Le programme d’excellence académique en génie est renommé, un financement supplémentaire pour la réussite des étudiants à l’event de ses 25 ans

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K-Rob Thomas sait exactement ce que le programme d’excellence académique, ou AEP, a fait pour lui en tant qu’étudiant au Samuel Ginn College of Engineering de l’Université d’Auburn.

“Je ne serais pas ingénieur sans lui”, a-t-il déclaré. “Bien que j’aie obtenu de bons résultats au lycée, en particulier en mathématiques et en sciences, je n’étais pas suffisamment préparé pour les rigueurs de l’université.

“AEP m’a donné un environnement accueillant et familial à Auburn, un environnement d’apprentissage structuré, le mentorat de mentors qui ont démontré leur succès en ingénierie à Auburn et le sentiment d’un endroit où je pourrais être moi-même sans excuses.”

L’AEP a été fondée en 1996 sous le nom de Minority Engineering Program, dédié à la promotion de la diversité au sein de l’ingénierie. Le programme continue de recruter et de retenir des étudiants sous-représentés dans tous les cours de génie.

Thomas a obtenu un diplôme en génie civil en 2001 et est actuellement vice-président de l’origination et des acquisitions chez Southern Power Company. Lorsqu’il s’est rendu compte que l’AEP marquerait sa 25e année au cours de l’année universitaire 2021-22, il s’est approché du bureau d’Auburn Advancement du collège pour célébrer l’occasion.

“Ce programme a influencé positivement la réussite scolaire de nombreux étudiants d’Auburn, à la fois des étudiants minoritaires et majoritaires”, a-t-il déclaré. «AEP est un modèle qui devrait être reproduit dans les collèges d’Auburn car il fonctionne.

« L’AEP est plus qu’un programme. C’est une expérience qui façonne les ingénieurs qui s’efforcent d’atteindre l’excellence dans leurs études, de réussir professionnellement dans la carrière de leur choix et de créer une plate-forme permettant aux futurs ingénieurs de développer leur sensibilité philanthropique.

Thomas est devenu président d’un comité composé d’employés de l’avancement et d’anciens ingénieurs qui planifierait un événement de célébration et fixerait un objectif de collecte de fonds plus ambitieux de 2,5 millions de dollars. L’effort comprenait spécifiquement la création de bourses d’études dans le cadre du programme et l’ajout d’autres entreprises commanditaires.

Don des anciens

Lindsey Vicente, agente de développement pour Auburn Advancement, a déclaré qu’elle avait réalisé que l’anniversaire offrait aux anciens de l’AEP l’occasion idéale d’attribuer une bourse, en particulier à ceux qui connaissaient le premier directeur de l’AEP, Dennis Weatherby.

“Certains anciens élèves ne connaissaient même pas le Dr. Weatherby, mais ils ont quand même fait un cadeau », a-t-elle déclaré. “L’AEP était très important pour eux.”

Weatherby s’est fait un nom avec Procter & Gamble, où il a créé un détergent à vaisselle parfumé au citron. Lorsqu’il est arrivé à Auburn en 1996, il a lancé le programme d’ingénierie minoritaire. Weatherby est décédé en 2007, à l’âge de 47 ans.

Thomas et sa femme, Marcia Leatha Thomas, également diplômée d’Auburn en 2001, figuraient parmi les boursiers. Leur don leur a également valu d’être admis dans la nouvelle Weatherby Society.

“Je suis ingénieur grâce au Dr. Weatherby », a déclaré Thomas. « Ma femme et moi payons simplement les bourses que nous avons reçues pendant que nous étions à Auburn. Dr. Weatherby m’a donné une bourse pour alléger les obligations financières d’une éducation à Auburn, et cette bourse concernait moins la GPA et les performances académiques que l’engagement, la persévérance, le leadership, les relations et le rôle d’ambassadeur.

« Il y a peu de moments dans la vie où des personnes ou des expériences transforment la trajectoire de votre vie. Dr. Weatherby a changé la trajectoire de ma vie. Votre empreinte a influencé tout ce que j’ai accompli dans la vie. De ma famille à mes réalisations professionnelles et ma philanthropie, Dr. Weatherby est et sera toujours mon inspiration.

don d’entreprise

Deux des partenaires de longue date d’AEP, Alabama Power Company et Brasfield & Gorrie, ont offert des cadeaux supplémentaires pendant la campagne. En fin de compte, Advancement a gagné 11 nouveaux donateurs corporatifs.

“Nous avons vu de nos propres yeux comment l’AEP donne aux étudiants les connaissances et les compétences nécessaires pour prospérer en ingénierie”, a déclaré Zeke Smith, ancien élève en génie industriel de 1982, membre du conseil d’administration d’Auburn et vice-président exécutif des affaires. “Nous avons eu des dirigeants d’Alabama Power qui ont dit qu’ils ne seraient pas dans la position dans laquelle ils se trouvent aujourd’hui, ou qu’ils n’auraient pas eu les opportunités qu’ils ont connues, sans ce programme.”

