Marla Schweppe, ancienne présidente du programme de conception numérique 3D, prend sa retraite après près de trois décennies au RIT

Il n’était pas rare que les étudiants de l’ancienne présidente du programme de conception numérique 3D, Marla Schweppe, qui a pris sa retraite en décembre après près de 29 ans au RIT College of Art and Design, doivent rechercher et apprendre à modéliser les cheveux, la vapeur ou l’eau. Après tout, les moteurs de jeu devenaient de plus en plus puissants, ils devaient donc inclure de plus en plus de détails.

En ce qui concerne les logiciels utilisés pour animer les tissus de manière très sophistiquée, vos élèves devaient savoir quelque chose sur le tissu – comment les différents tissus bougent, quel type de tissu convient à certains types de vêtements, ainsi que l’histoire des costumes, d’après à Schweppe, qui au début de sa carrière a dessiné pour le théâtre, la danse, la télévision et le cinéma à New York et ailleurs.

« Pour utiliser un logiciel qui crée des arbres, nos étudiants doivent savoir si un arbre particulier pousse dans un climat particulier », a-t-elle noté. « Comment les animaux se déplacent-ils ? C’est pourquoi ils prennent le dessin de figures anatomiques et doivent l’abstraire pour la faune.”

Pour la « conception en direct » et les productions, les étudiants de Schweppe ont fait des recherches et appris à utiliser des caméras infrarouges pour suivre les danseurs et intégrer leurs images dans des projections, y compris comment utiliser un logiciel de suivi du visage pour les moteurs de jeu ou les logiciels 3D, la réalité virtuelle et les systèmes d’imagerie. réalité.

Les travaux de ses étudiants couvrent les ordinateurs et les jeux vidéo, la réalité virtuelle, les simulations médicales et scientifiques, la visualisation de données et bien plus encore. Ses puissants affichages de couleurs et d’images en cascade ont souvent été vus lors des festivals de la ville, y compris le Rochester Fringe Festival.

Depuis la sortie de ses quatre premiers étudiants en 2011, le programme de conception numérique 3D – l’un des premiers du genre au pays – a prospéré sous sa tutelle.

Tout au long de sa carrière, Schweppe s’est efforcé de faire en sorte que son programme de conception numérique 3D, bien que particulièrement spécialisé, unisse une communauté éducative curieuse et dynamique dans laquelle la recherche, la créativité, la pensée critique, l’étude interdisciplinaire et la responsabilité sociale sont explorées, cultivées et promues. un impact positif – à la fois dans les domaines d’études et, en fin de compte, dans la société dans laquelle nous vivons.

De quoi êtes-vous le plus fier lorsque vous repensez à vos près de trois décennies au RIT ?

Mes réussites au RIT se situent dans trois domaines : l’élaboration et la mise en œuvre de programmes d’études ; intégration d’infographie dans des spectacles en direct; et au service de RIT et de ma profession. Lors de mon premier contrat en 1993, l’une des exigences était de construire le programme d’études supérieures en animation par ordinateur. J’ai ajouté de nouveaux cours à ce programme et j’ai continué à ajouter des cours similaires au premier cycle, y compris des cours de stop motion, de dessin à la main et d’animation par ordinateur – plus de 40 nouveaux cours au total. Lorsque Bob Keogh et Jim VerHague ont pris leur retraite, ils m’ont demandé si je serais intéressé à passer à la conception graphique par ordinateur et à ajouter des cours d’infographie 3D. J’ai saisi cette opportunité parce que j’étais intéressé par l’exploration d’applications logicielles graphiques 3D en plus de l’animation, telles que la réalité mixte, la visualisation scientifique, etc. De là, j’ai continué à développer le BFA en conception numérique 3D pour les étudiants intéressés par l’utilisation de la 3D pour les jeux et autres applications.

J’ai travaillé dans le théâtre de New York pendant une décennie quand j’étais plus jeune, donc l’intégration de graphiques numériques dans des performances en direct était une partie agréable de mon expérience RIT. J’ai commencé à utiliser le projection mapping dans les années 1990. Depuis lors, en collaboration avec Joe Geigel en informatique, Thomas Warfield au NTID et d’autres, j’ai créé des œuvres utilisant la capture de mouvement, le suivi de visage, des performances en direct sur des scènes virtuelles, l’animation en mouvement sur cinq iPads, théâtre de réalité augmentée où les artistes et les membres du public portaient des casques AR et, plus récemment, des performances en direct via Zoom dans des décors numériques.

Enfin, j’ai siégé au Sénat de la Faculté, au Conseil de l’Université et à de nombreux comités pendant mon mandat au RIT. Cette expérience m’a permis de rencontrer de nombreux professeurs formidables dans d’autres collèges du campus. De par ma profession, j’ai été le président de la Galerie d’Art de la conférence SIGGRAPH ’99 (Association d’Infographie et Techniques Interactives). Nous avons eu plus de 1 000 entrées du monde entier et l’exposition finale comprenait plus de 100 œuvres, dont des images fixes, des installations, des sculptures et des animations.

Quels ont été les moyens les plus efficaces de communiquer avec vos élèves ?

La plupart des cours que j’ai donnés au fil des ans étaient des cours en studio. Dans la plupart de ces cours, je vérifiais chaque semaine avec tous les élèves leurs progrès. J’ai aimé travailler avec les étudiants individuellement. Au fil des ans, de nombreux étudiants ont travaillé avec moi sur des subventions ou des présentations, souvent avec des étudiants d’autres départements. Je reste en contact avec de nombreux étudiants que j’ai eus au fil des ans et j’organiserai une réunion d’anciens élèves à Seattle dans un proche avenir.

J’ai également créé un Rochester Chapter SIGGRAPH et RITGraph, un chapitre étudiant de SIGGRAPH, que les étudiants administrent maintenant. J’ai encouragé les étudiants à faire du bénévolat lors de conférences, et beaucoup l’ont fait et le font encore.

Quels sont vos projets post-RIT ?

J’ai déménagé à Seattle pour être proche de ma famille et je suis devenue grand-mère, donc passer du temps avec ma famille est une grande partie de mes activités post-RIT. J’ai travaillé avec des matériaux physiques tout en équipant mon nouvel ordinateur. J’ai quelques projets numériques en vue, mais j’avance à un rythme beaucoup plus lent. Je marche 3 à 6 kilomètres par jour avec mon mignon petit chien nommé Rochester – alias Rocky, Rocket Dog, Rock Star ou n’importe lequel d’une longue liste d’autres noms.

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