Ce que les richesses des Massive Tech signifient pour notre avenir

Cet article fait partie de la newsletter On Tech. Voici une collection de colonnes précédentes.

Tous les quelques mois, je trouve de nouvelles façons de dire que les géants de la technologie gagnent beaucoup d’argent. Aujourd’hui j’abandonne.

Je dirai simplement que les grandes entreprises technologiques sont très, très, très, très grandes et très, très, très, très, TRÈS riches.

Cela vaut même pour la société que nous connaissons sous le nom de Facebook, qui a rencontré un obstacle financier mercredi. Cela pourrait être la fin de Facebook tel que nous le connaissons – peut-être ! – mais l’entreprise continuera probablement à générer d’importants bénéfices dans les années à venir.

Les cinq superpuissances technologiques américaines – Apple, Microsoft, Google, Amazon et Facebook – sont titanesques et continuent de croître. Ils ont des ressources presque infinies pour les aider à rester au top. Et leurs marchandises sont si demandées que même des pièces obscures de leurs royaumes sont incroyablement populaires.

Voici quelques chiffres.

  • Le bénéfice d’Apple l’année dernière (101 milliards de dollars) était supérieur aux bénéfices annuels combinés de – respirez profondément – Walmart, General Motors, Exxon, Pfizer, Verizon, Disney, Coca-Cola et McDonald’s.

  • Savez-vous ce que sont les courts métrages YouTube ? Non? Ils sont la réponse de YouTube aux courtes vidéos de TikTok, et Google a déclaré cette semaine que les gens en avaient regardé 15 milliards. chaque jour. Ce numéro était tellement fou que je n’arrêtais pas de demander aux gens si j’avais mal compris.

  • Facebook… OK, Facebook n’est pas bien placé. Le nombre d’utilisateurs quotidiens de Facebook et de son application Messenger a un peu diminué. La société a averti que la popularité de TikTok lui faisait du mal et que ses ventes publicitaires étaient en baisse, en partie à cause des restrictions récemment imposées par Apple sur la collecte de données personnelles dans les applications iPhone.

    Je ne suis pas sûr de croire que Facebook a autant de problèmes qu’il ne le laisse entendre. Toujours. Les dirigeants de Facebook ont ​​l’habitude d’avertir de la catastrophe, mais l’entreprise continue d’avancer.

    Cette fois, ce pourrait être différent. Mais même Facebook, soudainement renfrogné, a généré en moyenne 214 $ pour chaque utilisateur aux États-Unis et au Canada l’année dernière. Pour un produit gratuit. Facebook est l’une des meilleures machines à gagner de l’argent de l’histoire d’Internet, et s’il meurt, cela se fera lentement. Je pense.

  • Microsoft possède le moteur de recherche (impopulaire) Bing. Vendez des annonces là-bas et ailleurs en ligne, y compris sur LinkedIn. Et pourtant, les ventes publicitaires annuelles de l’entreprise de plus de 10 milliards de dollars représentent environ 20 fois les ventes publicitaires de 2021 du New York Times.

  • Le cours de l’action d’Amazon – comme celui de nombreuses entreprises technologiques – a chuté cette année jusqu’à présent, d’environ 18 %. Mais Amazon est si massif que seule la valeur éliminée (267 milliards de dollars) correspond à peu près à la valeur totale de Disney. Le nouveau yacht de Jeff Bezos est si grand qu’un pont en Hollande sera démantelé pour s’adapter à la hauteur du bateau. C’est riche.

En dehors de la technologie, les grandes entreprises américaines font aussi du dandy. Mais les superpuissances technologiques se trouvent sur une planète entièrement différente de celle des simples grands et riches.

La folie financière continue de Big Tech touche à des questions essentielles pour cette newsletter : Le succès de Big Tech est-il bon pour nous ? Et ces cinq superpuissances sont-elles grandes et dominantes parce qu’elles font de bonnes choses, ou est-ce que leur taille et leur puissance garantissent virtuellement plus de domination ?

Nous savons que les personnes et les entreprises besoin produits d’Apple, Google, Microsoft, Amazon et Facebook. Et ces entreprises ont tendance à dire qu’elles pourraient mourir d’une minute à l’autre. L’histoire de la technologie le confirme. Les entreprises dominantes n’ont pas tendance à le rester longtemps.