Jeff Stone, ancien élève en génie civil d’Auburn en 1979 et vice-président exécutif de Brasfield & Gorrie, a fait écho à Smith, citant le défi de trouver une main-d’œuvre talentueuse face aux pénuries de main-d’œuvre généralisées d’aujourd’hui.

«Nous considérons Auburn Engineering comme l’une des principales institutions d’ingénierie du sud, et le programme AEP est la source« incontournable »pour développer divers talents en ingénierie à Auburn», a-t-il déclaré. “Nous savons que si nous pouvons amener ces étudiants à Auburn, ils réussiront dans le programme AEP et resteront probablement dans notre région géographique après l’obtention de leur diplôme et augmenteront notre main-d’œuvre.”

Smith a accepté, notant que “le partenariat avec AEP fournit une voie formelle pour engager et recruter des employés potentiels, offrant la meilleure opportunité de garder nos étudiants les plus brillants en Alabama et de faire progresser notre prochaine génération de leaders”.

Le don d’Alabama Power a renommé AEP le Centre d’excellence en ingénierie inclusive, ou CIEE.

Vicente et ses collègues d’Advancement ont été ravis de voir de nombreuses entreprises réaliser l’avantage de soutenir le CIEE. Non seulement c’était une façon de montrer leur engagement envers la diversité, mais cela leur garantissait également l’accès à une main-d’œuvre diversifiée.

Plans futurs

Lorsque le bureau a dépassé son objectif de 2,5 millions de dollars quelques mois avant la célébration du 30 avril, il n’a cessé de solliciter des dons. L’effort a abouti à 3,4 millions de dollars pour le programme, dont 1,2 million de dollars pour les seules bourses.

Cordelia Brown, l’actuelle directrice du CIEE, a déclaré que davantage de bourses aideront à recruter des étudiants qui pourraient bien réussir en ingénierie mais qui ont besoin d’une aide financière et aideront à retenir les étudiants comme incitation pour ceux qui réussissent semestre après semestre. Le financement supplémentaire garantira également que le CIEE continue de promouvoir les salons de l’emploi et d’autres opportunités de développement professionnel pour les étudiants.

L’un des développements les plus attendus, selon Brown, est le retour cet été de Minority Introduction to Engineering, ou MITE. Le programme pré-universitaire vise à exposer les élèves de la 8e à la 12e année à l’ingénierie d’Auburn ainsi qu’à la vie à Auburn.

“Pour assurer la croissance future, il est nécessaire de construire un pipeline”, a déclaré Vicente. “MITE est le début de ce pipeline.”

Les efforts de recrutement et de rétention d’AEP ont été couronnés de succès pendant des années. Lorsque Brown est devenu directeur en 2015, il servait 100 élèves. CIEE travaille actuellement avec plus de 400. Brown a déclaré qu’il était logique d’atteindre les étudiants avant même qu’ils n’envisagent Auburn.

“Nous voulons que les étudiants apprennent à connaître Auburn – de la rigueur académique à la vie sur le campus”, a déclaré Brown. « Nous voulons qu’ils sachent que nous sommes là pour les aider à réussir dès leur arrivée sur le campus jusqu’à l’obtention de leur diplôme et au-delà.

“Je n’étais pas là il y a 25 ans quand tout a commencé, mais [previous directors] Dr. Weatherby, Shirley Scott-Harris et Cheryl Seals ont créé une base solide pour nous. C’est notre travail de construire là-dessus et d’augmenter notre potentiel.

Promouvoir l’AEP dans un centre signifie que l’équipe Brown et CIEE fonctionnera avec une perspective beaucoup plus large.

« Historiquement, nous nous sommes concentrés sur le recrutement et la rétention d’étudiants diplômés », a-t-elle déclaré. “Nous avons maintenant la possibilité de recruter beaucoup plus tôt, d’encourager et d’exposer les élèves du secondaire à l’ingénierie et à Auburn.”

Le centre tirera également davantage parti des anciens et des entreprises, en utilisant son expérience pour soutenir ce dont les étudiants ont besoin, comme le mentorat, les stages, les expériences coopératives et l’emploi.

“Dépendre [alumni and corporate] l’engagement sera essentiel au succès du centre », a déclaré Brown.

Le programme d’enrichissement d’été du CIEE, actuellement en cours, fait partie du pipeline qui bénéficiera de ressources supplémentaires.

“Cet effort est essentiel à notre mission d’aider les étudiants de première année à faire cette transition vers le lycée”, a expliqué Brown. «En exposant ces étudiants au campus, à la rigueur académique d’Auburn, à l’exploration de carrière et aux opportunités de dialoguer avec des entreprises et des anciens, nous les préparons pour le semestre d’automne.

“En commençant par les étudiants dès le début, ils s’imaginent ici à Auburn et restent impliqués avec nous tout au long de l’obtention du diplôme et au-delà.”

Pour en savoir plus sur le 25e anniversaire, cliquez ici.

Pour en savoir plus sur la Weatherby Society, cliquez ici.

Pour en savoir plus sur le nouveau Centre d’excellence en ingénierie inclusive, cliquez ici.

Pour en savoir plus sur le programme Minority Introduction to Engineering, cliquez ici.

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