programme SummerSALT aide les jeunes élèves à apprendre à lire | Nouvelles du Mississippi

Par DAVID PANNELL, Northeast Mississippi Journal

TUPELO, Mlle. (AP) – Depuis le parking, il semble assez calme ce matin de juin à Orchard Church à Tupelo. Mais au deuxième étage, les choses bourdonnent.

SummerSALT – le programme de lecture gratuit d’un mois d’Orchard pour les lecteurs en difficulté du primaire – bat son plein, et la centaine d’enfants inscrits dans la région de Tupelo s’amusent tellement qu’ils ne savent même pas qu’ils réapprennent.

“Ils ne savent même pas que c’est l’école”, a déclaré Merissa Rambo, qui en est à sa 10e année en tant que directrice du programme. Elle a dit que le nom accrocheur venait de l’un des bergers du verger.

“Jay Stanley, qui est retraité d’Orchard Northside, a proposé cela”, a-t-elle déclaré. «Il aime un bon acronyme. Cela signifie « étudier et apprendre ensemble ». »

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Chaque année, Orchard embauche 10 enseignants certifiés et un nombre égal d’assistants enseignants pour diriger le programme SummerSALT. Avec une équipe de bénévoles, ils passent chaque matin du lundi au jeudi en juin à aider les lecteurs en difficulté à perfectionner leurs compétences.

Les enseignants, qui ont tendance à revenir année après année, semblent s’amuser autant que les élèves, a déclaré Rambo.

“Nous ne payons pas aussi bien que l’école publique, mais nous prenons bien soin de nos enseignants”, a-t-elle déclaré. « Nous leur donnons ce dont ils ont besoin et ils se sentent aimés. La plupart d’entre eux disent que c’est leur période préférée de l’année.

Rambo a déclaré que SummerSALT est né d’un désir de faire un «travail missionnaire» dans le contexte du verger local.

« Nous n’avons pas toujours besoin d’aller ailleurs pour faire une différence », dit-elle. “Nous avons dit:” Faisons quelque chose là où nous vivons, pour les étudiants de notre propre communauté. “”

Rambo a déclaré que les faibles taux d’alphabétisation des enfants du Mississippi étaient un problème qu’elle et d’autres estimaient devoir résoudre.

“Habituellement, s’il y a une mauvaise liste, nous sommes en haut, et s’il y a une bonne liste, nous sommes en bas”, a-t-elle déclaré. « Dans le Mississippi, nous avons tendance à être près du bas des taux d’alphabétisation. Nous avons senti que Dieu nous appelait à faire quelque chose pour aider.

Les problèmes associés à de mauvaises compétences en lecture commencent tôt mais ont une longue durée de vie, a déclaré Rambo.

“Les enfants préfèrent être considérés comme” mauvais “que” stupides “”, a-t-elle déclaré. « Ils agissent pour vous empêcher de savoir qu’ils ne comprennent pas. Ce modèle ne change pas beaucoup chez les adultes. Si vous allez dans une prison ou une prison, il y a toujours un niveau élevé d’analphabétisme dans cette population.

L’accent mis par SummerSALT sur les jeunes lecteurs est intentionnel, a déclaré Rambo.

“Notre objectif principal est les lecteurs en difficulté de la maternelle à la troisième année”, a-t-elle déclaré. « Une fois à l’école primaire, ils n’apprennent plus à lire ; ils lisent pour apprendre. Et s’ils ne savent pas bien lire, ils ne peuvent pas apprendre. Nous voulons les attraper le plus tôt possible.

Mis à part la population carcérale et les préoccupations concernant la future main-d’œuvre, Rambo a déclaré que l’augmentation des taux d’alphabétisation avait également des conséquences spirituelles.

“Dieu est un Dieu de l’histoire”, a-t-elle dit. « Nous voulons que ces enfants aient accès à cette histoire et puissent la lire par eux-mêmes. Nous donnons à chaque enfant une histoire biblique lorsqu’il sort parce que nous voulons qu’il connaisse l’histoire de Jésus.

Jennifer LeSure est enseignante de maternelle à l’école Carver Elementary de Tupelo. Cet été marque sa troisième année en tant qu’enseignante à SummerSALT. Elle a dit que le programme est le point culminant de son année scolaire.

“C’est ma période préférée de l’année”, a-t-elle déclaré. “J’adore ça parce que nous sommes autorisés à enseigner aux enfants et à les aider là où ils ont du mal.”

LaSure a déclaré que l’orientation et le rythme du programme créent un environnement d’apprentissage agréable pour les professeurs et les étudiants.

“C’est amusant,” dit-elle. « Ils savent que même s’ils se trompent, nous réussirons. Nous ne sommes pas pressés. Nous allons lentement et prenons autant de temps que nécessaire pour nous assurer qu’il se solidifie.

LaSure a déclaré que même si le programme ne dure qu’un mois, elle et ses élèves développent un lien.

“À la fin de l’émission, ce sont nos nouveaux meilleurs amis”, a-t-elle déclaré. « Je les regarde grandir pendant ces quatre semaines. Ils sont tellement confiants après le spectacle; est comme un nouvel enfant.

LaSure a déclaré que l’heure quotidienne du conte biblique était sa partie préférée du programme.

« J’adore les histoires bibliques », dit-elle. « Être capable d’enseigner et d’amener Dieu là-dedans est si spécial. Il faut avoir les deux, à mon avis. Je considère que c’est une joie d’en faire partie.

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