Mais cette poignée d’entreprises technologiques sont devenues tellement imbriquées dans nos vies, nos économies, les affaires mondiales et nos cerveaux qu’elles ont dominé pendant des années. Microsoft et Apple ont plus de 45 ans chacun. Google et Amazon ont commencé il y a environ un quart de siècle. Ces entreprises ont traversé des moments difficiles, mais elles ont été riches et prospères dans la plupart de leurs histoires. Nous ne pouvons rien imaginer de différent.

Facebook est le plus jeune et le plus vulnérable du groupe en ce moment, mais il s’est réinventé pendant une décennie et a survécu (jusqu’à présent) à tous les doutes.

L’angoisse suscitée par la Big Tech – les problèmes des monopoles illégaux et la manière dont ils contrôlent le discours et les économies numériques – se résume à un débat sur la question de savoir si nos vies numériques sont définies par le dynamisme ou des dynasties durables. Nous verrons.


Astuce de la semaine

Brian X.Chen, chroniqueuse sur la technologie personnelle pour le Times, a répondu à notre rédactrice en chef de On Tech, Hanna Ingber, qui a posé une question qu’elle pensait que les lecteurs poseraient également. Hanna a écrit:

“Je trouve que le choix entre les options de stockage dans le cloud est infiniment anxiogène (donc, en gros, je paie tout le monde). Que faire ?” (Hanna paie pour trois services de stockage dans le cloud !)

Google Drive. Boîte de dépôt. La caissière. iCloud. Microsoft One Drive. Ce sont tous des services cloud, qui sont des serveurs pour stocker nos données en ligne.

Ils sont pratiques à utiliser car vous n’avez plus à vous soucier de perdre vos données lorsque des copies de vos fichiers sont dans le cloud. Ils coûtent tous quelques dollars par mois pour stocker une quantité considérable de données. Alors comment n’en choisir qu’un ?

J’ai exploré cette question dans une colonne précédente sur la meilleure façon de gérer les photos de votre smartphone. Sur la base de mes conversations avec des techniciens, l’approche la plus sage consiste à choisir un service “indépendant de l’appareil”. Cela signifie un service cloud qui n’est pas exclusif à une marque spécifique. Cela laisse de côté iCloud, qui fonctionne principalement pour les produits Apple comme les iPhones.

Il est important de choisir un service de stockage en nuage qui vous donne la liberté et la flexibilité d’emporter vos fichiers ailleurs si vous souhaitez passer à un autre appareil.

C’est pourquoi je suggère souvent aux gens de stocker leurs données dans le cloud de Google. Les applications cloud de Google pour le traitement de texte, la gestion de photos, les feuilles de calcul et le stockage de fichiers fonctionnent sur les téléphones Apple et Android. Et de manière générale, ses outils peuvent être utilisés via un navigateur web sur n’importe quel ordinateur ou smartphone.

J’écris principalement dans un navigateur Web à l’aide de Google Docs sur mon Mac. Et si je voulais éditer des documents sur un PC, je pourrais utiliser le même outil dans un navigateur sous Windows.

  • Un hacker solo dit avoir mis la Corée du Nord hors ligne : Un chercheur américain en sécurité qui s’appelle P4x en ligne a déclaré à Wired que des espions nord-coréens l’avaient attaqué lors d’une cyberattaque l’année dernière. Frustré par ce qu’il considérait comme un manque de réponse visible des autorités américaines, P4x dit qu’il a piraté Internet en Corée du Nord depuis son salon et a revendiqué la responsabilité des coupures de courant en ligne dans le pays.

  • Services de nettoyage pour mauvaise réputation : Le reste du monde a enquêté sur des entreprises spécialisées dans l’aide aux hommes d’affaires et aux politiciens fortunés pour nettoyer Internet des informations qu’ils n’aiment pas. La publication technologique rapporte que les sociétés de gestion de la réputation utilisent souvent de fausses revendications de droit d’auteur et de fausses mentions légales pour tenter de supprimer des articles de presse en ligne contenant des allégations d’évasion fiscale, de corruption ou de trafic de drogue de la part de leurs clients.

  • Vous achetez tout en ligne. Qu’en est-il des services de crémation ?

J’ai demandé sur Twitter des vidéos de paresseux, et le Sloth Institute a garé ces charmeurs de longs membres dans mon flux.


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