter à un centre de service chez un concessionnaire ou éventuellement obtenir un service plus abordable auprès d’un mécanicien indépendant. De manière générale, les voitures sont plus personnalisables avec des pièces de rechange, et les travaux d’entretien et de réparation de base comme la vidange d’huile ou le remplacement d’un pare-brise fissuré ne nécessitent pas de logiciel spécial.

En 2012, le Massachusetts a promulgué une loi sur le droit de réparer les automobiles et les constructeurs automobiles ont accepté d’adopter les exigences de la loi à l’échelle nationale. Après que les voitures aient évolué pour s’appuyer davantage sur les ordinateurs, la législation a contribué à rendre les outils et les instructions spéciaux largement accessibles aux mécaniciens indépendants pour les réparations.

“Lorsque votre voiture tombe en panne, vous savez exactement quoi faire”, a déclaré Proctor. « Vous trouvez un mécanicien, vous payez et il revient. Si vous n’aimez pas votre mécanicien, trouvez-en un autre. Ou vous pouvez aller chez le concessionnaire si vous voulez.

En d’autres termes, l’achat d’une nouvelle voiture est un dernier recours. Et acheter un nouveau téléphone peut aussi le devenir.

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