Programme pilote appartenant à Westfield pour les entreprises locales

Westfield Garden State Plaza à Paramus, NJ est l’un des centres commerciaux les plus performants aux États-Unis et a généralement un arriéré de locataires de commerce de détail et de divertissement en lice pour que le bon espace de centre commercial devienne disponible.

Mais maintenant, le centre commercial se rend compte que son avenir ne consiste pas seulement à trouver les bons locataires nationaux de renom, mais aussi à ouvrir ses portes aux bons entrepreneurs locaux.

Le centre commercial s’est associé à l’un des centres de développement des petites entreprises de l’État pour permettre aux petites entreprises, en particulier aux entreprises appartenant à des minorités et à des femmes, de devenir des sociétés de location de centres commerciaux, sans l’investissement initial ou les engagements à long terme généralement impliqués dans l’ouverture d’un magasin. dans un méga centre commercial.

Le centre commercial propose des options de location flexibles à court terme et associe les propriétaires de petites entreprises à des espaces prêts à vivre où ils peuvent commencer à vendre presque immédiatement sans coûts de construction énormes.

Les propriétaires de petites entreprises bénéficient de l’accès au trafic piétonnier, aux ventes et au bouche à oreille qui découlent de la présence dans un centre commercial qui attire plus de 18 millions de visiteurs par an, même pendant une pandémie.

Le programme, que la société mère de Plaza, Unibail-Rodamco-Westfield, prévoit de déployer dans ses autres centres commerciaux de Westfield, pourrait être une stratégie intelligente à un moment où la plupart des consommateurs se disent plus désireux de soutenir les petites entreprises. , et les achats locaux, en raison de la pandémie.

L’initiative a été conçue “pour amener Main Street sur la scène principale”, a déclaré Chris Neidhardt, directeur de l’emplacement de Westfield Garden State Plaza. Mais il est également destiné à atteindre les entreprises au-delà des magasins traditionnels de la rue principale, a déclaré Neidhardt. “Il pourrait s’agir de marques natives du numérique, de marques phares sur le marché” et même d’entrepreneurs créant des produits chez eux, a-t-il déclaré.

Le programme a été conçu pour la première fois par des dirigeants de centres commerciaux à un moment où la pandémie fermait les entreprises de la rue principale et créait également des espaces vacants dans les centres commerciaux.

Westfield Garden State Plaza s’est associé au Small Business Development Center du New Jersey, basé au Ramapo College à proximité. “Nous étions ravis que la direction du centre commercial tente d’amener la communauté au centre commercial à des conditions raisonnables pour que les petites entreprises fassent ce saut”, a déclaré Vince Vicari, directeur régional du Small Business Development Centre (SBDC).

Le centre commercial et SBDC ont organisé une réunion en février pour présenter aux petites entreprises locales les opportunités du centre commercial. Cette réunion a suscité l’intérêt d’environ 200 entreprises, a déclaré Tiffany Ramirez, responsable marketing de Westfield Garden State Plaza.

Les participants des petites entreprises ont déclaré au centre commercial que “c’est un rêve pour moi d’avoir un magasin à Garden State Plaza”, a déclaré Ramirez.

“Ils ont regardé le centre commercial comme un grand conglomérat dans lequel vous avez peur d’entrer”, a déclaré Ramirez. “Nous voulions briser cette barrière pour eux et leur montrer qu’il y a des opportunités ici et les soutenir”, a-t-elle déclaré.

L’une des premières propriétaires d’entreprise à ouvrir au centre commercial dans le cadre du programme, Erika Oldham, propriétaire de Chic Sugars, une boulangerie qui vend des gâteaux personnalisés, des cupcakes, des biscuits, des cake pops, des pots à gâteaux et d’autres desserts, a déclaré qu’elle était impressionnée par la façon dont c’était rapide et facile pour elle d’ouvrir au centre commercial.

Oldham exploite son entreprise depuis plus d’une décennie et possède également un magasin au centre-ville d’Englewood, NJ

Elle s’était approchée du centre commercial pour ouvrir un distributeur automatique de desserts, et Neidhardt lui a montré un kiosque prêt à vivre dans un emplacement privilégié du centre commercial qui avait été libéré par un ancien locataire de restauration.

“Une fois que nous avons commencé à parler de chiffres, cela nous a semblé une bonne décision de nous mettre devant les masses, une décision qui augmenterait notre empreinte avec un droit d’entrée bien inférieur à celui que je venais de dépenser pour construire ma boutique à Englewood”, a déclaré Oldham. . , qui était finaliste de l’émission Winner Cake All du Food Network.

Depuis son ouverture début avril, Oldham est satisfait de la performance de son kiosque au centre commercial Chic Sugars. Plusieurs de ses articles les plus populaires, comme les macarons et les moules à gâteaux, se vendent tous les jours, et elle a connu une croissance des ventes à deux chiffres depuis son ouverture.

Oldham a également produit des cupcakes à thème pour les événements du centre commercial et les ouvertures de films au multiplex AMC du centre commercial, et est en pourparlers avec les restaurants du centre commercial pour fournir des gâteaux personnalisés et d’autres desserts.

Le kiosque est également une excellente publicité pour son magasin Englewood et son entreprise de gâteaux personnalisés, a déclaré Oldham. “Cela nous met devant des gens que nous n’aurions pas nécessairement la capacité d’être devant”, a-t-elle déclaré.

Tonnie Rozier, propriétaire de Tonnie’s Minis, une boulangerie de desserts avec un magasin à Newark, NJ et un qui ouvrira à Edgewater, NJ, a déclaré que lorsqu’il a entendu parler de l’initiative Garden State Plaza, il a rencontré Neidhardt et Ramirez et a immédiatement décidé que ” Je veux entrer.”

“Je ne cherchais pas vraiment un autre espace à l’époque, mais quand j’ai vu le centre commercial et que j’ai vu les chiffres, j’ai vu l’opportunité.” il a décidé que c’était trop beau pour laisser passer, a déclaré Rozier.

“J’ai essayé d’entrer dans d’autres centres commerciaux dans le passé”, et les exigences typiques en matière de location de centres commerciaux rendent l’entrée difficile pour les petites entreprises, a déclaré Rozier.

Le Plaza lui a proposé un bail à court terme qui lui permettra de voir si le centre commercial convient à ses produits et à un espace déjà construit.

“La possibilité d’entrer dans un espace sans entrée lourde est une énorme opportunité pour les petites entreprises”, a-t-il déclaré.

Le centre commercial et les locataires n’ont pas révélé combien les locataires des petites entreprises paient pour le loyer. et les employés du centre commercial ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas citer un loyer typique qu’une entreprise pourrait s’attendre à payer, car les loyers varient considérablement en fonction de l’emplacement et des conditions de location.

Vicari du SBDC a déclaré que le but du programme est de recommander les petites entreprises qui peuvent réussir dans un centre commercial en payant les loyers et autres dépenses du marché, sans compter sur des incitations ou des remises. Le SBDC fournit des conseils et un soutien et cherche à recommander des entreprises qui conviennent bien au programme, a-t-il déclaré.

“Nous voulons nous assurer qu’ils sont capables de gagner de l’argent”, a-t-il déclaré.

Contrairement aux grands détaillants nationaux, les petites entreprises qui envisagent un nouvel emplacement “doivent bien faire les choses du premier coup”, a déclaré Vicari. “Lorsque vous êtes une petite entreprise, vous ne pouvez pas retourner à la caisse et continuer à payer pour les erreurs que vous avez commises en cours de route”, a-t-il déclaré.

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