Revue Apple iPhone 13 : la mise à jour la plus incrémentielle de tous les temps

La vérité est que les smartphones ont atteint leur apogée il y a quelques années.

Après tant de progrès, les ordinateurs miniatures ont atteint des vitesses incroyables, leurs écrans sont devenus plus grands et plus lumineux et leurs appareils photo produisent des images qui font passer les photographes amateurs pour des sorciers.

Le problème avec tant d’innovation est que les mises à jour sont désormais si itératives qu’il est devenu difficile de savoir sur quoi écrire chaque année. C’est particulièrement le cas avec l’iPhone 13 d’Apple, qui pourrait être la mise à jour la plus incrémentielle jamais réalisée pour l’iPhone.

Le tout dernier iPhone n’est que 10 % plus rapide que les modèles de l’année dernière. (Pour le contexte, en 2015, l’iPhone 6S était plus de 70 % plus rapide que son prédécesseur, l’iPhone 6). applications et faire défiler le texte – à peine un changeur de jeu.

Les innovations dans les appareils photo pour smartphones semblent également ralentir. Les dirigeants d’Apple ont décrit les caméras de l’iPhone 13 comme “considérablement plus puissantes” et “plus avancées” sur l’iPhone, principalement parce qu’elles peuvent capturer plus de lumière et réduire le bruit. Mais dans mes tests, les améliorations étaient marginales.

Tout cela pour dire que le rafraîchissement annuel du téléphone, que des entreprises comme Apple et Samsung promeuvent avec des événements marketing massifs et des campagnes publicitaires pour stimuler les ventes pour la saison des fêtes, est devenu un mirage de l’innovation technologique. En réalité, les mises à jour sont désormais une célébration du capitalisme sous la forme d’un incrémentalisme implacable.

Quoi de mieux pour illustrer cette lenteur qu’avec des photos sur smartphone ? Pour tester les appareils photo de l’iPhone 13, j’ai acheté un trépied spécial pour tenir deux téléphones côte à côte afin de pouvoir prendre à peu près les mêmes photos de mes chiens en même temps. J’ai comparé des photos prises avec les nouveaux iPhones, l’iPhone 12 de l’année dernière et un iPhone XS de trois ans.

Lorsque j’ai obtenu les résultats, j’ai été vraiment surpris de la résistance de l’appareil photo de l’iPhone XS aux modèles plus récents. Et l’appareil photo de l’iPhone 13 n’était que légèrement meilleur que celui de l’iPhone 12.

Assez de mots. Laissez-vous guider par mes photos de chien sur le dernier iPhone.

Pour comparer les photos prises à la lumière du jour, j’ai emmené tous les téléphones et mes chiens, Max (c’est le plus petit corgi) et Mochi (c’est le labo brun), dans un parc à Richmond, en Californie. Dans une photo d’essai d’eux assis l’un à côté de l’autre à l’ombre, les photos de l’iPhone 13 et 12 étaient à peine distinguables. L’iPhone 13 a fait un travail légèrement meilleur pour capturer les ombres.

Dans un test comparant l’iPhone 13 Pro à 1 000 $ à l’iPhone XS à 1 000 $, le modèle à 1 000 $ sorti en 2018, les deux photos des chiens au soleil semblaient claires et détaillées. J’avoue que l’iPhone 13 Pro produisait des images aux couleurs plus éclatantes.

Mais lors d’un test sur un chemin ombragé au milieu de la forêt, la photo prise avec l’iPhone 13 Pro a donné à Mochi l’air fané du soleil; les ombres et l’éclairage capturés par l’iPhone de trois ans semblaient plus naturels. Apple n’est pas d’accord avec mon évaluation. (Vous êtes le juge.)

Les améliorations apportées aux nouveaux appareils photo de l’iPhone ont été particulièrement visibles dans les photos à faible luminosité prises avec le mode nuit, qui capture plusieurs photos et les fusionne tout en effectuant des réglages de couleur et de contraste. Les photos en basse lumière de Max perché sur un balcon juste après le coucher du soleil semblaient plus lumineuses lorsqu’elles étaient prises avec l’iPhone 13 Pro qu’avec l’iPhone 12.

Le crédit…Brian X.Chen / Le New York Times

La faible luminosité était un domaine dans lequel l’iPhone XS de trois ans ne pouvait pas rivaliser car son appareil photo n’a pas de mode nuit. Dans le même test, Max était plongé dans l’obscurité à l’exception de sa belle crinière blanche.

Les caméras de l’iPhone 13 disposent également d’une nouvelle fonctionnalité vidéo appelée mode cinématique, qui utilise des algorithmes pour se concentrer automatiquement sur les visages – même les visages de mes chiens – lorsqu’ils se déplacent. J’aurais du mal à comprendre pourquoi une personne sans ambition de devenir cinéaste utiliserait ce mode, mais je peux penser à quelques TikTokers qui pourraient l’aimer.

Donc, en résumé, les caméras de l’iPhone 13 sont un peu meilleures que les iPhones de l’année dernière. Même par rapport aux iPhones d’il y a trois ans, les appareils photo ne sont bien meilleurs que si vous vous souciez de prendre de bonnes photos dans l’obscurité.

Quelle est l’importance de la photographie de nuit ? J’ai posé la question à Jim Wilson, un photographe de longue date du New York Times, alors qu’il prenait des photos des nouveaux iPhones pour cette revue. Il a dit que ce serait une ressource cruciale pour des gens comme lui, mais pas si importante pour les tireurs occasionnels.

“Parfois, j’attends la nuit pour rendre une scène ordinaire différente et excitante”, a-t-il déclaré. “Mais pour la plupart des gens qui ne sont pas des photographes professionnels, cela n’a pas d’importance.”

Le fait que le smartphone se soit stabilisé n’est pas une mauvaise chose. Cela signifie que vous pouvez profiter de ce que vous avez pendant des années sans rien perdre d’important. Et quand il vous semblera approprié de mettre à niveau, vous disposerez d’une technologie mature qui s’améliorera progressivement, mais pas de manière spectaculaire.

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