Questions soulevées au sujet du nouveau programme immobilier de la province

Ce devait être l’investissement le plus important de l’histoire de Port Hope.

Mais un accord foncier – deux ans en cours – entre la municipalité et Ontario Power Generation pour acquérir 540 hectares de terres inutilisées de la Couronne le long du lac Ontario a été brusquement résilié par la province, qui a déclaré que la terre serait évaluée à son plus haut nouveau programme. : le Centre d’Excellence Immobilier (CORE).

L’intervention de dernière minute de la province a stupéfié les politiciens et les résidents locaux, qui ont déclaré que le député provincial local, qui est également le ministre de l’Environnement de Doug Ford, a soutenu l’accord de 18,6 millions de dollars, qui aurait utilisé des terres sous-utilisées pour l’emploi, le logement et la préservation de terres écologiquement sensibles. .

“Nous pensions que nous travaillions avec le gouvernement”, a déclaré le maire Bob Sanderson à propos de l’accord qui a échoué en mars. “C’était très surprenant et décevant pour nos résidents et pour nous-mêmes, car nous avions beaucoup de soutien public, nous avions un accord d’achat et de vente ferme et inconditionnel, et nous avons commencé bien avant que quiconque n’entende parler de CORE.”

Sanderson a contacté le Premier ministre Doug Ford le lendemain des élections pour voir comment faire avancer l’accord, mais n’a reçu aucune réponse.

L’annulation a soulevé des questions sur CORE et la décision de la province de mettre fin à un accord en utilisant un programme qui, selon les responsables de la ville, n’a pas de structure, de modèle de gouvernance ou de calendrier de mise en œuvre.

“Nous faisions tout ce qu’on nous disait de faire – et nous étions audacieux dans la planification de notre communauté”, a déclaré Sanderson.

Jennifer Jackman, avec un groupe représentant les groupes environnementaux locaux Willow Beach Field Naturalists et le Northumberland Land Trust, a déclaré qu’elle était optimiste que certaines des terres écologiquement sensibles, y compris des zones importantes de la province – qui n’ont pas été protégées pendant des décennies – seront enfin pris en charge. à travers l’entreprise.

« Cette zone est unique, bien sûr, ce n’est pas une sorte d’écosystème… c’est une zone boisée avec des ravins qui se connectent à un marécage. Cet écosystème fonctionnel est inhabituel, en particulier au sud de la 401 », a déclaré Jackman, qui a parlé à la municipalité tout au long du processus.

Jackman a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si l’environnement jouera un rôle dans CORE.

« Nous n’avons pas beaucoup appris sur ce à quoi ressemblera CORE – quelles seront ses priorités. Il ne mentionne pas la conservation ou l’écologie comme l’une de ses priorités, il s’agit plutôt de valoriser leurs terres. Nous sommes donc un peu nerveux à ce sujet”, a-t-elle déclaré.

Sanderson a déclaré que l’accord entre la municipalité et OPG a été lancé en 2020 pour utiliser les terres de Wesleyville qui ont été «désaffectées» depuis environ 30 ans, après consultation avec David Piccini, le député provincial local et ministre provincial de l’Environnement.

Piccini, qui a été réélu ce mois-ci, n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

La province a annoncé CORE dans son budget au printemps 2022. Dans un courriel, un porte-parole du ministre des Services gouvernementaux et des Services aux consommateurs Ross Romano a déclaré que CORE «consolide et améliore les fonctions de gestion immobilière dans l’ensemble du gouvernement».

« CORE permet au gouvernement de transformer des propriétés sous-utilisées ou vides afin de mieux répondre aux priorités essentielles des résidents de l’Ontario, comme la création de logements plus abordables et de lits de soins de longue durée.

Mais on ne sait pas en quoi le rôle de CORE serait différent de celui de la branche immobilière d’Infrastructure Ontario (IO), qui « gère le portefeuille immobilier du gouvernement par le biais d’un processus bien défini d’aliénation des biens excédentaires, qui comprend des activités de diligence raisonnable et de circulation ». d’envisager la poursuite de l’utilisation publique de la propriété ».

Une carte provinciale des ventes de terres en Ontario actuellement gérée par IO montre des dizaines de ventes « en cours de négociation » ou « en cours d’examen ».

Sanderson a déclaré qu’il comprenait que CORE en était “tout à fait à ses balbutiements”. Il a déclaré que “l’utiliser pour annuler un accord conclu à la dernière minute” pourrait être considéré comme “un manque de respect” par les municipalités qui suivent la procédure régulière.

Il a déclaré que la première correspondance de la province est intervenue deux semaines avant la date limite du 31 mars, dans un e-mail de Romano à 21h30 un vendredi soir, demandant que l’accord soit arrêté afin qu’il puisse être évalué par CORE. .

Une semaine plus tard, il a reçu un autre courriel vendredi vers minuit du procureur provincial disant que l’entente avec OPG avait été résiliée. OPG a confirmé la chronologie.

“C’est comme un vendeur et un acheteur qui ont convenu d’acheter une maison et un tiers arrive et dit, non, vous ne pouvez pas”, a déclaré Sanderson.

Malgré la tournure des événements, Sanderson a déclaré que sa communauté – qui a consacré beaucoup de temps et d’argent à un accord qu’ils pensaient être à faible risque – souhaite voir le projet achevé.

«Le gouvernement essaie d’accélérer le développement par le logement et l’emploi, et ils ont conclu un accord pour le faire. Cette intervention semble contre-productive à cela.

Noor Javed est un journaliste basé à Toronto pour le Star couvrant les nouvelles de la ville avec un intérêt pour les politiques de 905 villes. Suivez-la sur Twitter : @njaved

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